Exoplanet Travel Bureau : Εικονικά ταξίδια σε μακρινούς εξωπλανήτες από τη NASA

«Ζούμε σε ένα σύμπαν γεμάτο εξωπλανήτες, ή πλανήτες έξω από το ηλιακό μας σύστημα. Δυστυχώς, ακόμα και οι κοντινότεροι εξωπλανήτες είναι έτη φωτός μακριά, οπότε η αποστολή διαστημοπλοίων και ανθρώπων σε αυτούς τους συναρπαστικούς κόσμους παραμένει ένα μακρινό όνειρο» αναφέρει σχετικά στην ιστοσελίδα της η αμερικανική διαστημική υπηρεσία.

NASA και ESA θα συνεργαστούν για τον εντοπισμό ζωής στον Άρη

Η NASA και ο Ευρωπαϊκός Οργανισμός Διαστήματος ανακοίνωσαν ότι συμφώνησαν να οργανώσουν από κοινού μια αποστολή στον Αρη. Η αποστολή θα έχει στόχο την συλλογή δειγμάτων εδάφους και πετρωμάτων από τον Κόκκινο Πλανήτη και την επιστροφή τους στην Γη. Είναι σημαντικό να σημειωθεί ότι αυτή η ρομποτική αποστολή είναι πολύ προκαταρκτική: Δεν πρόκειται για συμφωνία για να συμβεί κάτι τέτοιο. Αντ ‘αυτού, είναι μόνο ένα πρώτο βήμα. το επόμενο είναι να μελετήσουμε τη σκοπιμότητα μιας τέτοιας προσπάθειας και να αποφασίσουμε αν αξίζει να συνεχιστεί, το οποίο θα συμβεί το 2019.

TESS: Ετοιμασίες για εκτόξευση του νέου «κυνηγού εξωπλανητών» της NASA

Στο στάδιο των προετοιμασιών εκτόξευσης βρίσκεται η επόμενη αποστολή «κυνηγιού εξωπλανητών» της NASA. Το TESS (Transiting Exoplanet Survey Satellite) προορίζεται να εκτοξευτεί με πύραυλο Falcon 9 της SpaceΧ από το Ακρωτήριο Κανάβεραλ, όχι πριν τις 16 Απριλίου. Το TESS παραδόθηκε στις 12 Φεβρουαρίου από την Orbital ATK στη Βιρτζίνια, όπου συναρμολογήθηκε και δοκιμάστηκε το 2017….

Η NASA ετοιμάζεται να επιστρέψει στη Σελήνη με το σκάφος Orion

Σειρά δοκιμών στο νέο της διαστημόπλοιο Orion, πραγματοποιεί η NASA, προσβλέποντας σε μια νέα αποστολή στη Σελήνη ακόμα και μέσα στο 2019. Μέχρι τώρα, το πρόγραμμα του Orion – που υποβάλλεται σε εξαντλητικές δοκιμές, προκειμένου να διασφαλιστεί ότι το πρώτο προοριζόμενο για επανδρωμένες αποστολές αμερικανικό διαστημόπλοιο εδώ και χρόνια – φαίνεται να οδεύει καλώς, ενώ πρόσφατα το σκάφος ανασύρθηκε από τη θάλασσα στα ανοιχτά του Σαν Ντιέγκο, στο πλαίσιο μιας δοκιμής με σκοπό να διαπιστωθεί πώς θα εξελιχθούν τα πράγματα όταν μια αποστολή στο βαθύ Διάστημα με το Orion επιστρέψει στη Γη.

Ένα ακόμη βήμα πιο κοντά στον πυρηνικό αντιδραστήρα «τσέπης» από τη NASA

Η NASA προχωρά το σχέδιο που θα παρέχει ενέργεια σε μια επανδρωμένη αποστολή στον πλανήτη Άρη.. Έτσι, επιτυχείς ήσαν οι πρώτες δοκιμές ενός «μίνι» πυρηνικού αντιδραστήρα, που δοκιμάστηκε στη Νεβάδα. Ο αντιδραστήρας «τσέπης» προορίζεται να χρησιμοποιηθεί για να υποστηρίξει μιας μακράς διάρκειας αποστολή αστροναυτών στον Άρη και τη δημιουργία της πρώτης αποικίας στο γειτονικό πλανήτη.

Μια βόλτα στο Νεφέλωμα του Ωρίωνα

Ένα βίντεο της NASA που μας δίνει τη δυνατότητα να δούμε απρόσιτα μέρη και φαινόμενα του Διαστήματος στο Νεφέλωμα του Ωρίωνα (Orion Nebula), το οποίο βρίσκεται σε απόσταση 1350 έτη φωτός από τη Γη. Το βίντεο οφείλεται στους ερευνητές του Space Telescope Science Institute της Βαλτιμόρης και του Caltech/Infrared Processing and Analysis Center στην Καλιφόρνια.

Διαστημική πλοήγηση μέσω ακτίνων Χ από τη NASA

Ομάδα μηχανικών της NASA επέδειξε για πρώτη φορά πλήρως αυτόνομη πλοήγηση με ακτίνες Χ στο διάστημα- ένα επίτευγμα το οποίο, σύμφωνα με την υπηρεσία, θα μπορούσε να φέρει επανάσταση όσον αφορά στις δυνατότητες χειρισμού ρομποτικών διαστημοπλοίων σε μεγάλες αποστάσεις στο ηλιακό μας σύστημα- και πέρα από αυτό.

Δύο ακόμα αποστολές στο πρόγραμμα New Frontiers μελετά η NASA

Το New Frontiers πρόγραμμα της NASA περιλαμβάνει μία σειρά μη-επανδρωμένων αποστολών για την εξερεύνηση του ηλιακού μας συστήματος. Η NASA ανακοίνωσε τους δύο φιναλίστ για τη ρομποτική εξερεύνηση, η οποία αναμένεται να ξεκινήσει στα μέσα της δεκαετίας του 2020. Και οι δύο αποστολές θα συνεχίσουν να λαμβάνουν χρηματοδότηση για ακόμα ένα χρόνο για την ανάπτυξή τους, ωστόσο μόνο μία από τις δύο θα επιλεχθεί τελικά.

Kilopower: Διαστημικός πυρηνικός αντιδραστήρας για τον Άρη

Βήματα προς τα εμπρός πραγματοποιεί η NASA ως προς τις δοκιμές πηγής ενέργειας που προορίζεται να αποτελέσει «κλειδί» για αποστολές αστροναυτών στην επιφάνεια του Άρη, για την τροφοδοσία με ενέργεια αποικιών και εξοπλισμού που έχει να κάνει με την παραγωγή οξυγόνου, νερού και καυσίμων κ.α.

Οι μελλοντικές αποστολές στο διάστημα

Η αμερικανική υπηρεσία διαστήματος NASA, η ευρωπαϊκή ESA, η ιαπωνική JAXA αλλά και άλλες υπηρεσίες, έχουν πολλά σχέδια για αποστολές στο διάστημα τα επόμενα χρόνια. Οι παρακάτω σημαντικότερες αποστολές είναι με χρονολογική σειρά όπως και όσες βρίσκονται ήδη καθ’ οδόν και θα φθάσουν τα επόμενα χρόνια στο στόχο τους, άλλες πιο κοντά στη Γη και άλλες στις εσχατιές του ηλιακού μας συστήματος.

Η NASA ξεκινά συνεργασίες για συστήματα πυρηνικής πρόωσης με σκοπό να πάει στον Άρη

Ένας πυρηνικός θερμικός πύραυλος έχει διπλάσια αποτελεσματικότητα προώθησης από την κύρια μηχανή του Διαστημικού Λεωφορείου, που κινείται με έναν τυπικό κινητήρα που καίει χημικά καύσιμα. .Αυτή η δυνατότητα καθιστά την πυρηνική θερμική πρόωση ιδανική για την αυτοματοποιημένη παράδοση μεγάλων, ωφέλιμων φορτίων σε μακρινούς κόσμους, όπως στον Άρη.

Το Solar Probe Plus της NASA θα «αγγίξει» τον Ήλιο για πρώτη φορά

Η NASA σχεδιάζει την ιστορική αποστολή του διαστημικού σκάφους Solar Probe Plus, το οποίο για πρώτη φορά θα εισέλθει στο εσωτερικό της ατμόσφαιρας του ήλιου. Κανένα άλλο ανθρώπινο κατασκεύασμα δεν έχει φθάσει ποτέ στο σημείο να «αγγίξει» το άστρο μας. Η διαστημοσυσκευή αναμένεται να εκτοξευθεί το καλοκαίρι του 2018 (μεταξύ 31 Ιουλίου-19 Αυγούστου) και, αν όλα πάνε καλά, η αποστολή προβλέπεται να διαρκέσει περίπου επτά χρόνια.

Lunar: Ένα φιλμ για το ταξίδι στη Σελήνη

Εν έτει 1957 ο Ψυχρός Πόλεμος και η μάχη των εντυπώσεων μεταφέρθηκε στο Διάστημα, με τους Σοβιετικούς να θέτουν το πρώτο ανθρώπινο κατασκεύασμα σε τροχιά, τον δορυφόρο Sputnik, για να ακολουθήσει μετά από 2 χρόνια ο Yuri Gagarin ως ο πρώτος άνθρωπος που βρέθηκε έξω από τη Γη. Αυτές οι ενέργειες χτύπησαν τον εγωϊσμό των ΗΠΑ με αποτέλεσμα ο John Kennedy να ανακοινώσει το 1961 ότι θα στείλει Αμερικανούς αστροναύτες στη Σελήνη και ουσιαστικά να ξεκινήσει το Apollo Program της NASA.

Το ηλιοβασίλεμα στον Άρη είναι μπλε

Ξεχάστε το κόκκινο ρομαντικό ηλιοβασίλεμα στη Γη. Το ρομπότ Curiosity της ΝΑΣΑ έστειλε φωτογραφίες από το ηλιοβασίλεμα στον πλανήτη Άρη. Σε αντίθεση με το δικό μας πορτοκαλί-κόκκινο στον Άρη η ατμόσφαιρα παίρνει μία μπλε χροιά. Αυτό γίνεται, όπως εξηγούν, οι επιστήμονες λόγω κάποιων μικροσωματιδίων σκόνης που βρίσκονται στην ατμόσφαιρα του Άρη και “επιτρέπουν” στο μπλε χρώμα να διεισδύσει περισσότερο σε σχέση με τα υπόλοιπα χρώματα.

Τα καινοτόμα μεταλλικά υφαντά της NASA

Ο Raul Polit Casillas μεγάλωσε μέσα στα υφάσματα, μιας και η μητέρα του ήταν σχεδιάστρια μόδας στην Ισπανία. Ο μικρός είχε ανέκαθεν την απορία για το πώς χρησιμοποιούνται τα λογής υφάσματα στην υψηλή ραπτική, ένα πάθος που διατήρησε ακόμα και ως μηχανικός συστημάτων στο περιβόητο Jet Propulsion Laboratory (JPL) της NASA.

Ρόβερ της NASA εμπνέεται από τον μηχανισμό των Αντικυθήρων

Ταξίδι στο διάστημα με τεχνολογία του παρελθόντος! Μηχανικοί της Αμερικανικής Διαστημικής Υπηρεσίας (NASA) έχουν σχεδιάσει ρόβερ που προορίζεται για τον πλανήτη Αφροδίτη και το οποίο αντλεί έμπνευση από τον μηχανισμό των Αντικυθήρων και από τις μηχανές του Λεονάρντο ντα Βίντσι. Είναι γνωστό ότι η Αφροδίτη είναι ένας πολύ δύσκολος πλανήτης, ένα από τα πιο εχθρικά περιβάλλοντα στο ηλιακό μας σύστημα, με πολύ πιο ακραίες συνθήκες από ό,τι ο Άρης.

Το Europa Clipper θα αναζητήσει ζωή στην Ευρώπη

Η σχεδιαζόμενη αποστολή της Αμερικανικής Διαστημικής Υπηρεσίας (NASA) στον μεγάλο δορυφόρο Ευρώπη του Δία, απέκτησε πλέον την επίσημη ονομασία Europa Clipper. Η ονομασία παραπέμπει στα θρυλικά ιστιοφόρα πλοία τύπου «κλίπερ» (clipper) που έπλεαν στους ωκεανούς της Γης κατά τον 19ο αιώνα. Τα τρικάταρτα πλοία έγιναν διάσημα για την ομορφιά και την ευελιξία τους, μεταφέροντας τσάι και άλλα αγαθά. Η αποστολή επισημοποιήθηκε και θα ξεκινήσει στη δεκαετία του 2020 για τον δορυφόρο του Δία

Η NASA βρήκε χαμένο ινδικό διαστημόπλοιο στη Σελήνη χάρη σε νέα τεχνική ραντάρ

Ο εντοπισμός διαστημόπλοιων που έχουν χαθεί και απορριμμάτων σε τροχιά γύρω από τη Γη είναι δύσκολη υπόθεση από τεχνολογικής πλευράς και ακόμα πιο δύσκολη όταν είναι σε τροχιά γύρω από τη Σελήνη, καθώς τα οπτικά τηλεσκόπια δεν μπορούν να αναζητούν μικρά αντικείμενα που κρύβονται στη λάμψη του φεγγαριού.

Στόχος μία αποστολή της NASA στον Άρη το 2033

Η κατάκτηση του Άρη, στις αρχές της μεθεπόμενης δεκαετίας, είναι ένας από τους μακροπρόθεσμους στόχους που θέτει το Κογκρέσο στην αμερικανική υπηρεσία διαστήματος. Έτσι, στο πλαίσιο νομοσχεδίου που εγκρίνει τη χρηματοδότηση της NASA για το 2017, ύψους 19,5 δισ. δολαρίων, το Κογκρέσο ζητά την εκπόνηση μελέτης σκοπιμότητας, σχετικά με την αποστολή αστροναυτών στον Κόκκινο Πλανήτη το 2033.

Το σκάφος Solar Probe Plus της NASA θα πλησιάσει τον Ήλιο

Η ανακάλυψη της αιτίας που η επιφάνεια του Ήλιου, γνωστή ως φωτόσφαιρα, έχει αρκετά μικρότερη θερμοκρασία από την ατμόσφαιρά του, δηλαδή το ηλιακό στέμμα, είναι ένας από τους βασικούς στόχους της αποστολής του μη επανδρωμένου διαστημοπλοίου Solar Probe Plus της NASA το 2018 στον Ήλιο. Το σκάφος αναμένεται να φτάσει σε απόσταση μόλις 6,4 χιλιομέτρων από τον Ήλιο, σε μία περιοχή όπου η θερμοκρασία αγγίζει τους 1.350 βαθμούς Κελσίου. Έτσι, οι επιστήμονες της διαστημικής υπηρεσίας ελπίζουν πως θα συγκεντρώσει δεδομένα που θα φέρουν στο «φως» αρκετές άγνωστες πτυχές της δραστηριότητας του αστέρα.