Σχέδια για φουσκωτό διαστημικό σταθμό γύρω από τη Σελήνη

Η Bigelow Aerospace, γνωστή για τα σχέδια φουσκωτών διαστημικών σταθμών της, ανακοίνωσε συνεργασία με τη United Launch Alliance (ULA) με σκοπό την εκτόξευση- με πύραυλο Vulcan της δεύτερης- ένας σταθμός Β330, ο οποίος προορίζεται να τεθεί ως το 2022 σε χαμηλή τροχιά γύρω από τη Σελήνη για να λειτουργήσει ως αποθήκη.

Τον τρόπο με τον οποίο θα μπορέσει να δημιουργηθεί ατμόσφαιρα στην Άρη αναζητά η NASA

Αυτήν τη στιγμή, ο Κόκκινος Πλανήτης διαθέτει μια ατμόσφαιρα, η οποία περιέχει μόλις 0,13% οξυγόνο, σε σύγκριση με το 21% που υπάρχει στη Γη. Το διευθυντικό στέλεχος της NASA, Robert Lightfoot, θέλει να αξιοποιήσει όλες τις υπάρχουσες δυνατότητες και σε συνέντευξή του στον δικτυακό τόπο, Futurism, ανέλυσε το πλάνο της υπηρεσίας: «Στο Mars 2020, υπάρχει ένα πείραμα όπου θα προσπαθήσουμε να παράγουμε οξυγόνο από την ατμόσφαιρα στον Άρη. Προφανώς αυτό είναι κάτι που δεν έχουμε ξανακάνει».

Κρόνος: Ένα άστρο σαν τον ήλιο μας που απορρόφησε τους βραχώδεις πλανήτες του

Ένα άστρο παρόμοιο με τον δικό μας Ήλιο – ο Kronos ή HD 24043 – και που απέχει περίπου 350 έτη φωτός από τη Γη, έχει μια ασυνήθιστη ιδιότητα. Έχει «καταπιεί» τους βραχώδεις πλανήτες που υπήρχαν γύρω του. Για τον λόγο αυτόν τον ονόμασαν Κρόνο εμπνεόμενοι από τον πατέρα των θεών που έτρωγε τα παιδιά του. Όπως μάλιστα εκτιμούν, το «γεύμα» του αστρικού Κρόνου είναι κατά πολύ πλουσιότερο από εκείνο του μυθικού: υπολογίζουν ότι έχει καταβροχθίσει πλανήτες με συνολική μάζα ισοδύναμη με 15 φορές τη μάζα της Γης.

Η αμφιλεγόμενη σταθερά του Hubble για το πόσο γρήγορα διαστέλλεται το σύμπαν μας

Χάρη στον αστρονόμο Edwin Hubble και άλλων, οι επιστήμονες γνωρίζουν από το 1929 ότι το σύμπαν μας διαστέλλεται. Ο τρέχον ρυθμός της διαστολής ονομάζεται Σταθερά του Hubble (H 0 ). Υπάρχουν δε δύο κορυφαίοι τρόποι για να μετρήσουμε την σταθερά Η0 , και που επί 15 χρόνια συμφωνούσαν περισσότερο ή λιγότερο μεταξύ τους. Όχι πια, και αυτό είναι μια μεγάλη υπόθεση.

Η αστροφυσικός Βίκυ Καλογερά τιμήθηκε με το βραβείο Χανς Μπέτε

Το βραβείο “Χανς Μπέτε” της Αμερικανικής Φυσικής Εταιρείας για το 2016 έλαβε η Ελληνίδα αστροφυσικός Βίκυ Καλογερά, καθηγήτρια του Πανεπιστημίου Northwestern του Ιλινόις των ΗΠΑ. Το συγκεκριμένο βραβείο είναι ένα από τα κορυφαία διεθνώς βραβεία στον τομέα της αστροφυσικής και της πυρηνικής φυσικής.

Για πρώτη φορά η υπεράκτια αιολική ενέργεια είναι φθηνότερη από την πυρηνική

Για πρώτη φορά η παραγωγή υπεράκτιας αιολικής ενέργειας είναι φθηνότερη από τη νέα πυρηνική ενέργεια και ξεπερνάει γρήγορα την οικονομική αποδοτικότητα της τελευταίας. Έτσι δύο εταιρείες στη Μεγάλη Βρετανία πούλησαν την υπεράκτια αιολική ενέργεια 57,50 λίρες ανά μεγαβατώρα. Πριν από πέντε χρόνια η πυρηνική προσφορά ήταν στις 92,50 λίρες. Αυτό δείχνει ότι τα υπεράκτια αιολικά πάρκα είναι πλέον φθηνότερα από την πυρηνική ενέργεια για πρώτη φορά στην ιστορία.

Οι παγκόσμιες ενεργειακές ανάγκες μπορούν να καλυφθούν από ένα υπεράκτιο αιολικό πάρκο

Σε ετήσια βάση, η αιολική ενέργεια που είναι διαθέσιμη στο βόρειο Ατλαντικό είναι αρκετή για να τροφοδοτήσει όλο τον κόσμο, αναφέρουν σε μια έρευνα τους καθηγητές του Ιδρύματος Κάρνεγκι στο Στάνφορντ . Οι ταχύτητες των ανέμων είναι κατά μέσο όρο 70% υψηλότερες πάνω από τους ωκεανούς σε σχέση με την ξηρά. Προκειμένου να παραχθεί το ισοδύναμο όλης της ενέργειας που χρησιμοποιείται σήμερα, το αιολικό πάρκο θα πρέπει να έχει έκταση τριών εκατομμυρίων τετραγωνικών χιλιομέτρων, δηλαδή στο μέγεθος της Ινδίας

Είμαστε κοντά για να πάει ο άνθρωπος στον Άρη

Πόσο κοντά στην πραγματικότητα είναι μια επανδρωμένη αποστολή στον Άρη; «Έχουμε ήδη τις δεξιότητες και την τεχνολογία που χρειάζεται για να πάνε άνθρωποι στον Άρη» υποστηρίζει ο αστρο-γεωλόγος Jonathan Clarke. «Είμαστε πραγματικά πολύ καλύτερα προετοιμασμένοι για τον Άρη τώρα από ότι ήταν η NASA το 1961, όταν έψαχνε πως θα στείλει άνθρωπο στο φεγγάρι πριν από το τέλος της δεκαετίας. «Αν το βάλουμε ως στόχο, μπορούμε να είμαστε στον Άρη σε 10 χρόνια» υποστηρίζει ο δρ. Clarke.

Αστρονόμοι βρίσκουν τη μισή από την χαμένη ύλη του σύμπαντος λύνοντας ένα από τα μεγαλύτερα μυστήρια του

Ένα από τα πιο περίπλοκα προβλήματα της κοσμολογίας, αυτό της «εξαφάνισης» άνω του 90% της ύλης του σύμπαντος, φαίνεται ότι λύθηκε, καθώς οι αστρονόμοι υποστηρίζουν ότι, για πρώτη φορά, εντόπισαν περίπου το μισό αυτής. Το θέμα προέκυψε από τις μετρήσεις της ακτινοβολίας που έμεινε από το Bing Bang, με τις οποίες υπολόγισαν πόση ύλη υπάρχει στο σύμπαν και σε ποια μορφή. Διαπιστώθηκε ότι περίπου το 5% της μάζας στο σύμπαν υπάρχει σε μορφή συνηθισμένης – βαρυονικής ύλης και η υπόλοιπη σε σκοτεινή ύλη και σκοτεινή ενέργεια.

Θα φτάσει το τέλος στα γυαλιά και τους φακούς επαφής;

Ο βιονικός φακός, που δημιούργησαν καναδοί επιστήμονες, αναμένεται να βάλει τέλος στα γυαλιά και τους φακούς επαφής. Ήδη βρίσκεται στο στάδιο των κλινικών δοκιμών και σύμφωνα με τους ειδικούς, έρχεται να αλλάξει τα μέχρι σήμερα δεδομένα και να ανοίξει νέες σελίδες στην οφθαλμολογία. Εάν όλα πάνε ομαλά, ο βιονικός φακός (Bionic Lens), θα είναι στα χέρια των οφθαλμοχειρουργών και στην συνέχεια στα μάτια των ασθενών μέσα στα επόμενα δύο χρόνια.

Επιβεβαιώνοντας τον Αϊνστάιν με τον εντοπισμό των βαρυτικών κυμάτων

GW150914 είναι ο κωδικός που δηλώνει τον πρώτο στην Ιστορία εντοπισμό βαρυτικών κυμάτων, στις 14 Σεπτεμβρίου του 2015. Την θεωρητική ύπαρξή τους είχε προβλέψει ο Αϊνστάιν με τη Γενική Θεωρία της Σχετικότητας το 1915, όμως χρειάστηκε να περάσει ένας ολόκληρος αιώνας για να επιβεβαιωθεί πειραματικά η ύπαρξή τους. Έτσι οι τρεις επιστήμονες που βρίσκονται πίσω από αυτό το κατόρθωμα βραβεύτηκαν με το Νομπέλ Φυσικής 2017. Οι Ράινερ Βάις, Κιπ Θορν και Μπάρι Μπάρις.

Οι μελλοντικές αποστολές στο διάστημα

Η αμερικανική υπηρεσία διαστήματος NASA, η ευρωπαϊκή ESA, η ιαπωνική JAXA αλλά και άλλες υπηρεσίες, έχουν πολλά σχέδια για αποστολές στο διάστημα τα επόμενα χρόνια. Οι παρακάτω σημαντικότερες αποστολές είναι με χρονολογική σειρά όπως και όσες βρίσκονται ήδη καθ’ οδόν και θα φθάσουν τα επόμενα χρόνια στο στόχο τους, άλλες πιο κοντά στη Γη και άλλες στις εσχατιές του ηλιακού μας συστήματος.

Ο ISS κατέγραψε το φαινόμενο Sunglint στα νερά του Αιγαίου

O Διεθνής Διαστημικός Σταθμός (ISS) κατέγραψε το καλοκαίρι το φαινόμενο Sunglint στα νερά του Αιγαίου, το οποίο είναι ένα θέμα οπτικής. Οι περιοχές όπου η επιφάνεια της θάλασσας είναι πιο ομαλή και λεία αντανακλά περισσότερο φως ηλίου κατευθείαν στον τομογράφο του δορυφόρου. Αντίθετα, στις περιοχές που το νερό φαίνεται πιο σκοτεινό, συμβαίνει επειδή το φως είναι διάσπαρτο σε πολλές περισσότερες κατευθύνσεις.

Η NASA ανακοίνωσε νέα καθυστέρηση στην εκτόξευση του διαστημικού τηλεσκοπίου James Webb

Ο διάδοχος του τηλεσκοπίου «Χαμπλ» (Hubble), το -υπό κατασκευή εδώ και χρόνια- μεγαλύτερο και πιο εξελιγμένο διαστημικό τηλεσκόπιο που θα έχει υπάρξει ποτέ, το James Webb, θα καθυστερήσει κι άλλο. Η NASA ανακοίνωσε ότι η εκτόξευσή του, που είχε προγραμματισθεί για τον Οκτώβριο του 2018 (ύστερα από ήδη αρκετές προηγούμενες αναβολές), τώρα μετατίθεται για την άνοιξη του 2019. Το λεγόμενο «παράθυρο εκτόξευσης» διαρκεί μεταξύ του Μαρτίου και του Ιουνίου του 2019.

Το μεγάλο μυστήριο του άστρου με την υποθετική «εξωγήινη γιγάντιαςκατασκευή»

Ο αστέρας KIC 8462852 είναι ένα άστρο της κύριας ακολουθίας τύπου F (αστέρας ιονισμένου ασβεστίου) που βρίσκεται στον αστερισμό του Κύκνου, σε απόσταση περίπου 1.280 ετών φωτός από την Γη. Είναι δε γνωστός για τις ασυνήθιστες διακυμάνσεις φωτός που εμφανίζει. Καλλιτεχνική απεικόνιση ενός υποθετικού δακτυλίου σκόνης, γύρω από τον οποίο λένε ότι είναι σε τροχιά…

Ιωσήφ Σηφάκης: Βραβείο Turing 2007

Ο καθηγητής Ιωσήφ Σηφάκης, ηλεκτρολόγος μηχανικός του ΕΜΠ και Διδάκτωρ Πληροφορικής του Πανεπιστήμιου της Grenoble, είναι διεθνώς αναγνωρισμένος για τις πρωτοποριακές εργασίες του στον τομέα της σχεδίασης και επαλήθευσης συστημάτων. Από τους θεμελιωτές του Model-Checking- κύρια βιομηχανική μέθοδος επαλήθευσης πληροφορικών συστημάτων χρησιμοποιούμενη σήμερα, από εταιρείες όπως Intel, Microsoft και Google.

Niels Bohr: ο άνθρωπος με την βαθύτερη σκέψη

Σαν σήμερα 7 Οκτωβρίου 1885 γεννήθηκε ο Niels Bohr, από τους σπουδαιότερους θεμελιωτές και ο κύριος συντελεστής της ανάπτυξης της κβαντικής φυσικής του εικοστού αιώνα. Ήταν ο πρώτος που εφάρμοσε την κβαντική θεωρία για την επίλυση των προβλημάτων της ατομικής δομής. Ο Bohr άσκησε μεγάλη επίδραση σε πολλές γενιές φυσικών για τον τρόπο σκέψης του, γι αυτό και ο Dirac τον ονόμασε, ο άνθρωπος με τη βαθύτερη σκέψη.

Harvest Moon: Η πανσέληνος της φθινοπωρινής ισημερίας

Το βράδυ της Πέμπτης, η νύχτα θα είναι γεμάτη φως με την πανσέληνο να κάνει την εμφάνισή της και να στρέφει πολλά μάτια προς τον ουρανό. Το φεγγάρι, που βλέπουμε σήμερα, δεν είναι μια οποιαδήποτε πανσέληνος. Είναι αυτή που συμβαίνει πιο κοντά στη φθινοπωρινή ισημερία και θεωρείται ένα από τα πιο όμορφα φεγγάρια. Το Harvest Moon θα φωτίσει τις χώρες του βόρειου ημισφαιρίου. Συνήθως πραγματοποιείται γύρω στις 22 Σεπτεμβρίου, ωστόσο, κάθε τρία χρόνια σημειώνεται τον Οκτώβριο.

Θεόδωρος Θεοδουλίδης: Βραβείο Εφαρμοσμένης Ηλεκτρομαγνητικής και Μηχανικής

Το βραβείο Εφαρμοσμένης Ηλεκτρομαγνητικής και Μηχανικής απονεμήθηκε στον Θεόδωρο Θεοδουλίδη, καθηγητή του Τμήματος Μηχανολόγων Μηχανικών του Πολυτεχνείου της Κοζάνης. Το βραβείο δόθηκε σε αναγνώριση της αριστείας και της εξαίρετης συνεισφοράς του στη μελέτη και στην ανάλυση των ηλεκτρομαγνητικών πεδίων.

Οι μυστικές ζωές των σωματιδίων μακράς διάρκειας

Φυσικοί ψάχνουν για ένα νέο θεωρητικό είδος σωματιδίων που μπορεί να απαντήσει σχεδόν σε κάθε ερώτηση μας για το σύμπαν, αν μπορούν φυσικά να το βρουν.. Αυτά τα υποθετικά σωματίδια που ονομάζονται «μακρόβια,» γιατί η διάρκεια της ζωής τους θα υπερέβαινε κατά πολύ αυτόν που ο LHC έχει σχεδιαστεί για την ανίχνευση σωματιδίων. Αν ο LHC πράγματι παράγει αυτά τα σωματίδια, τότε είναι πιθανό ότι κάποια από αυτά ξεφεύγουν από το υπόγειο τούνελ του επιταχυντή προς τη γη, και ενδεχομένως γίνεται η έκρηξη τους, σαν τα πυροτεχνήματα στον ουρανό, πάνω από τα κοντινά χωράφια, του LHC, καθώς διασπώνται στη συνηθισμένη ύλη.