Cryobots: Ρομποτικοί εξερευνητές για τα παγωμένα φεγγάρια του Ηλιακού Συστήματος

Η Ευρώπη, ο δορυφόρος του Δία, καθώς και άλλα παρεμφερή παγωμένα φεγγάρια, αποτελούν προορισμούς εξαιρετικά υψηλού ενδιαφέροντος, τόσο για τη NASA, όσο και για τις άλλες διαστημικές υπηρεσίες του κόσμου, καθώς θεωρείται πιθανόν να φιλοξενούν ζωή.

Advertisements

Αν νομίζετε ότι η Γη έχει ένα φεγγάρι ξανασκεφτείτε το

Νέα μελέτη ανατρέπει τα όσα γνωρίζαμε μέχρι σήμερα για το δορυφόρο της Γης που φαίνεται να μην περιστρέφεται μόνος του γύρω μας. Η μελέτη, με αστρονόμους του Ινστιτούτου Αστρονομίας του πανεπιστημίου της Χαβάης και του Αστεροσκοπείου του Παρισιού, που δημοσιεύτηκε στο αστρονομικό περιοδικό «Icarus», κατέληξε στο απρόσμενο συμπέρασμα ότι η Γη, σε οποιαδήποτε στιγμή της ιστορίας της, έχει συνήθως γύρω της πάνω από ένα φεγγάρια. Με άλλα λόγια, η Σελήνη δεν είναι μοναδική, καθώς πολύ συχνά μικροί αστεροειδείς διαμέτρου λίγων μέτρων «συλλαμβάνονται» από τη βαρύτητα του πλανήτη μας και μετατρέπονται και αυτοί σε μίνι-δορυφόρους.

‘Εχει η Γη δύο φεγγάρια;

Μια ομάδα επιστημόνων πρότεινε σε μια νέα επιστημονική μελέτη ότι η Γη έχει δύο φεγγάρια, τη γνωστή μας Σελήνη που επηρεάζει τις παλίρροιες του πλανήτη μας, και άλλο ένα, που είναι όμως πολύ μικρό όσο κι ένα μικρό αυτοκίνητο.

Οι εξωγήινοι δεν χρειάζονται ένα φεγγάρι σαν το δικό μας

Γίνεται αρκετή συζήτηση τα τελευταία χρόνια για τον ρόλο της Σελήνης στην ανάπτυξη της ζωής πάνω στη Γη. Τελικά όμως οι πλανήτες δεν χρειάζονται ένα μεγάλο δορυφόρο σαν της Γης, που θα έχει σαν σκοπό την προφύλαξη της ζωής στον πλανήτη. Έτσι, αυξάνεται με αυτό τον τρόπο ο αριθμός των εξωπλανητών στους οποίους θα μπορούσε να υπάρξει ζωή..

Η Γη διέθετε όχι έναν αλλά δύο δορυφόρους

Μια νέα και ιδιαίτερα ενδιαφέρουσα θεωρία για τη διαστημική μας γειτονιά ανέπτυξαν ερευνητές στην Ελβετία. Όπως υποστηρίζουν, κάποτε η Γη διέθετε όχι έναν αλλά δύο δορυφόρους – τη Σελήνη και έναν μικρότερο. Κάποια στιγμή η «μικρή» Σελήνη προσέκρουσε στη μεγαλύτερη «αδελφή» της δημιουργώντας τον φυσικό μας δορυφόρο όπως τον γνωρίζουμε σήμερα.

Νέο φεγγάρι βρήκε το Hubble γύρω από τον Πλούτωνα

Το Hubble πρόσθεσε μια ακόμα εντυπωσιακή ανακάλυψη στη συλλογή του. Βρήκε ακόμη έναν δορυφόρο του Πλούτωνα, τον τέταρτο δορυφόρο του νάνου πλανήτη. Αστρονόμοι χρησιμοποιώντας το Hubble με σκοπό να ελέγξουν για δακτυλίους γύρω από τον Πλούτωνα διαπίστωσαν ότι υπάρχει κι ένας τέταρτος δορυφόρος γύρω από τον πιο μακρινό πλανήτη του ηλιακού μας συστήματος.

Πώς σχηματίστηκαν οι δακτύλιοι του Κρόνου

Οι λαμπεροί δακτύλιοι του Κρόνου αποτελούσαν ένα μεγάλο αίνιγμα για τους επιστήμονες, ήδη από τον καιρό του Γαλιλαίου, ο οποίος τους παρατήρησε πρώτος γύρω στα 1610. Ο ίδιος αρχικά πίστεψε ότι επρόκειτο για έναν τριπλό πλανήτη, διότι μπορούσε να παρατηρήσει μόνο δύο ασύμμετρες φωτεινές εστίες, μια από κάθε πλευρά του πλανήτη. Τότε στα 1665 ο Christian Huygens πρότεινε ότι αυτές οι εστίες φωτός ήταν στην πραγματικότητα ένα επίπεδο σύστημα δακτυλίων που περιστρεφόταν γύρω από τον ισημερινό του πλανήτη.

Μεγάλα φεγγάρια σαν τη Σελήνη είναι συνηθισμένα στο διάστημα

Μια νέα μελέτες δείχνει ότι η Σελήνη δεν είναι τελικά μια σπάνια περίπτωση ενός δυσανάλογα μεγάλου δορυφόρου σε σχέση με τον πλανήτη γύρω από τον οποίο περιφέρεται. Περίπου ένας στους δέκα πλανήτες σε άλλα ηλιακά συστήματα μπορεί να διαθέτει ένα φεγγάρι τόσο μεγάλο όσο αυτό που γυρίζει γύρω από τη Γη. Η διαπίστωση αυτή μπορεί να οδηγήσει και στον εντοπισμό εξωπλανητών που είναι πιθανόν να φιλοξενούν ζωή.

Οι δακτύλιοι του Κρόνου μπορεί να είναι λείψανα μιας κοσμικής δολοφονίας;

Ένα από τα πιο μυστηριώδη φαινόμενα του ηλιακού μας συστήματος, οι δακτύλιοι γύρω από τον Κρόνο, μελετήθηκε για άλλη μια φορά από ερευνητές στο Κολοράντο. Οι τελευταίοι προβάλλουν την άποψη ότι οι εντυπωσιακοί πολύχρωμοι δακτύλιοι του Κρόνου (που αποτελούνται από αμέτρητα μικρά και μεγάλα παγωμένα κομμάτια βράχων), είναι προϊόντα μιας «κοσμικής δολοφονίας», όπως τη χαρακτηρίζουν

Η Σελήνη: Ένας έρημος κόσμος γεμάτος κρατήρες

Ο ήλιος και το φεγγάρι είναι οι πανάρχαιοι φάροι που καθοδηγούσαν την ανθρωπότητα στην καθημερινή ζωή. Έχουν σχηματίσει ένα ουράνιο ζεύγος, που από τη μια λατρεύτηκε και από την άλλη σκόρπιζε το φόβο, επηρεάζοντας την ανθρώπινη ύπαρξη. Από την αρχαιότητα δε το φεγγάρι έχει εμπνεύσει και τη λαογραφία. Σκεφτείτε πόσο διαφορετικά θα ήταν η κατάσταση εάν η Γη είχε αρκετούς φυσικούς δορυφόρους, όπως ο Κρόνος με τους 30 συνοδούς-φεγγάρια του. Και σκεφτείτε τι θα συνέβαινε εάν η Γη δεν είχε κανένα φεγγάρι. Τότε ανάμεσα στα άλλα ο άξονας περιστροφής της θα περιπλανιόταν χαοτικά, καθιστώντας έτσι την εμφάνιση και την επιβίωση της ζωής πάνω στη Γη δυσκολότερη.

Τιτάνας: Η δεύτερη Γη

Είναι ίσως το πιο παράξενο από όλα τα φεγγάρια, διότι είναι τόσο παράξενα οικεία. Ο Τιτάνας είναι διπλάσιος από τη δική μας Σελήνη και έχει μια πυκνή ατμόσφαιρα παγωμένης αιθαλομίχλης πορτοκαλί χρώματος.

Γανυμήδης: το μεγαλύτερο φεγγάρι του ηλιακού συστήματος

Ο Γανυμήδης είναι ο μεγαλύτερος δορυφόρος του Δία και φυσικά του ηλιακού μας συστήματος. Έχει διάμετρο 5.268 χλμ δηλαδή είναι μεγαλύτερος του Ερμή και του Πλούτωνα, ενώ περιστρέφεται γύρω από τον Δία σε 7 ημέρες και 4 ώρες περίπου. Είναι αρκετά λαμπρός, πέμπτου μεγέθους (5,1) και επομένως ορατός με γυμνό μάτι. Εξ αιτίας όμως της θέσης του, πολύ κοντά στον Δία, συμβαίνει να καλύπτεται από τη λαμπρότητα του. Πάντως σε ασέληνες νύκτες, χωρίς σύννεφα και μακριά από το φως των πόλεων είναι δυνατή η παρατήρησή του. Γενικά μοιάζει με πλανήτη αφού πρώτον υπερτερεί του Ερμή και δεύτερον έχει δικό του μαγνητικό πεδίο.

Εγκέλαδος: το φεγγάρι με τα γκέυζερ

Ο Εγκέλαδος, η χιονομπάλα του Κρόνου, είναι ένα πολύ βίαιο φεγγάρι. Μια σειρά από θερμοπίδακες (geysers) κοντά στο νότιο πόλο του εκτινάσσει πολύ ψηλά πίδακες υδρατμών και κρυστάλλων πάγων. Κάποια ποσότητα από αυτούς τους πάγους καταρρέουν προς την επιφάνεια ως χιόνι, φτιάχνοντας έτσι ένα λαμπρό χειμωνιάτικο παλτό, και έτσι γίνεται το λευκότερο αντικείμενο στο ηλιακό σύστημα. Τα υπόλοιπα διαφεύγουν ώστε να σχηματίσουν έναν ομιχλώδη δακτύλιο γύρω από τον Κρόνο.

Ευρώπη: Ένας φιλικός ή ακόμα ένας αφιλόξενος κόσμος για την ζωή;

Η Ευρώπη είναι ο 2ος δορυφόρος σε απόσταση από τον Δία (671.079 Km), κι ένα από τα τέσσερα φεγγάρια του Γαλιλαίου. Ένα παγωμένο και φαινομενικά ήρεμο φεγγάρι με μια λεία επιφάνεια, που κάτω από τον παγωμένο φλοιό του υπάρχουν ωκεανοί νερού που θα μπορούσαν να φιλοξενήσουν ζωή. Επίσης, το φεγγάρι αυτό σε λαμπρότητα είναι ο 3ος δορυφόρος του Δία με πυκνότητα 3.8gr/cm3, ενώ η περίοδος περιφοράς του είναι 3 ημέρες και 13 ώρες. Έχει διάμετρο 2.600 χιλιόμετρα και γι αυτό είναι λίγο μικρότερη από τη Σελήνη.

Δύο παράξενα φεγγάρια του Ποσειδώνα: Νηρηίδα και Τρίτων

Ενώ τα περισσότερα φεγγάρια στρέφονται λίγο πολύ κυκλικά γύρω από τους πλανήτες, το φεγγάρι του Ποσειδώνα Νηρηίδα (μέτρια άμορφο και μεσαίου μεγέθους) σαρώνει τον χώρο με την πιο εκκεντρική τροχιά από κάθε άλλο φεγγάρι στο ηλιακό μας σύστημα – που τον αναγκάζει να φτάνει ακόμα και σε απόσταση 9 εκατομμύρια χιλιόμετρα από τον πλανήτη του, και στη συνέχεια να τον πλησιάζει μόλις 1,4 εκατομμύρια χιλιόμετρα.

Δύο παράξενοι κόσμοι του Κρόνου: Πάνας και Άτλας

Τα περισσότερα φεγγάρια είναι είτε στρογγυλά και λεία, ή άμορφα κομμάτια διαστημικού βράχου. Ο Πάνας και ο Άτλας, δύο φεγγάρια του Κρόνου, αντίθετα, νομίζεις πως προέρχονται κατ’ ευθείαν από ταινίες της δεκαετίας του 1950 που έδειχναν ιπτάμενους δίσκους. Με μία κεντρική διόγκωση σαν δίσκος να περιτυλίγει γύρω γύρω τα φεγγάρια, έχουν μια παράξενη ομοιότητα με πιατάκια. Ο Άτλας, το πιο επίπεδο από τα δύο φεγγάρια του Κρόνου, έχει διάμετρο μόλις 18 χιλιόμετρα από το ένα πόλο στον άλλο, αλλά στη μέση του είναι σχεδόν 40 χιλιόμετρα.

Ένας πολύ εκκεντρικός δορυφόρος του Κρόνου: ο Ιαπετός

Ακόμη και μια βιαστική ματιά πάνω στον Ιαπετό, το φεγγάρι του Κρόνου, είναι αρκετό για να δούμε ότι είναι εκκεντρικά. Έχει δύο τόνους – το μισό είναι μαύρο, το άλλο είναι λαμπρό λευκό – και, με παράδοξο σχήμα, πεπλατυσμένο στους πόλους και στριμωγμένο πλευρικά. Μια κορυφογραμμή καλύπτει σχεδόν την μισή περίμετρο γύρω από τον Ισημερινό του, προσφέροντάς την εμφάνιση του κελύφους ενός καρυδιού.