Dragonfly: Ένα drone για την εξερεύνηση του Τιτάνα, δορυφόρου του Κρόνου

Την πρότασή του στη NASA για την εξερεύνηση του μεγαλύτερου δορυφόρου του Κρόνου, Τιτάνα- ενός από τους πλέον ενδιαφέροντες κόσμους του ηλιακού μας συστήματος, καθώς θεωρείται πως οι συνθήκες του ενδεχομένως να επιτρέπουν την ύπαρξη ζωής- παρουσίασε το Johns Hopkins Applied Physics Laboratory: Πρόκειται για το Dragonfly, ένα διπλό quadcopter, που κινείται χάρη σε ενέργεια από ραδιοϊσότοπα.

Advertisements

Γεμάτα υγρούς υδρογονάνθρακες τα φαράγγια του Τιτάνα

Σε μία μεγάλη λιμνοθάλασσα μεθανίου καταλήγουν ορισμένα από τα βαθιά φαράγγια στον Τιτάνα, τον μεγαλύτερο δορυφόρο του Κρονου, είναι γεμάτα με υγρούς υδρογονάνθρακες. Κάτι ανάλογο συμβαίνει με τους μικρότερους παραπόταμους ενός εκτεταμένου δικτύου ποταμών που καταλήγουν στην περιοχή αυτή της «Λιγείας Θάλασσας» (Ligeia Mare).

Τα μυστικά του Ligeia Mare στον Τιτάνα αναζωπυρώνει τις ελπίδες για εντοπισμό ζωής

Ένα ανέλπιστο «δώρο» έδωσε στους επιστήμονες που έχουν την επίβλεψη της αποστολής του το διαστημόπλοιο «Cassini» της NASA, το οποίο διερευνά τον Τιτάνα, το μεγαλύτερο φεγγάρι του Κρόνου, και το μόνο γνωστό σε εμάς το οποίο διαθέτει πυκνή ατμόσφαιρα. Ακόμη, σημειώνεται πως πρόκειται (μαζί με την Ευρώπη, δορυφόρο του Δία, και τον Άρη, για άλλους λόγους) για ένα από τα σώματα του Ηλιακού Συστήματος που υπάρχουν πιθανότητες να φιλοξενούν ή να έχουν φιλοξενήσει στο παρελθόν ζωή, λόγω ξεκάθαρων στοιχείων περί ύπαρξης σταθερών όγκων υγρού στην επιφάνειά του.

Οι εξωγήινοι αμμόλοφοι

Οι αμμόλοφοι δεν είναι προνόμιο της Γης καθώς οι διαστημικές αποστολές εντοπίζουν εντυπωσιακούς σχηματισμούς σε πλανήτες και σε κομήτες. Πριν από λίγες εβδομάδες και ύστερα από τρία χρόνια περιπλάνησης στο αρειανό τοπίο, ο ρομποτικός γεωλόγος Curiosity της NASA μπόρεσε να θαυμάσει, για πρώτη φορά από κοντά, εξωγήινους αμμόλοφους με ύψος διώροφου κτιρίου -σχηματισμούς που καλύπτουν αχανείς εκτάσεις στον ερημικό πλανήτη.

Βρέθηκε λίμνη πλούσια σε μεθάνιο στον Τιτάνα

Μπροστά σε μια νέα σημαντική ανακάλυψη βρέθηκαν οι ερευνητές του σύμπαντος καθώς βρήκαν μία τροπική λίμνη πλούσια σε μεθάνιο και πολλές άλλες μικρότερες λίμνες κοντά στον ισημερινό του Τιτάνα, το μεγαλύτερο φεγγάρι του Κρόνου.

Μια λίμνη στον Τιτάνα μοιάζει με μία λίμνη στη Ναμίμπια

Ο Τιτάνας, ο δορυφόρος του Κρόνου, το μόνο άλλο σώμα του Ηλιακού Συστήματος όπου έχουν βρεθεί λίμνες, μοιάζει με τη Γη ακόμα περισσότερο από ό,τι νομίζαμε. Μια ρηχή λίμνη που είχε ανακαλυφθεί στο νότιο ημισφαίριο του δορυφόρου παρουσιάζει βασικές ομοιότητες με μια εφήμερη λίμνη της Ναμίμπια -μόνο που αντί για νερό περιέχει υγρούς υδρογονάνθρακες.

Βρέχει μεθάνιο κάθε 1000 χρόνια στον Τιτάνα

Πάνω στον Τιτάνα το φεγγάρι του Κρόνου σπάνια πέφτουν βροχές, οι επιστήμονες υπολογίζουν κάθε 1000 χρόνια. Φυσικά όχι βροχές με νερό, αλλά βροχές υγρού μεθανίου που πλημμυρίζουν εκτάσεις μεγαλύτερες από την Ελλάδα.

Εξερεύνηση του Τιτάνα πάνω σε με μια βάρκα σκέφτεται η NASA

Βεβαίως κανείς δεν έχει πλεύσει με βάρκα πάνω σε λίμνη εκτός της Γης μας, αλλά η NASA σκοπεύει να το κάνει στον δορυφόρο του πλανήτη Κρόνου, τον Τιτάνα. Η εξέταση αυτού του είδους των λιμνών θα μπορούσε να μας αποκαλύψει τόσο το κλίμα στην επιφάνεια του Τιτάνα, αλλά και την αναζήτηση πιθανών ενδείξεων για εξωτικές μορφές ζωής.

Ο Τιτάνας μπορεί να έχει έναν υπόγειο υγρό ωκεανό

Το μεγαλύτερο φεγγάρι του Κρόνου, ο Τιτάνας, μπορεί να μοιάζει περισσότερο με τον Εγκέλαδο, ένα άλλο φεγγάρι του Κρόνου, από ό,τι οι πίστευαν μέχρι τώρα οι αστρονόμοι. Νέα δεδομένα φαίνεται να αποδεικνύουν ότι ο Τιτάνας έχει κι αυτός ένα υγρό ωκεανό κάτω από την επιφάνεια του. Και αν αυτό επιβεβαιωθεί, τότε ο Τιτάνας θα γίνει επίσημα το πιο περίεργο φεγγάρι που είδαμε ποτέ.

Ο Τιτάνας θεωρείται σαν ένα γιγάντιο εργοστάσιο οργανικών χημικών ουσιών

Το πορτοκαλί φεγγάρι του Κρόνου, ο Τιτάνας, διαθέτει εκατοντάδες φορές περισσότερους υγρούς υδρογονάνθρακες από όλα τα γνωστά αποθεμάτων πετρελαίου και φυσικού αερίου πάνω στη Γη, σύμφωνα με τα νέα δεδομένα από το διαστημικό σκάφος Κασσίνι της NASA. Η βροχή των υδρογονανθράκων από τον ουρανό, συγκεντρώνεται σε τεράστια κοιτάσματα που σχηματίζουν λίμνες και αμμόλοφους.

Ψυχρό ηφαίστειο στον Τιτάνα

Μια ακόμα ανακάλυψη στα δεδομένα του Cassini έκαναν ερευνητές της αμερικανικής Γεωλογικής Υπηρεσίας (USGS), οι οποίοι εντόπισαν ενδείξεις για την ύπαρξη ενός ηφαιστείου πάγου στον Τιτάνα, τον μόνο γνωστό δορυφόρο που διαθέτει πυκνή ατμόσφαιρα.

Η ατμόσφαιρα της Γης μπορεί να είχε εκκολάψει τη ζωή κι όχι μια αρχέγονη σούπα

Η ζωή στη Γη μπορεί να είχε δημιουργηθεί για πρώτη φορά ψηλά στην ατμόσφαιρα και όχι στα επιφανειακά νερά των ωκεανών ή μικρών λιμνών, βρήκαν ερευνητές. Οι ειδικοί αυτοί έκαναν προσομοιώσεις για τις πιθανές χημικές αντιδράσεις, που μπορεί να συμβαίνουν στην ανώτερη ατμόσφαιρα του Τιτάνα, το μεγαλύτερο φεγγάρι του Κρόνου. Βρήκαν έτσι εκεί πάνω τα δομικά στοιχεία της ζωής όπως αυτή την ξέρουμε στη γη, και τα οποία φτιάχνονται χωρίς καμιά δυσκολία. Λένε, λοιπόν, ότι μια παρόμοια διαδικασία μπορεί να λάβει χώρα και πάνω στην ατμόσφαιρα της γης.

Η υπεριώδης ακτινοβολία πάνω σε ένα μίγμα σαν την ατμόσφαιρα του Τιτάνα δημιουργεί πρόδρομες ενώσεις της ζωής

Ερευνητές στο Πανεπιστήμιο της Αριζόνα αναπαρήγαγαν την ατμόσφαιρα του Τιτάνα και την ακτινοβόλησαν με υπεριώδες φως. Αυτό τους επέτρεψε να δημιουργήσουν βιολογικά μακρομόρια που νομίζουν ότι είναι ένα μοντέλο της χημείας της Γης που υπήρχε προτού εμφανιστεί η ζωή.

Εξηγήθηκε το παράδοξο του εξασθενημένου νεαρού Ήλιου – μια ατμόσφαιρα σαν του Τιτάνα σκέπαζε τη νεαρή Γη

Μοντέλα της εξέλιξης του Ήλιου δείχνουν ότι ήταν κατά 30% λιγότερο φωτεινάς κατά την διάρκεια της πρώιμης ιστορίας της Γης από ό,τι είναι σήμερα. Όμως, κατά κάποιο τρόπο η επιφάνεια του πλανήτη μας ήταν αρκετά ζεστή ώστε να μπορέσει να αναδυθεί η αρχέγονη ζωή. Μια νέα μελέτη και μια ματιά στον Τιτάνα, το φεγγάρι του Κρόνου, έχει παράσχει ενδείξεις για το πώς ο Ήλιος θα μπορούσε να έχει διατηρήσει τη νεαρή Γη μας αρκετά ζεστή. Οι επιστήμονες λένε ότι αυτό έγινε όταν μια παχιά οργανική ελαφρά ομίχλη κάλυπτε γύρω γύρω την πρώιμη Γη, πριν αρκετά δισεκατομμύρια χρόνια. Αυτή δε η ομίχλη μπορεί να ήταν παρόμοια με αυτήν που σήμερα καλύπτει τον Τιτάνα, οπότε έτσι θα προστάτευε τις αναδυόμενες μορφές της ζωής στον πλανήτη μας από τις βλαβερές συνέπειες της υπεριώδους ακτινοβολίας. Ενώ παράλληλα θα θέρμαινε εξίσου καλά και τον πλανήτη.

Ενδείξεις ζωής βρέθηκαν στον Τιτάνα το φεγγάρι του Κρόνου

Όταν το διαστημικό σκάφος Cassini, την 1η Ιουλίου του 2004, πέτυχε να μπει σε τροχιά γύρω από τον Κρόνο, ένας από τους πρωταρχικούς στόχους του ήταν το περίεργο φεγγάρι Τιτάνας. Το βραχώδες αυτό φεγγάρι καλύπτεται από μια παχιά, αδιαφανή ατμόσφαιρα, και διαθέτει λίμνες υγρών υδρογονανθράκων (όπως το μεθάνιο και αιθάνιο) στον Βόρειο και στο Νότιο πόλο του.

Τιτάνας: Η δεύτερη Γη

Είναι ίσως το πιο παράξενο από όλα τα φεγγάρια, διότι είναι τόσο παράξενα οικεία. Ο Τιτάνας είναι διπλάσιος από τη δική μας Σελήνη και έχει μια πυκνή ατμόσφαιρα παγωμένης αιθαλομίχλης πορτοκαλί χρώματος.

Είναι δυνατή μια ζωή χωρίς νερό στον Τιτάνα;

Στον Τιτάνα, το γιγαντιαίο φεγγάρι του Κρόνου, επικρατεί τόσο κρύο που το νερό είναι παγωμένο και σκληρά όσο ο γρανίτης. Και όμως υπάρχει ένα πλήρης υγρός κύκλος του μεθανίου και του αιθανίου. Έτσι, οι επιστήμονες αναρωτιούνται αν θα μπορούσε επίσης να υπάρχει εκεί πάνω ζωή.

Αστρονόμοι ανακάλυψαν ομίχλη στο Νότιο Πόλο του Τιτάνα

Εκτός από τη Γη, ο μεγαλύτερος δορυφόρος του Κρόνου, ο Τιτάνας , φαίνεται να είναι το μόνο μέρος στο ηλιακό σύστημα με άφθονες ποσότητες υγρών (σε μεγάλο βαθμό, υγρό μεθάνιο και αιθάνιο), που βρίσκεται στην επιφάνειά του. Αλλά αυτή δεν είναι η μόνη ομοιότητα του πλανήτη μας με τον Τιτάνα. Μια ομάδα πλανητικών αστρονόμων ανακοίνωσε πρόσφατα ότι τα δύο σώματα μοιράζονται ένα ακόμη χαρακτηριστικό, το οποίο είναι άρρηκτα συνδεδεμένο με την επιφάνεια του υγρού: υπάρχει ομίχλη και μάλλον ενεργός υδρολογικός κύκλος του μεθανίου