Ο πλησιέστερος εξωπλανήτης Proxima b θα μπορούσε να είναι κατοικήσιμος με έναν ωκεανό που κοιτάζει το άστρο του

Τον Αύγουστο του 2016 , αστρονόμοι από το Ευρωπαϊκό Νότιο Παρατηρητήριο (ESO) επιβεβαίωσαν την ύπαρξη ενός πλανήτη που μοιάζει με τη Γη γύρω από το άστρο Proxima Centauri – το πλησιέστερο αστέρι στο Ηλιακό μας Σύστημα. Επιπλέον, επιβεβαίωσαν ότι ο πλανήτης αυτός (Proxima b) βρίσκεται εντός της κατοικήσιμης ζώνης του άστρου. Από τότε, έχουν διεξαχθεί πολλαπλές μελέτες για να διαπιστωθεί εάν το Proxima b θα μπορούσε στην πραγματικότητα να είναι κατοικήσιμο.

Θεωρία Kaluza-Klein

Η ιδέα πως το σύμπαν μας μπορεί να έχει περισσότερες από τις τρείς οικείες χωρικές διαστάσεις είναι μία ιδέα που έχει εισαχθεί από τους Teodor Kaluza και Oscar Klein πενήντα χρόνια πριν τη διατύπωση της θεωρίας των χορδών. Στην γενική θεωρία της βαρύτητας ο Einstein εισήγαγε τις τέσσερις διαστάσεις μέσω της σύνδεσης χώρου και χρόνου.

Αναζητώντας τα μυστικά της ζωής στους ωκεανούς του ηλιακού συστήματος

Η αναζήτηση ζωής στο διάστημα δεν στρέφεται μόνο σε μακρινούς γαλαξίες. Τα τελευταία χρόνια ειδικοί εστιάζουν καταρχήν στο ηλιακό μας σύστημα και τους άγνωστους ωκεανούς του, Είμαστε μόνοι στο σύμπαν; Αυτό είναι ένα από τα μεγαλύτερα ερωτήματα της ανθρωπότητας. Απάντηση σε αυτό προσπαθούν να δώσουν αστρονόμοι και αστροβιολόγοι ερευνώντας σε περίεργα μέρη του σύμπαντος, όπως κάτω από τα παχιά στρώματα πάγου στους δορυφόρους του Δία και του Κρόνου.

Η θεωρία των δύο συμπάντων

Αυτή η θεωρία προέρχεται από την Μ-θεωρία των χορδών αλλά είναι πολύ παράξενη. Η ιδέα από την οποία προέρχεται είναι ότι ο Κόσμος είχε κάποτε 10 διαστάσεις, αλλά αυτός ο δέκα-διαστατικός Κόσμος ήταν πολύ ασταθής, επειδή είχε ένα είδος «τάσης» παρόμοιας με αυτήν που έχει ένα τεντωμένο ελατήριο ή ένα ελαστικό φύλλο. Κατά συνέπεια, το αρχικό σύμπαν χωρίστηκε σε δύο Κόσμους: ο ένας έχει έξι διαστάσεις και ο άλλος τέσσερις. Ο Κόσμος των τεσσάρων διαστάσεων είναι ο δικός μας (τρεις διαστάσεις του χώρου κι μία του χρόνου), που παρήγαγε ύλη, τους γαλαξίες και τα άστρα, ενώ συνεχίζει να διαστέλλεται. Έτσι στην πραγματικότητα το big bang ήταν ο διαχωρισμός ενός σύμπαντος 10 διαστάσεων.

Τα κύματα βαρύτητας δεν προσφέρουν ενδείξεις για επιπλέον διαστάσεις

Ενώ η περυσινή ανακάλυψη των βαρυτικών κυμάτων από συγκρουόμενα αστέρια νετρονίων ταρακούνησαν τον επιστημονικό κόσμο, αυτά δεν φαίνεται να δείχνουν την ύπαρξη επιπλέον χωρικών διαστάσεων στο σύμπαν βάσει των δεδομένων από τα βαρυτικά κύματα, όπως λένε αστρονόμοι του Πανεπιστημίου του Σικάγου. Η έρευνά τους, που δημοσιεύθηκε στο περιοδικό Journal of Cosmology and Astroparticle Physics, είναι μία από τις πολλές δημοσιεύσεις μετά την ανακοίνωση πέρυσι ότι ο ανιχνευτής LIGO είχε εντοπίσει μια σύγκρουση άστρων νετρονίων .

Μια σύγκρουση γαλαξιών δημιουργεί ένα δακτύλιο μαύρων οπών και άστρων νετρονίων

Ο AM 0644-741, επίσης γνωστός και ως δακτύλιος Lindsay-Shapley, αποτελείται από ένα μη ραβδοειδή φακοειδή γαλαξία και από ένα δακτυλιοειδή γαλαξία, ο οποίος απέχει από μας 300 εκατομμύρια έτη φωτός. Ο κιτρινωπός πυρήνας ήταν κάποτε το κέντρο ενός κανονικού σπειροειδούς γαλαξία και ο δακτύλιος που περιβάλλει επί του παρόντος το κέντρο, έχει διάμετρο 150.000 έτη φωτός.

Η NASA θα πρέπει να φτιάξει ένα νέο μεγάλο τηλεσκόπιο για να μελετήσει εξωπλανήτες σαν τη γη – Είναι ο μόνος τρόπος για να βρούμε μία άλλη Γη

Αν θέλουμε να βρούμε μία άλλη Γη, ένα πλανήτη που θα είναι ικανός να φιλοξενήσει βιολογικούς οργανισμούς όπως ο άνθρωπος, θα πρέπει να ασχοληθούμε σοβαρά με την ανάπτυξη των μέσων που θα μας επιτρέψουν να κάνουμε αυτήν την ανακάλυψη. Έτσι, αστρονόμοι και επιστήμονες από διάφορα πεδία, καλούν την NASA να αναπτύξει το μεγαλύτερο και πιο προηγμένο διαστημικό τηλεσκόπιο του κόσμου, ικανό για απευθείας φωτογράφιση αυτών των άλλων κόσμων. Η απευθείας φωτογράφιση εξωπλανητών είναι εξαιρετικά δύσκολη, ειδικά όταν βρίσκονται κοντά στο άστρο τους, αφού το άστρο “πνίγει” με το φως του τον πλανήτη, καθιστώντας τον ακόμα και 10 δισεκατομμύρια φορές πιο αχνό από το άστρο του.

Τα ρομπότ μπορούν να αποκτήσουν προκαταλήψεις όπως οι άνθρωποι

Μπορεί τα ρομπότ τεχνητής νοημοσύνης να βασίζουν όλες τις αποφάσεις τους στις πληροφορίες και τα δεδομένα που έχουν διαθέσιμα, ωστόσο μία νέα έρευνα του Πανεπιστημίου του Cardiff και του MIT αποδεικνύει πως έχουν την ικανότητα να αναπτύσσουν προκαταλήψεις όπως οι άνθρωποι. Οι ερευνητές “έτρεξαν” ένα παιχνίδι προσομοίωσης, όπου τα ρομπότ μπορούσαν να επιλέξουν να δωρίσουν πράγματα σε άλλα ρομπότ, μέσα και έξω από το προσωπικό τους γκρουπ, βασισμένα στη φήμη του κάθε ρομπότ και τη στρατηγική δωρεάς. Έκπληκτοι είδαν πως με το χρόνο, υπήρξε αύξηση στην προκατάληψη απέναντι στα ρομπότ τα οποία δεν ήταν μέρος τους γκρουπ τους.

Νέες αποτελεσματικότερες τεχνολογίες δέσμευσης διοξειδίου του άνθρακα μένουν αναξιοποίητες, ενώ το ρολόι μετράει αντίστροφα

Η Συμφωνία του Παρισιού το 2015, στην οποία συμφώνησαν σχεδόν όλα τα κράτη δεσμευόμενα να μειώσουν τις εκπομπές διοξειδίου του άνθρακα (βασικού αερίου του «φαινομένου του θερμοκηπίου»), υποτίθεται ότι θα ήταν το σημείο καμπής για την αντιμετώπιση της κλιματικής αλλαγής. Χωρίς τις διεργασίες εκείνες που απαιτούνται για την κατακράτηση του διοξειδίου του άνθρακα (CCUS), το επίπεδο των περικοπών που απαιτούνται για να διατηρηθεί η αύξηση της θερμοκρασίας του πλανήτη σε δύο βαθμούς Κελσίου (- το ανώτατο όριο που επιτρέπεται στη Συμφωνία του Παρισιού – πιθανώς δεν μπορεί να επιτευχθεί, σύμφωνα με τον Διεθνή Οργανισμό Ενέργειας. Μέχρι το 2050, η δέσμευση και η αποθήκευση άνθρακα θα πρέπει να παρέχουν τουλάχιστον το 13% των μειώσεων που απαιτούνται για να διατηρηθεί ο έλεγχος της θέρμανσης, υπολογίζει αυτός ο οργανισμός.

Αστρονόμοι έγιναν μάρτυρες της γέννησης ενός πάλσαρ από την έκρηξη σουπερνόβα

Μια ομάδα αστρονόμων έχει παρατηρήσει ένα νέο φαινόμενο στην εξαιρετικά ενεργητική σουπερνόβα SN 2012au, που ανακαλύφθηκε στις 14 Μαρτίου 2012, στον σπειροειδή γαλαξία NGC 4790 . Δημιουργήθηκε ένα άστρο νετρονίων με έντονο μαγνητικό πεδίο που περιστρέφεται πολύ γρήγορα, ένα πάλσαρ.

Το OSIRIS-Rex ξεκίνησε να μελετά τον αστεροειδή Bennu (Μπενού)

Η διαστημοσυσκευή OSIRIS-REx της NASA, που εκτοξεύθηκε το Σεπτέμβριο του 2016 αφού έκανε 1.8 δισ. χιλιόμετρα έφτασε κοντά και άρχισε να μελετά από απόσταση τον αστεροειδή Bennu. Το σκάφος αφού φτάσει κοντά στον διαμέτρου 500 μέτρων αστεροειδή στις 3 Δεκεμβρίου 2018, θα τεθεί σε τροχιά γύρω από αυτόν στις 31 Δεκεμβρίου.

Η σκοτεινή ενέργεια πρέπει να υπάρχει παρά τις πρόσφατες αναφορές για το αντίθετο

Μόλις πριν από 20 χρόνια η εικόνα μας για το Σύμπαν αναθεωρήθηκε εκπληκτικά. Όλοι γνωρίζαμε ότι το σύμπαν μας επεκτεινόταν, ότι ήταν γεμάτο από ύλη και ακτινοβολία και ότι το μεγαλύτερο μέρος της ύλης εκεί έξω δεν μπορούσε να φτιαχτεί από τα ίδια, φυσιολογικά άτομα, με τα οποία είμαστε εξοικειωμένοι. Προσπαθούσαμε να προσδιορίσουμε, με βάση το πώς διαστελλόταν το Σύμπαν, ποιά θα ήταν η μοίρα μας: θα κατέρρεε πάλι από εκεί που ξεκίνησε, θα διαστελλόμαστε για πάντα ή θα βρισκόμασταν ακριβώς στα σύνορα μεταξύ των δύο;

Η απόρριψη του Πλούτωνα από τη λίστα των πλανητών ήταν λανθασμένη και ανακριβής

Επιστήμονες ισχυρίζονται ότι το πρότυπο σύμφωνα με το οποίο ο Πλούτωνας χαρακτηρίστηκε «πλανήτης-νάνος» είναι λανθασμένο και δεν έχει εφαρμοστεί πουθενά στο παρελθόν. Ο ορισμός του πλανήτη δεν θα πρέπει να βασίζεται στις ιδιότητες που μπορεί να αλλάξουν, όπως η δυναμική της τροχιάς του πλανήτη, αλλά αν η βαρύτητα του επιτρέπει να έχει σφαιρικό σχήμα, λένε οι ειδικοί.

Πλησιάζει το τέλος της αποστολής του σκάφους Dawn στη ζώνη των αστεροειδών

Έπειτα από 11 χρόνια διαδοχικών παρατηρήσεων και ανακαλύψεων, που το αμερικανικό διαστημικό σκάφος Dawn (Αυγή) έκανε αρχικά στην Εστία και μετά στη Δήμητρα, στα δύο μεγαλύτερα σώματα στη ζώνη των αστεροειδών μεταξύ Άρη και Δία, πλησιάζει πλέον το τέλος της αποστολής του.

Η δημιουργία των πρώτων άστρων στον Κόσμο

Το καθιερωμένο μοντέλο του Big Bang προϋποθέτει ότι ο Κόσμος ήταν σχεδόν ομοιογενής και η θερμοκρασία της ύλης και της ακτινοβολίας μειώθηκε καθώς ο Κόσμος διαστελλόταν. Η εξέλιξη της δομής οδήγησε τα νέφη του υδρογόνου, που ήταν το μοναδικό σχεδόν στοιχείο ολόκληρου του πρώιμου σύμπαντος, σε μια βαρυτική κατάρρευση. Έτσι, άρχισαν να σχηματίζονται τα πρώτα άστρα αποκλειστικά από υδρογόνο και λίγο ήλιο. Τα πρώτα άστρα γεννήθηκαν σε κάποια πρώιμη φάση στην ιστορία του σύμπαντος και εμπλούτισαν, μετά το τέλος της σύντομης ζωής τους, το διαστρικό μέσο με βαριά στοιχεία για να εμφανιστεί η επόμενη γενιά με πολλά βαριά στοιχεία.

Η κβαντική παραξενιά παρούσα στο παράδοξο της κότας και του αυγού

Το παράδοξο ερώτημα ποιό ήρθε πρώτα, η κότα ή το αυγό προτάθηκε αρχικά από τους φιλοσόφους της Αρχαίας Ελλάδας για να περιγράψει το πρόβλημα του προσδιορισμού της αιτίας και του αποτελέσματος. Τώρα, μια ομάδα φυσικών από το Πανεπιστήμιο Κουίνσλαντ και το Ινστιτούτο Neel έχει δείξει ότι, όσον αφορά την κβαντική φυσική, η κότα και το αυγό μπορεί να προηγήθηκαν και τα δύο.

Γιατί περιστρέφεται η Γη;

Κάθε μέρα η Γη στρέφεται γύρω από τον άξονά της, κάνοντας τις ανατολές και τα ηλιοβασιλέματα καθημερινό χαρακτηριστικό της ζωής μας στον πλανήτη. Αυτό γίνεται από τότε που σχηματίστηκε πριν από 4,6 δισεκατομμύρια χρόνια και θα συνεχίσει να το κάνει μέχρι να τελειώσει ο κόσμος – πιθανώς όταν ο ήλιος φουσκώσει σχηματίζοντας ένα ερυθρό γιγαντιαίο αστέρι και πιθανόν καταπιεί τον πλανήτη μας. Γιατί όμως περιστρέφεται;

Ποιοί γαλαξίες είναι ορατοί από τη Γη;

Εάν ζείτε στο βόρειο ημισφαίριο, υπάρχουν μόνο δύο γαλαξίες που είναι ορατοί για ανθρώπους με κανονική όραση: ο δικός μας Γαλαξίας (Milky Way) και ο γιγάντιος γειτονικός μας γαλαξίας Μ31 ή καλύτερα ο γαλαξίας της Ανδρομέδας. Και οι δύο απαιτούν σκοτεινό ουρανό, Αλλά από μια ξεκάθαρη αγροτική περιοχή η λάμψη του Γαλαξία μας μπορεί να φαίνεται σχεδόν απίθανα φωτεινή.

Υπολογίζοντας πότε μπόρεσε να εμφανιστεί η ζωή πάνω στη Γη

Το ερώτημα πώς άρχισε η ζωή στη Γη ήταν πάντοτε ένα ζήτημα έντονου ενδιαφέροντος για τους επιστήμονες. Αλλά εξίσου σημαντικό με το πώς εμφανίστηκε η ζωή είναι το ζήτημα του πότε προέκυψε. Εκτός από τον τρόπο με τον οποίο τα μη έμβια στοιχεία συσσωρεύτηκαν για να σχηματίσουν τους πρώτους ζωντανούς οργανισμούς (μια διαδικασία γνωστή ως αβιογένεση), οι επιστήμονες προσπάθησαν επίσης να προσδιορίσουν πότε εμφανίστηκαν οι πρώτοι ζωντανοί οργανισμοί στη Γη.

Τα νανοφωτονικά ιστία ακτινοβολίας θα μπορούν να ταξιδεύουν με σχετικιστικές ταχύτητες

Μια μέρα – στο όχι και τόσο μακρινό μέλλον – τα ιστία που θα κινούνται με τη βοήθεια της ακτινοβολίας – μπορεί να φτάσουν στο διάστημα με ταχύτητες περίπου το 20% της ταχύτητας του φωτός (ή 60.000 km/sec). Δεν θα κινούνται με καύσιμα αλλά με την πίεση ακτινοβολίας από υψηλής ισχύος λέιζερ στη Γη. Ταξιδεύοντας σε αυτές τις σχετικιστικές ταχύτητες, τα ιστία ακτινοβολίας με λέιζερ θα μπορούσαν να φθάσουν σε περίπου 20 χρόνια στο πλησιέστερο γειτονικό αστέρι (εκτός από τον Ήλιο), το Άλφα του Κενταύρου ή τον πλησιέστερο γνωστό δυνητικά κατοικήσιμο πλανήτη Proxima Centauri b. Και τα δύο αντικείμενα απέχουν λίγο περισσότερο από τέσσερα έτη φωτός μακριά μας..