Τεράστια μυστηριώδης μεταλλική μάζα κάτω από τη σκοτεινή πλευρά της Σελήνης

Κάτι πολύ παράξενο και πολύ πυκνό κρύβεται στα έγκατα της Σελήνης. Μια μυστηριώδης -πιθανότατα μεταλλική- ανώμαλη μάζα τεραστίων διαστάσεων εντοπίσθηκε κάτω από την επιφάνεια της «σκοτεινής» (μόνιμα αόρατης από τη Γη) πλευράς του φεγγαριού. Βρίσκεται κάτω από τον μεγαλύτερο κρατήρα πρόσκρουσης του ηλιακού μας συστήματος, τη σεληνιακή λεκάνη Νοτίου Πόλου-‘Αιτκεν, διαμέτρου περίπου 2.000 χιλιομέτρων.

Το μυστήριο της ασυμμετρίας του φεγγαριού ίσως οφείλεται σε σύγκρουση με ένα πλανήτη-νάνο

Το φεγγάρι μας δεν είναι στρογγυλό. Είναι ένα ασύμμετρο ουράνιο σώμα, με χαρακτηριστικά ξένα ως προς τη Γη και πολύ διαφορετικά ανάμεσα στα δύο ημισφαίριά του. Για πολλές δεκαετίες και οπωσδήποτε πριν τα στοιχεία που συγκεντρώθηκαν από τις διαστημικές αποστολές, οι επιστήμονες είχαν τη δυνατότητα να μελετήσουν μόνο τη μία πλευρά της Σελήνης. Η «σκοτεινή πλευρά» παρέμενε ένα μυστήριο, καθώς το ουράνιο αντικείμενο στεκόταν ακίνητο, ως προς τον άξονά του και απέναντι στη Γη.

Η Σελήνη παραμένει τεκτονικά ενεργή και γεννά σεισμούς

Η Σελήνη πιθανότατα παραμένει ενεργή τεκτονικά, όπως η Γη και δεν είναι ένα αδρανές γεωλογικά σώμα, όπως κάποτε πίστευαν οι επιστήμονες. Αυτό δείχνουν νέες αναλύσεις των σεισμών που είχαν καταγράψει οι σεισμογράφοι, οι οποίοι είχαν εγκατασταθεί από τους αστροναύτες των αποστολών «Απόλλων» της NASA και λειτούργησαν στο φεγγάρι από το 1969 έως το 1977.

Οι πτώσεις των μετεωριτών δείχνουν πως το φεγγάρι έχει περισσότερο νερό από ό, τι νομίζαμε

Σκεφτόμαστε τη Σελήνη ως ένα ξηρό και γεμάτο σκόνη μέρος, αλλά με την πάροδο των ετών οι επιστήμονες έχουν μάθει ότι ο δορυφόρος της Γης έχει στην πραγματικότητα αρκετό νερό – σε ηφαιστειακές αποθέσεις , στους ψυχρούς πόλους της , στις μόνιμες σκιές των κρατήρων της .

Σχεδόν τριπλάσιες είναι οι προσκρούσεις στη Γη και στη Σελήνη τα τελευταία 290 εκατομμύρια χρόνια

Ενδείξεις ότι άρχισε να «βρέχει» σχεδόν τριπλάσιους μεγάλους αστεροειδείς στη Γη και στη Σελήνη πριν 290 εκατομμύρια χρόνια από ό,τι στα προηγούμενα 700 εκατ. χρόνια – για άγνωστο λόγο, σύμφωνα με τα συμπεράσματα μιας διεθνούς επιστημονικής ομάδας η οποία μελέτησε τους κρατήρες του φεγγαριού και έβγαλε ανάλογα συμπεράσματα και για τον δικό μας πλανήτη. Μάλιστα ο αριθμός των μεγάλων συγκρούσεων που ήταν παλαιότεροι από ένα δισεκατομμύριο χρόνια, τόσο στη Γη όσο και στη Σελήνη, ήταν πολύ χαμηλότερος από ό, τι είχε προηγουμένως θεωρηθεί.

Φωτογραφίζοντας το Φεγγάρι

Το φεγγάρι είναι ίσως ένα από τα πιο φωτογραφημένα θέματα που υπάρχουν, αλλά αν έχετε δοκιμάσει ποτέ να τραβήξετε την Σελήνη τότε ξέρετε ότι η σύλληψη της δεν είναι τόσο εύκολη όσο φαίνεται. Δεν χρειάζεται να περιμένετε μέχρι το επόμενο blue moon ή έκλειψη για να πάρετε μια φωτογραφία, υπάρχουν πολλές ευκαιρίες για να τραβήξετε το φεγγάρι ανεξάρτητα από το αν είναι πανσέληνος, ή πόσο φωτεινό ή πόσο κόκκινο μπορεί να είναι.

Η τοξική σεληνιακή σκόνη επηρεάζει την ανθρώπινη υγεία

Με ερεθισμένο λαιμό και δακρυσμένα μάτια εξαιτίας της σκόνης που κόλλησε στη στολή τους επέστρεψαν από τη Σελήνη οι αστροναύτες της αποστολής Απόλλων. Η σεληνιακή σκόνη είναι γεμάτη με αιχμηρά και επικίνδυνα σωματίδια, πόσο τοξικά είναι όμως για τους ανθρώπους;

Γιατί η Σελήνη έχει διαφορετική εμφάνιση στο βόρειο και το νότιο ημισφαίριο;

Αν ζείτε στο νότιο ημισφαίριο θα βλέπετε τη Σελήνη διαφορετικό από αυτούς που ζουν στο νότιο ημισφαίριο, ακόμα και χωρίς τηλεσκόπιο παρά μόνο με τα μάτια σας. Αν γυρίσετε το κεφάλι σας ανάποδα φυσικό είναι να δείτε και το φεγγάρι ανάποδα, όπως όλα τα άλλα αντικείμενα. Το ίδιο συμβαίνει και με ορισμένους αστερισμούς.

Οι Κινέζοι εξερευνούν την σκοτεινή πλευρά του φεγγαριού

Πώς αναδύθηκε το Σύμπαν μέσα από το σκοτάδι μετά τη Μεγάλη Έκρηξη; Πώς ήταν τα πρώτα αστέρια που φώτισαν το μαύρο κενό και έφεραν την κοσμική αυγή; Κινέζοι επιστήμονες θα αναζητήσουν απαντήσεις στη σκοτεινή πλευρά της Σελήνης. Πριν λίγες μέρες η Κίνα εκτόξευσε τον δορυφόρο αναμετάδοσης Queqiao(Magpie Bridge) για να βοηθήσει στην επικοινωνία μαζί με τον σεληνιακό ανιχνευτή Chang’e-4, ο οποίος αναμένεται να προσγειωθεί στη σκοτεινή πλευρά της Σελήνης στο τέλος του τρέχοντος έτους.

Ορυχεία στο φεγγάρι: Το back-up σχέδιο της Γης;

Μετά από δεκαετίες έρευνας και αποστολών, ο άνθρωπος είναι πλέον σε θέση να πει ότι, «γνωρίζει καλά το φεγγάρι». Σε αυτή τη γνώση και εμπειρία βασίζονται οι ιδιωτικές εταιρείες που πρωταγωνιστούν τα τελευταία χρόνια στην εξερεύνηση του Διαστήματος, όπως η Tesla και η SpaceX του Έλον Μασκ -εταιρείες που έχουν θέσει υψηλούς στόχους, μεταξύ των οποίων τα τουριστικά ταξίδια στη Σελήνη, αλλά και η εποίκηση του πλανήτη Άρη. Αυτή είναι η μία όψη του νομίσματος. Γιατί η άλλη, αφορά τον «γαλαξιακό πυρετό του χρυσού» (galactic gold rush). Εταιρείες τεχνολογίας έχουν κάνει ήδη γνωστές τις βλέψεις τους για εξόρυξη στη Σελήνη προς αναζήτηση σπάνιων γαιών, χρυσού, Ηλίου – 3 και νερού.

Η NASA ετοιμάζεται να επιστρέψει στη Σελήνη με το σκάφος Orion

Σειρά δοκιμών στο νέο της διαστημόπλοιο Orion, πραγματοποιεί η NASA, προσβλέποντας σε μια νέα αποστολή στη Σελήνη ακόμα και μέσα στο 2019. Μέχρι τώρα, το πρόγραμμα του Orion – που υποβάλλεται σε εξαντλητικές δοκιμές, προκειμένου να διασφαλιστεί ότι το πρώτο προοριζόμενο για επανδρωμένες αποστολές αμερικανικό διαστημόπλοιο εδώ και χρόνια – φαίνεται να οδεύει καλώς, ενώ πρόσφατα το σκάφος ανασύρθηκε από τη θάλασσα στα ανοιχτά του Σαν Ντιέγκο, στο πλαίσιο μιας δοκιμής με σκοπό να διαπιστωθεί πώς θα εξελιχθούν τα πράγματα όταν μια αποστολή στο βαθύ Διάστημα με το Orion επιστρέψει στη Γη.

Ετοιμαστείτε! Έρχεται 31 Ιανουαρίου μία ειδική υπερ-σελήνη

Στις 31 Ιανουαρίου, οι άνθρωποι στη Μαλαισία θα έχουν την ευκαιρία να παρακολουθήσουν ένα θεαματικό συνδυασμό τριών σεληνιακών φαινομένων που ονομάστηκαν Super Blue Blood Moon, δηλαδή μια ολική σεληνιακή έκλειψη που τελευταία συνέβη πριν από 152 χρόνια, στις 31 Μαρτίου 1866.

Aνακαλύφθηκε τεράστιο σπήλαιο στη Σελήνη που μπορεί να γίνει διαστημική βάση

Ένας ιαπωνικός δορυφόρος, ο Selenological and Engineering Explorer (Selene), που παλαιότερα βρισκόταν σε τροχιά γύρω από τη Σελήνη, ανακάλυψε σε αυτήν ένα τεράστιο σπήλαιο, που εκτιμάται ότι έχει μήκος 50 χιλιομέτρων και πλάτος 100 μέτρων.

Σχέδια για φουσκωτό διαστημικό σταθμό γύρω από τη Σελήνη

Η Bigelow Aerospace, γνωστή για τα σχέδια φουσκωτών διαστημικών σταθμών της, ανακοίνωσε συνεργασία με τη United Launch Alliance (ULA) με σκοπό την εκτόξευση- με πύραυλο Vulcan της δεύτερης- ένας σταθμός Β330, ο οποίος προορίζεται να τεθεί ως το 2022 σε χαμηλή τροχιά γύρω από τη Σελήνη για να λειτουργήσει ως αποθήκη.

Εκατό άνθρωποι θα ζουν στο φεγγάρι το 2040, σύμφωνα με τα σχέδια της ESA

Έως το 2030 θα υπάρξει ένας αρχικός καταυλισμός έξι έως δέκα πρωτοπόρων «αποικιστών» στο φεγγάρι, έως το 2040 οι κάτοικοι του σεληνιακού χωριού θα έχουν φθάσει τους 100 και έως το 2050 τους 1.000. Κάπου τότε, θα μπορούν πλέον να δημιουργήσουν οικογένειες και έτσι να γεννηθούν τα πρώτα…φεγγαρόπαιδα.

Αφιέρωμα στην τροχιά της Σελήνης

Από αμνημονεύτων χρόνων, οι άνθρωποι κοίταζαν πάνω στο φεγγάρι με δέος και θαυμασμό. Για όσο χρονικό διάστημα υπήρξε η ζωή σε αυτόν τον πλανήτη, η Σελήνη ήταν σε μια τροχιά γύρω από τη Γη. Και καθώς περνούσε ο καιρός, οι μελετητές και οι αστρονόμοι άρχισαν να την παρατηρούν τακτικά και να υπολογίζουν τα στοιχεία της. Με τον τρόπο αυτό, έμαθαν κάποια μάλλον ενδιαφέροντα πράγματα σχετικά με τη συμπεριφορά της.

Ιστορία δύο δισεκατομμυρίων ετών για το σεληνιακό μαγνητικό πεδίο

Η Σελήνη σήμερα έχει ένα σχεδόν μηδενικό μαγνητικό πεδίο, αλλά αυτό δεν συνέβαινε πάντα. Στην πραγματικότητα, κάποτε ο δορυφόρος της Γης διέθετε ισχυρό μαγνητικό πεδίο και αυτό, έστω και εξασθενημένο στη συνέχεια, διατηρήθηκε επί πολύ περισσότερο χρόνο από ό,τι πίστευαν έως τώρα οι επιστήμονες, σύμφωνα με νέες εκτιμήσεις Αμερικανών ειδικών.

Lunar: Ένα φιλμ για το ταξίδι στη Σελήνη

Εν έτει 1957 ο Ψυχρός Πόλεμος και η μάχη των εντυπώσεων μεταφέρθηκε στο Διάστημα, με τους Σοβιετικούς να θέτουν το πρώτο ανθρώπινο κατασκεύασμα σε τροχιά, τον δορυφόρο Sputnik, για να ακολουθήσει μετά από 2 χρόνια ο Yuri Gagarin ως ο πρώτος άνθρωπος που βρέθηκε έξω από τη Γη. Αυτές οι ενέργειες χτύπησαν τον εγωϊσμό των ΗΠΑ με αποτέλεσμα ο John Kennedy να ανακοινώσει το 1961 ότι θα στείλει Αμερικανούς αστροναύτες στη Σελήνη και ουσιαστικά να ξεκινήσει το Apollo Program της NASA.

Δύο ιδιώτες θα ταξιδέψουν με την SpaceX σε πτήση γύρω από τη Σελήνη έως το τέλος του 2018

Η ιδιωτική αμερικανική διαστημική εταιρεία SpaceX ανακοίνωσε ότι θα στείλει δύο ιδιώτες «τουρίστες» σε πτήση γύρω από τη Σελήνη έως το τέλος του 2018. Την ανακοίνωση έκανε ο μεγιστάνας, οραματιστής και ιδρυτής της εταιρείας Elon Musk. Η αποστολή αποκτά ιστορικές διαστάσεις επειδή αν τελικά πραγματοποιηθεί οι δύο τουρίστες θα ταξιδέψουν πιο γρήγορα και πιο μακριά από οποιονδήποτε άνθρωπο έχει περάσει τα σύνορα της Γης μέχρι σήμερα.