Η NASA και η Google ανακαλύπτουν τον εξωπλανήτη Kepler-90i στο «δεύτερο ηλιακό σύστημα» που μοιάζει με το δικό μας

Ηλιακό σύστημα αντίστοιχο με το δικό μας εντόπισε η NASA, όπως ανακοινώθηκε στην πολυαναμενόμενη συνέντευξη Τύπου της. Οι επιστήμονες ανακάλυψαν έναν νέο εξωπλανήτη σε τροχιά γύρω από το άστρο Kepler-90 – που μοιάζει με τον δικό μας ήλιο – κάτι που σημαίνει ότι το μακρινό αυτό ηλιακό σύστημα μοιάζει πολύ με το δικό μας.

Επτά εξωπλανήτες ενδεχομένως φιλικοί προς τη ζωή, στο μέγεθος της Γης, ήρθαν στο φως το 2017

Οι ανακαλύψεις των πλανητών γύρω από μακρινά άστρα έχουν γίνει σχεδόν ρουτίνα. Αλλά η εξεύρεση επτά εξωπλανητών με μία μόνο παρατήρηση είναι κάτι το ιδιαίτερο. Τον Φεβρουάριο του 2017, μια ομάδα ερευνητών ανακοίνωσε ότι ένα μικρό ψυχρό αστέρι κάπου 39 έτη φωτός μακριά, το Trappist-1, φιλοξενεί εξωπλανήτες στο μέγεθος της Γης και ότι ακόμα τουλάχιστον τρεις θα μπορούσαν να φιλοξενήσουν νερό σε υγρή μορφή.

Η κορυφαία επιστημονική είδηση για το 2017 είναι για 2η χρονιά τα βαρυτικά κύματα

Στην επιστήμη, η πρόοδος σπάνια έρχεται με παρόμοιο τρόπο. Λοιπόν, τώρα, έρχεται επί δύο συνεχόμενα χρόνια. Η πρώτη άμεση ανίχνευση των βαρυτικών κυμάτων, η κορυφαία ιστορία το 2016, ξεκίνησε από ένα είδος οραματισμού της αστρονομίας με σκοπό να ξεκλειδώσει κάποια – ανυπόστατα μέχρι τότε – μυστικά του κόσμου. Η κορυφαία είδηση του 2017, είναι μια σύγκρουση δύο άστρων νετρονίων, που δεν είχαμε δει ποτέ, και η οποία επικύρωσε αμέσως μερικές θεωρίες στη φυσική και σκότωσε άλλες. Και έτσι αυτός ο νέος τρόπος για να διερευνηθούν τα κοσμικά μυστήρια κερδίζει πάλι την κορυφαία διάκριση φέτος στο Science News.

Το διαστημικό παρατηρητήριο XMM-Newton βλέπει το Νεφέλωμα της Ημισελήνου

Το Νεφέλωμα της Ημισελήνου βρίσκεται στον αστερισμό του Κύκνου περίπου 5.000 έτη φωτός μακριά, ακριβώς σε μια τοποθεσία στον ουρανό που δεν είχε πρόσβαση το XMM-Newton μέχρι πρόσφατα. Αν και έχει μελετηθεί καλά από άλλα τηλεσκόπια ακτίνων Χ, οι αστρονόμοι που εργάζονται στο XMM-Newton, που ξεκίνησε στις 10 Δεκεμβρίου 1999, έπρεπε να περιμένει υπομονετικά μέχρι η τροχιά του δορυφόρου να ήταν τέτοια ώστε αυτό το τμήμα του ουρανού να μετακινηθεί στο οπτικό πεδίο του, τον Απρίλιο του 2014.

Το διαστημικό τηλεσκόπιο Κepler

Πρόκειται για το διαστημικό τηλεσκόπιο που ξεκίνησε την αποστολή του το 2009, αναζητώντας αποδείξεις για την ύπαρξη εξωγήινης ζωής, καθώς και να ανακαλύψει πλανήτες μεγέθους της Γης σε τροχιά γύρω από άλλα αστέρια. Ονομάστηκε έτσι για να τιμηθεί ο αστρονόμος Johannes Kepler.

Οι Διδυμίδες τα πιο θεαματικά πεφταστέρια έρχονται το βράδυ της Τετάρτης

Το βράδυ της Τετάρτης 13 Δεκεμβρίου και ξημερώματα 14 Δεκεμβρίου, θα είναι το μέγιστο μιας πολύ όμορφης βροχής των Διδυμίδων. Των μετεώρων που φαινομενικά δείχνουν να πέφτουν απ’ τον Αστερισμό των Διδύμων, αλλά η προέλευση τους είναι ο Αστεροειδής 3200 Φαέθων (Phaethon). Στον αρχαίο μύθο ο Φαέθων ήταν ο γιος του Ήλιου και δεν μπόρεσε να πετάξει σωστά το άρμα του πατέρα του οπότε ο Δίας αναγκάστηκε να τον κεραυνοβολήσει, Κάπως έτσι και ο αστεροειδής αυτός πηγαίνοντας κοντά στον «πατέρα του» τον Ήλιο, σαν χιονόμπαλα που είναι, μας αφήνει τα υπολείμματα του το οποία πλησιάζουν την Γη με ταχύτητα 126.000 km/h, φυσικά όχι για να μας κάψει αλλά για να τα δούμε να καίγονται καθώς εισέρχονται στην ατμόσφαιρα.

Ο ESA παρατείνει πέντε διαστημικές αποστολές

Ο Ευρωπαϊκός Οργανισμός Διαστήματος (ESA) ανακοίνωσε ότι η επιστημονική επιτροπή του ενέκρινε την παράταση πέντε διαστημικών αποστολών του, συγκεκριμένα των Gaia, INTEGRAL, SOHO, Mars Express και ΧΜΜ-Newton, καθώς και τριών ακόμη συμμετοχών του σε διεθνείς αποστολές. Η παράταση διασφαλίζει τη χρηματοδότηση των αποστολών από τα κράτη μέλη της ESA.

Το Νόμπελ Φυσικής του 1909 δίνεται στους Guglielmo Marconi και Karl Braun

Το Νόμπελ Φυσικής 1909 δόθηκε σε δύο φυσικούς. Τον Ιταλικής καταγωγής Guglielmo Marconi (1874- 1937), που εργαζόταν τότε στην εταιρεία Marconi Wireless Telegraph του Λονδίνου και στο Γερμανό Karl Braun (1850-1918) του Πανεπιστημίου του Στρασβούργου. Η βράβευση έγινε για την αναγνώριση της συνεισφοράς τους στην ανάπτυξη της ασύρματης τηλεγραφίας.

Το Νόμπελ Φυσικής 1954 μοιράζεται στους Max Born και Walther Bothe

Το 1954 μοιράστηκαν το Νόμπελ Φυσικής δύο Γερμανοί. Ο Max Born (1882-1970) βραβεύτηκε για την θεμελιώδη εργασία του στην στατιστική ερμηνεία της κυματοσυνάρτησης καθώς και την δημιουργία μαζί με τον Heisenberg της πρώτης μαθηματικής εκδοχής της κβαντικής θεωρίας, τη μηχανική των πινάκων. Ο Walther Bothe (1891-1957) βραβεύτηκε για τη μέθοδο σύμπτωσης, που την χρησιμοποίησε για να δείξει ότι οι νόμοι διατήρησης της ενέργειας και ορμής ισχύουν σε κάθε μεμονωμένη σύγκρουση ηλεκτρονίου-φωτονίου κι όχι μόνο σε στατιστική βάση. Η διάταξή του με τους δύο μετρητές Geiger χρησιμοποιήθηκε κυρίως στη μελέτη της κοσμικής ακτινοβολίας και της απορρόφησης της από διάφορα υλικά.

Max Born: Ο συνιδρυτής της Κβαντομηχανικής

Ο Max Born (11 Δεκεμβρίου 1882 – 1970) ήταν Γερμανός φυσικός κι ένας από τους τρεις πρωταγωνιστές -οι άλλοι δύο ήταν ο Bohr και ο Heisenberg- στη διαμόρφωση της πιθανοκρατικής ερμηνείας της Κβαντομηχανικής. Σύμφωνα με την ερμηνεία αυτή ο πιθανοκρατικός χαρακτήρας των νόμων της Κβαντομηχανικής δεν οφείλεται σε ατελή γνώση των παραγόντων, που προσδιορίζουν τις μικροσκοπικές κινήσεις αλλά είναι μια εγγενής ιδιότητα της φύσης στο ατομικό και υποατομικό επίπεδο. Η εργασία που δημοσίευσε το 1924 με τίτλο «Για την Κβαντομηχανική», θεωρείται ότι είναι η έναρξη της.

Ερευνητές της Google μαζί με ερευνητές στην Κρήτη έφτιαξαν την κβαντική πεταλούδα Hofstadter

Ερευνητές της Google, του Πανεπιστημίου της Καλιφόρνια και του Πολυτεχνείου Κρήτης, με επικεφαλής τον φυσικό Δημήτρη Αγγελάκη, χρησιμοποίησαν έναν κβαντικό προσομοιωτή σε ένα κβαντικό επεξεργαστή της Google, για να δημιουργήσουν μια κβαντική πεταλούδα.

Αρχαίο φως μπορεί να μας δείξει πού κρύβεται η χαμένη ύλη του Κόσμου

Υπάρχει ένα πρόβλημα με το σύμπαν. Κάποια ύλη – πρωτόνια και νετρόνια – στον Κόσμο φαίνεται να μην την βρίσκουμε. Όμως τώρα κάποιοι αστρονόμοι λένε ότι μπορεί να την έχουν βρει. Οι επιστήμονες πιστεύουν ότι η χαμένη ύλη είναι καυτό αέριο. Φαίνεται να παραμονεύει σε χώρους ανάμεσα στα σμήνη των γαλαξιών. Προηγούμενες μελέτες είχαν υπαινιχθεί πού θα μπορούσε να κρύβεται η χαμένη ύλη. Μια νέα τεχνική αναζήτησης τώρα βοηθά τους αστρονόμους να βρουν που μπορεί να βρίσκεται. Αστρονόμοι περιγράφουν την τεχνική που χρησιμοποιείται σε δύο δημοσιεύσεις στο arXiv.org.

Kilopower: Διαστημικός πυρηνικός αντιδραστήρας για τον Άρη

Βήματα προς τα εμπρός πραγματοποιεί η NASA ως προς τις δοκιμές πηγής ενέργειας που προορίζεται να αποτελέσει «κλειδί» για αποστολές αστροναυτών στην επιφάνεια του Άρη, για την τροφοδοσία με ενέργεια αποικιών και εξοπλισμού που έχει να κάνει με την παραγωγή οξυγόνου, νερού και καυσίμων κ.α.

Το τηλεσκόπιο ALMA βρήκε δύο πρώιμους κολοσσιαίους γαλαξίες μέσα σε ένα τεράστιο ωκεανό σκοτεινής ύλης

Μια ομάδα επιστημόνων δημοσίευσε στο «Nature» την ανακάλυψη δύο απρόσμενα κολοσσιαίων γαλαξιών στο πρώιμο σύμπαν. Εκτιμάται ότι κατά τη στιγμή της παρατήρησής τους με το τηλεσκόπιο ALMA του Ευρωπαϊκού Νοτίου Αστεροσκοπείου (ESO) στη Χιλή, οι δύο γαλαξίες είχαν ηλικία σχεδόν 800 εκατομμυρίων ετών μετά το Big Bang και το φως τους χρειάσθηκε περίπου 13 δισεκατομμύρια…

Βρέθηκε η πιο μακρινή υπερμεγέθης μαύρη τρύπα που παρατηρήθηκε ποτέ

Μια ομάδα αστρονόμων με επικεφαλής τον Eduardo Bañados του Carnegie χρησιμοποίησε τα δύο τηλεσκόπια Μαγγελάνος στη Χιλή, για να ανακαλύψει την πιο μακρινή υπερμεγέθης μαύρη τρύπα 800 εκατ. ηλιακών μαζών, που παρατηρήθηκε ποτέ. Βρίσκεται σε ένα φωτεινό κβάζαρ και το φως της φτάνει σε μας από τότε που το Σύμπαν ήταν μόνο το 5% της τρέχουσας ηλικίας του – μόλις 690 εκατομμύρια χρόνια μετά το Big Bang, ενώ βρίσκεται σε απόσταση 13 δισεκατομμυρίων ετών φωτός. Περιβάλλεται από ουδέτερο υδρογόνο, υποδεικνύοντας έτσι ότι είναι από την εποχή που ονομάζεται εποχή επαναϊονισμού, όταν δηλαδή ενεργοποιήθηκαν οι πρώτες πηγές φωτός του σύμπαντος

Εξετάζοντας την δομή των μαύρων οπών

1. Την ιδιομορφία ή ανωμαλία της μαύρης τρύπας: το κέντρο μιας μαύρης τρύπας στην οποία πέφτει η ύλη. Έχει άπειρη πυκνότητα όπως είναι και η ισχύς του βαρυτικού πεδίου, ενώ ο χωροχρόνος γύρω της είναι έντονα στρεβλωμένος γιατί η ακτίνα της πλησιάζει το μηδέν. Σε μια ανωμαλία καταρρέουν όλοι οι νόμοι της φυσικής ενώ ο χρόνος σταματάει για έναν άτυχο που θα εισερχόταν μέσα της. Το γεγονός ότι δεν μπορεί να διαφύγει τίποτα από εκεί μέσα έκανε τον Penrose να προτείνει την υπόθεση της κοσμικής λογοκρισίας ή ότι «ο Θεός απεχθάνεται μια γυμνή ιδιομορφία», δηλαδή μια ιδιομορφία χωρίς να περιβάλλεται από μια μαύρη τρύπα γύρω της.

Για να παραταθεί ο χρόνος ζωής του το Voyager 1 έβαλε ξανά μπροστά τις εφεδρικές μηχανές του μετά από 37 χρόνια

Πρόκειται για την πιο απομακρυσμένη από τη Γη και πιο γρήγορη διαστημική συσκευή της NASA, που ταξιδεύει εδώ και τέσσερις δεκαετίες, συγκεκριμένα από τις 5 Σεπτεμβρίου 1977. Μετά από εντολή που τού έστειλαν οι μηχανικοί της NASA ενεργοποίησε τους εφεδρικούς κινητήρες προώθησης που διαθέτει και οι οποίοι δεν είχαν χρησιμοποιηθεί από το 1980.

Μήπως οι Νεάντερταλ δεν ήταν πιο πρωτόγονοι από τον Homo Sapiens;

Η ανάπτυξη του εγκεφάλου των Νεάντερταλ φαίνεται να απαιτούσε περισσότερο χρόνο από αυτήν του δικού μας είδους, σύμφωνα με τα ευρήματα νέας έρευνας. Το γεγονός αυτό, αποδεικνύει ότι αυτό το εξαφανισμένο πλέον ανθρώπινο είδος δεν ήταν πιο πρωτόγονο από το δικό μας, καθώς η μεγαλύτερη διάρκεια ανάπτυξης σηματοδοτεί έναν πιο ώριμο και καλύτερα αναπτυγμένο εγκέφαλο.

Ενρίκο Φέρμι: Ο Πάπας της φυσικής

Πολλοί πιστεύουν ότι αν ο 19ος αιώνας ήταν ο αιώνας της χημείας, ο 20ός ήταν ο αιώνας της φυσικής. Η επιστήμη της φυσικής υποστήριξε την ανάπτυξη εφαρμογών τεράστιας σημασίας, όπως η ιατρική απεικόνιση, οι πυρηνικοί αντιδραστήρες, η βόμβα σχάσης και οι βόμβες υδρογόνου, το ραδιόφωνο και η τηλεόραση, τα τρανζίστορ, οι υπολογιστές και τα λέιζερ. Η φυσική γνώση αυξήθηκε τόσο γρήγορα μετά από το 1900 ώστε η θεωρία και το πείραμα διαιρέθηκαν σύντομα σε ξεχωριστές ειδικότητες.