Η διαστημοσυσκευή «Κασίνι-Χόιχενς» «Κασίνι-Χόιχενς» θα "αυτοκαταστραφεί" στην επιφανεια του πλανήτη Κρόνου

Στις 15 Σεπτεμβρίου 2017 η διαστημοσυσκευή «Κασίνι-Χόιχενς», ένα από τα πιο προηγμένα διαστημικά εργαστήρια του ανθρώπου, θα οδηγηθεί σε αυτοκτονία στην πυκνή ατμόσφαιρα του Κρόνου, του αέριου γίγαντα τον οποίο μελετούσε τα τελευταία 13 χρόνια. To «Κασίνι-Χόιχενς» εκτοξεύτηκε από τη Γη πριν από 20 χρόνια και του έχει δοθεί το όνομα των δύο αστρονόμων Giovanni Cassini και Christiaan Huygens, που πρώτοι μελέτησαν τον Άρχοντα των Δαχτυλιδιών τον 17ο αιώνα.

Έλληνες αστρονόμοι

Σε αντίθεση με τους Βαβυλώνιους και τους Αιγυπτίους, οι οποίοι παρατήρησαν τους ουρανούς κυρίως για να παρακολουθήσουν τις εποχές, οι Έλληνες προσέγγισαν την αστρονομία από μια πολύ πιο θεμελιώδη και θεωρητική άποψη: ήθελαν να μάθουν τη βασική φύση και τον τρόπο που λειτουργεί το σύμπαν.

Ανακαλύφθηκε το πιο γρήγορο πάλσαρ στον Γαλαξία μας

Ευρωπαίοι και Αμερικανοί αστρονόμοι – μεταξύ των οποίων ένας Έλληνας- ανακάλυψαν δύο νέους ταχέως περιστρεφόμενους αστέρες νετρονίων (πάλσαρ). Ο ένας (J1552) περιστρέφεται σαν «σβούρα» 412 φορές το δευτερόλεπτο, ενώ ο δεύτερος (J0952) ακόμη πιο γρήγορα, 707 φορές το δευτερόλεπτο ή πάνω από 42.000 φορές το λεπτό, γεγονός που τον καθιστά το ταχύτερο πάλσαρ του γαλαξία μας και το δεύτερο ταχύτερο που έχει βρεθεί ποτέ στο σύμπαν (το ρεκόρ κατέχει ένα πάλσαρ που περιστρέφεται 716 φορές το δευτερόλεπτο).

Η ισχυρότερη ηλιακή έκλαμψη εδώ και 12 χρόνια

Την Τετάρτη 6 Σεπτεμβρίου ο Ήλιος έστειλε στο διάστημα δύο τεράστιες ηλιακές εκλάμψεις, από τις οποίες η δεύτερη ήταν η ισχυρότερη που έχει γεννήσει το άστρο μας εδώ και 12 χρόνια. Οι εκλάμψεις είναι ξαφνικές εκρήξεις τεράστιας λάμψης, που λαμβάνουν χώρα κοντά σε περιοχές με έντονη μαγνητική δραστηριότητα, τις ηλιακές κηλίδες. Πρόκειται για τις πιο δυνατές εκρήξεις στο ηλιακό μας σύστημα.

Ξεκίνησε το μεγαλύτερο λέιζερ ακτίνων-Χ στον κόσμο

Επιστήμονες στη Γερμανία λένε ότι το μεγαλύτερο λέιζερ ακτίνων Χ στον κόσμο είναι ήδη σε λειτουργία και θα τους βοηθήσει να συλλάβουν εικόνες των δομών και των διαδικασιών που συμβαίνουν σε ατομικό επίπεδο.

Πρώτα σχέδια για τον διάδοχο του Μεγάλου Επιταχυντή Αδρονίων στο CERN

Αν και ο Μεγάλος Επιταχυντής Αδρονίων (LHC) έχει ακόμη αρκετά χρόνια λειτουργίας, οι επιστήμονες καταστρώνουν από τώρα τα πλάνα για την πειραματική διάταξη που θα τον διαδεχθεί και η οποία πρόκειται να έχει τριπλάσιο μέγεθος.

Το θόριο «κλειδί» για τους πυρηνικούς αντιδραστήρες του αύριο

Ένα ολλανδικό κέντρο πυρηνικών ερευνών άρχισε το πρώτο πείραμα εδώ και περίπου μισό αιώνα πάνω σε μια τεχνολογία η οποία θεωρείται ότι μπορεί να φέρει επανάσταση στον χώρο της πυρηνικής ενέργειας: Τους πυρηνικούς αντιδραστήρες τηγμένου άλατος που βασίζονται στο θόριο.

Θηριώδης μαύρη τρύπα με μάζα 100.000 αυτής του ήλιου ανακαλύφθηκε στο κέντρο του Γαλαξία μας

Αστροφυσικοί πιστεύουν ότι έχουν ανακαλύψει μια τεράστια μαύρη τρύπα κοντά στο κέντρο του Γαλαξία, η οποία κρύβεται μέσα σε ένα τεράστιο νέφος μοριακού αερίου. Βρίσκεται 25.000 έτη φωτός μακριά από μας Με μια μάζα περίπου 100.000 φορές μεγαλύτερη από αυτή του ήλιου μας, πιστεύουν ότι θα μπορούσε να είναι ένας ειδικός τύπος μαύρης τρύπας που την έχουμε υποθέσει εδώ και καιρό, αλλά ποτέ δεν έχει επίσημα αναγνωριστεί, οι μαύρες τρύπες ενδιάμεσης μάζας (IMBHs)

Επιστήμονες έλυσαν αστρονομικό γρίφο 600 ετών

Το βράδυ της 11ης Μαρτίου του 1437 μ.Χ., στον ουρανό αυτού που σήμερα ονομάζουμε Σεούλ, εμφανίστηκε ένα πρωτόγνωρο φωτεινό σώμα, φαινομενικά από το πουθενά. Το σώμα έλαμπε για 14 μέρες πριν εξαφανιστεί στο σκοτάδι. Οι Κορεάτες αστρονόμοι της εποχής κατέγραψαν το μυστηριώδες φαινόμενο στα αρχεία τους, χωρίς όμως να δώσουν μια εμπεριστατωμένη εξήγηση.

Μυστηριώδη ισχυρά ραδιοσήματα από ένα μακρινό γαλαξία: Ποιά η προέλευσή τους;

Υπάρχει άραγε περίπτωση τα ισχυρά ραδιοσήματα που μόλις έπιασε το πρόγραμμα Breakthrough Listen, να μην έχουν φυσική προέλευση; Αυτό – θα ήθελαν να – πιστεύουν μερικοί επίμονοι «κυνηγοί» εξωγήινων πολιτισμών. Αν και η πιθανότερη εξήγηση είναι ότι τα παράξενα ραδιοσήματα που «άκουσε» το ραδιοτηλεσκόπιο, προέρχονται από κάποιο κοσμικό φαινόμενο, μια μεγάλη μαύρη τρύπα, κάποιο περιστρεφόμενο άστρο νετρονίων ή κάτι άλλο με ισχυρό μαγνητικό πεδίο, η ελπίδα για την ανακάλυψη εξωγήινης νοημοσύνης πεθαίνει τελευταία.

Γεμάτοι νερό οι πλανήτες του Trappist-1 και ίσως φιλικοί στη ζωή

Σε απόσταση περίπου 40 ετών φωτός, στον Αστερισμό του Υδροχόου υπάρχει το Trappist-1, ένα άστρο που ανήκει στην κατηγορία των ψυχρών ερυθρών νάνων. Το Μάιο του 2016 διαπιστώθηκε ότι γύρω από το άστρο βρίσκονται τρεις πλανήτες ενώ στις αρχές του 2017 διαπιστώθηκε ότι το σύστημα αυτό μοιάζει πολύ με το δικό μας αφού εντοπίστηκαν άλλοι 4 πλανήτες ορισμένοι από τους οποίους έχουν μέγεθος παρόμοιο με αυτό της Γης. Το πιο σημαντικό; Κάποιοι από αυτούς βρίσκονται στην λεγόμενη κατοικήσιμη ζώνη, δηλαδή είναι σε απόσταση από το μητρικό τους άστρο τέτοια που να ευνοείται η ανάπτυξη συνθηκών φιλικών στην ζωή. Οι αστρονόμοι επικέντρωσαν την προσοχή τους στο πλανητικό σύστημα και χρησιμοποιώντας τον «πατριάρχη» των διαστημικών τηλεσκοπίων, το Hubble, άρχισαν να κάνουν παρατηρήσεις στους πλανήτες με στόχο να συλλέξουν όσο το δυνατόν περισσότερες πληροφορίες για τις ατμοσφαιρικές τους συνθήκες. Η πρώτη μελέτη που προκύπτει από την επεξεργασία αυτών των δεδομένων παρουσιάζει εξαιρετικά ενδιαφέροντα στοιχεία.

Οι εννιά «πλην ένας» πλανήτες του ηλιακού μας συστήματος

Ο Πλούτωνας μέχρι τον Αύγουστο του 2006 ήταν ο ένατος πλανήτης του ηλιακού μας συστήματος και ο πιο απομακρυσμένος από τον Ήλιο. Εκείνο το καλοκαίρι, κατά τη διάρκεια του 26ου συνεδρίου της Διεθνούς Αστρονομικής Ένωσης στην Πράγα2, πάρθηκε η απόφαση να εξοβελιστεί ο Πλούτωνας από τον σκληρό πυρήνα του ηλιακού συστήματος και έπαψε πλέον να θεωρείται πλανήτης. Ένας υποβιβασμός που όμως δίχασε την επιστημονική κοινότητα μιας και πολλοί συνεχίζουν να αμφισβητούν την ορθότητα αυτής της απόφασης.

Φήμες για ένα νέο είδος βαρυτικών κυμάτων από συγκρούσεις άστρων νετρονίων

Κυκλοφορούν φήμες πως οι αστροφυσικοί ανίχνευσαν την περασμένη εβδομάδα βαρυτικά κύματα που προκλήθηκαν από την σύγκρουση δυο άστρων νετρονίων σε έναν μακρινό γαλαξία – ένα γεγονός που πιθανόν να εντοπίστηκε και από τα κλασικά τηλεσκόπια.
Μια τέτοια διπλή ανίχνευση θα σηματοδοτήσει νέα εποχή στην αστρονομία.

Dragonfly: Ένα drone για την εξερεύνηση του Τιτάνα, δορυφόρου του Κρόνου

Την πρότασή του στη NASA για την εξερεύνηση του μεγαλύτερου δορυφόρου του Κρόνου, Τιτάνα- ενός από τους πλέον ενδιαφέροντες κόσμους του ηλιακού μας συστήματος, καθώς θεωρείται πως οι συνθήκες του ενδεχομένως να επιτρέπουν την ύπαρξη ζωής- παρουσίασε το Johns Hopkins Applied Physics Laboratory: Πρόκειται για το Dragonfly, ένα διπλό quadcopter, που κινείται χάρη σε ενέργεια από ραδιοϊσότοπα.

O ερυθρός υπεργίγαντας Αντάρης

Ερευνητές του Πανεπιστημίου Católica del Norte στην Χιλή χρησιμοποίησαν το πολύ ισχυρό επίγειο τηλεσκόπιο VLT (Very Large Telescope) και κατάφεραν να καταγράψουν λεπτομερείς εικόνες της επιφάνειας και της ατμόσφαιρας του Αντάρη. Πρόκειται για τις πιο λεπτομερείς εικόνες που έχουν καταγραφεί μέχρι σήμερα για ένα άστρο εκτός του Ήλιου. Οι εικόνες αυτές αναμένεται να βοηθήσουν τους επιστήμονες να κατανοήσουν καλύτερα τα φαινόμενα που συμβαίνουν στα άστρα που πεθαίνουν.

Πολυμερές κινείται προς το φως

Επιστήμονες στην Ολλανδία και τις ΗΠΑ ανέπτυξαν ένα νέο πολυμερές, το οποίο μπορεί να «κυματίζει» και να κινείται μόνο του προς τα εμπρός όταν βρίσκεται υπό την επήρεια του φωτός. Το εν λόγω πολυμερές, παραπέμπει κάπως σε σαρανταποδαρούσα, καθώς μπορεί να «περπατά» όταν δέχεται φως.

Νανοσωματίδια «ξεγελούν» το σώμα για να μην απορρίπτει μοσχεύματα

Χρησιμοποιώντας νανοσωματίδια, ερευνητές του Yale ανέπτυξαν ένα σύστημα χορήγησης φαρμάκου που θα μπορούσε να μειώσει τις επιπλοκές στις μεταμοσχεύσεις «κρύβοντας» τον ιστό του νεοαφιχθέντος οργάνου από το ανοσοποιητικό σύστημα του ασθενούς. Παρά τη σημαντική πρόοδο που έχει γίνει στον τομέα των μεταμοσχεύσεων, η απόρριψη οργάνων, βραχυπρόθεσμα και μακροπρόθεσμα, εξακολουθεί να αποτελεί κίνδυνο, ο οποίος αυξάνεται περισσότερο όταν ο δωρητής είναι νεκρός, εξαιτίας ζημιάς στα όργανα.

Υλικά με «χρονοδιακόπτη»: Αποσυντίθενται μετά τη χρήση τους

Υλικά τα οποία αποσυντίθενται και εξαφανίζονται μετά το πέρας της διάρκειας ζωής/ χρήσης τους είναι κοινά στη φύση, ωστόσο δεν ισχύει το ίδιο και για τα τεχνητά υλικά: Πλαστικά μπουκάλια, ηλεκτρονικές συσκευές κλπ οδηγούν σε εκατομμύρια τόνους αποβλήτων καθημερινά, κάτι που αποτελεί σημαντικό πρόβλημα για το περιβάλλον, παρά τις προσπάθειες που καταβάλλονται στον τομέα της ανακύκλωσης.

Νέα υπολογισμοί δείχνουν ότι το πρωτόνιο είναι ελαφρύτερο από όσο θεωρούσαμε και δεν ξέρουμε το γιατί

Αν αισθάνεστε σαν να έχετε χάσει λίγο βάρος πρόσφατα, φταίνε οι φυσικοί – πρόσφατοι υπολογισμοί κάνουν τη μάζα του πρωτονίου 30 δισεκατομμυριοστά του 1% ελαφρύτερο από ό,τι νομίζαμε πριν. Περιέργως, ενώ το νέο σχήμα είναι τρεις φορές πιο ακριβές από ό,τι ήταν το προηγούμενο, κανείς δεν είναι σίγουρος γιατί ο νέος αριθμός είναι διαφορετικός.