Η νανοτεχνολογία στον καθαρισμό της πετρελαιοκηλίδας

Δεν πρέπει να μας εκπλήσσει ο τίτλος αφού η συνηθισμένη μέθοδος καθαρισμού είναι η απορρόφηση του μαύρου χρυσού με το νερό από την θάλασσα που δεν γνωρίζουμε που ακριβώς καταλήγει. Όμως, η πιο αποτελεσματική λύση ίσως προέρχεται από αλλού. Την νανοεπιστήμη.

Advertisements

Νανοϋλικό ανοίγει τον δρόμο για «πανοπλίες» αστροναυτών κατά της ακτινοβολίας

Επιστήμονες του Australian National University (ANU) σχεδίασαν ένα νέο νανοϋλικό το οποίο μπορεί να αντανακλά ή να μεταδίδει φως κατά βούληση, μέσω ελέγχου θερμοκρασίας, ανοίγοντας τον δρόμο για μια τεχνολογία που θα επιτρέπει την προστασία αστροναυτών στο διάστημα από την επικίνδυνη ακτινοβολία.

Χρήση φωτός για την μετατροπή διοξειδίου του άνθρακα σε καύσιμο

Ερευνητές του Πανεπιστημίου Ντιουκ στις ΗΠΑ ανακάλυψαν έναν καταλύτη που βοηθά στην αντίδραση μετατροπής του διοξειδίου του άνθρακα σε μεθάνιο, ένα δομικό στοιχείο για πολλά καύσιμα. Οι Αμερικανοί ερευνητές μετέτρεψαν το διοξείδιο του άνθρακα σε μεθάνιο, με τη βοήθεια νανοσωματιδίων ροδίου, τα οποία αξιοποιούν την ενέργεια του υπεριώδους φωτός για να καταλύσουν την αντίδραση μετατροπής.

Νανοτεχνολογικοί ράβδοι που «αιχμαλωτίζουν» νερό από τον αέρα

Μπορεί οι νανοτεχνολογικοί ράβδοι να μην ήταν το επιθυμητό αποτέλεσμα (δημιουργήθηκαν κατά λάθος, όταν ένα πείραμα ακολούθησε διαφορετική πορεία από ό,τι είχε σχεδιαστεί), αλλά παρόλα αυτά οι ερευνητές επέλεξαν να ρίξουν μια ματιά- και το αποτέλεσμα τους δικαίωσε.

Ενέργεια από ένα άτομο για τον μικρότερο θερμικό κινητήρα στον κόσμο

Έναν πρωτοποριακό θερμικό κινητήρα, που λειτουργεί χρησιμοποιώντας μόλις ένα άτομο. Πρόκειται για το αποτέλεσμα σειράς πειραμάτων της ομάδας QUANTUM, στο Ινστιτούτο Φυσικής του Πανεπιστημίου του Mainz (JGU), σε συνεργασία με θεωρητικούς φυσικούς του FAU.

Το πρώτο υφαντό σε μοριακό επίπεδο

Υπάρχουν πλέον πολλοί τρόποι για τη δημιουργία νανοϋλικών, μέχρι σήμερα όμως η αρχαιότερη μέθοδος κατασκευής υφασμάτων είχε διαφύγει της προσοχής. Το πρώτο ατομικό υφαντό, το οποίο παρουσιάζεται στο Science δεν προορίζεται για ρούχα αλλά για την παραγωγή καυσίμων από τον αέρα.

Μοριακό ρομπότ από DNA

Μία μικροσκοπική μοριακή μηχανή σε νανοκλίμακα, η οποία αποτελείται από ένα τμήμα DNA με δύο πόδια δημιούργησαν ερευνητές στις ΗΠΑ. Όπως ένας άνθρωπος, η νανο-μηχανή κινείται βάζοντας μπροστά το ένα πόδι και μετά το άλλο. Συνολικά, κατάφερε να κάνει έως 36 συνεχόμενα βήματα, κάθε φορά αποφασίζοντας μόνη της προς τα πού θα έκανε το επόμενο βήμα.

Φυσικοί ανέπτυξαν τεχνική που εξαφανίζει την τριβή και μπορεί να συμβάλει στην ανάπτυξη των νανομηχανών

Η τριβή είναι παρούσα παντού γύρω μας, εμποδίζοντας την κίνηση των ελαστικών ενός αυτοκινήτου στο οδόστρωμα, την κίνηση ενός στυλό στο χαρτί και ακόμη τη ροή των πρωτεϊνών μέσω της κυκλοφορίας του αίματος. Όποτε δύο επιφάνειες έρχονται σε επαφή, υπάρχει τριβή, εκτός από πολύ ειδικές περιπτώσεις όπου η τριβή ουσιαστικά εξαφανίζεται – ένα φαινόμενο, γνωστό ως «υπερολισθηρότητα», στο οποίο επιφάνειες, απλά σύρονται η μια πάνω από την άλλη, χωρίς αντίσταση.

Νέα ατομική δομή ανακαλύφθηκε σε μεταλλικά γυαλιά

Ερευνητές ισχυρίζονται ότι έχουν ανακαλύψει μια νέα ατομική δομή νανομετρικής κλίμακας σε στερεά μεταλλικά υλικά που είναι γνωστό ως μεταλλικά γυαλιά. Και πιστεύουν ότι με τα ευρήματα τους θα καλυφθεί ένα κενό στην κατανόηση αυτής της ατομικής δομής.

Μέθοδος νανοτεχνολογίας υπόσχεται πλαστικά από ανανεώσιμες πηγές

Η χρήση παραγώγων του πετρελαίου για την παραγωγή πλαστικών θα μπορούσε να αντικατασταθεί στο μέλλον από νανοκαταλύτες που παράγουν τους δομικούς λίθους των πολυμερών από άχρηστη βιομάζα, ελπίζουν οι ερευνητές που ανέπτυξαν τη μέθοδο.

Κατασκευάστηκε τρανζίστορ σε ατομική κλίμακα

Μια ομάδα επιστημόνων στην Αυστραλία και τις ΗΠΑ έχουν δημιουργήσει το μικρότερο τρανζίστορ στον κόσμο. Η συσκευή αποτελείται ουσιαστικά από ένα μόνο άτομο. Το επίτευγμα αποδεικνύει ότι ο νόμος του Moore μπορεί να παρακαμφθεί.

Η νανοτεχνολογία υπόσχεται βιομάζα αντί για πετρέλαιο

Η χρήση παραγώγων του πετρελαίου για την παραγωγή πλαστικών θα μπορούσε να αντικατασταθεί στο μέλλον από νανοκαταλύτες που παράγουν τους δομικούς λίθους των πολυμερών από άχρηστη βιομάζα, ελπίζουν οι ερευνητές που ανέπτυξαν τη μέθοδο.

Δημιούργησαν νανο-όχημα ενός μορίου, με μήκος ένα δισεκατομμυριοστό του μέτρου ή 60.000 φορές μικρότερο από μία τρίχα

Το μικρότερο ηλεκτρικό όχημα στον κόσμο, το οποίο είναι 60.000 φορές μικρότερο από μία ανθρώπινη τρίχα κατόρθωσαν να δημιουργήσουν Ολλανδοί και Ελβετοί επιστήμονες.

Ο μικρότερος ηλεκτροκινητήρας του κόσμου αποτελείται από ένα και μόνο μόριο

Χημικοί του πανεπιστημίου Ταφτς στις ΗΠΑ κατασκεύασαν το μικρότερο ηλεκτρικό μοτέρ στον κόσμο, το οποίο συνίσταται σε ένα και μόνο μόριο. Το επίτευγμα, το οποίο θα υποβληθεί για καταχώρηση στο βιβλίο των παγκόσμιων ρεκόρ Γκίνες, μπορεί να ανοίξει το δρόμο για τη δημιουργία μιας νέας γενιάς νανο-μηχανών, που θα μπορούν να αξιοποιηθούν μελλοντικά σε διάφορες εφαρμογές από την ιατρική ως την μηχανολογία.

Η πρώτη αυτο-τροφοδοτούμενη νανο-συσκευή η οποία μπορεί επίσης και να μεταδίδει ασύρματα δεδομένα

Αμερικανοί επιστήμονες κατάφεραν κάτι που μέχρι τώρα ήταν ακατόρθωτο, μια τεχνολογία ορόσημο. Για πρώτη φορά ανέπτυξαν μια νανο-συσκευή που μπορεί να τροφοδοτηθεί συλλέγοντας ενέργεια από παλμικές κινήσεις, ενώ την ίδια ώρα διαβιβάζει δεδομένα με ασύρματο τρόπο σε μεγάλες αποστάσεις. Αυτού του είδους η τεχνολογία θα μπορούσε να έχει τεράστιες συνέπειες για ποικίλες συσκευές: από αερομεταφερόμενους αισθητήρες έως εμφυτεύσιμες ιατρικές συσκευές.

Νανοφύλλα πάχους ενός ατόμου φέρνουν μια νέα εποχή στην ηλεκτρονική και τη βιομηχανία

Πρώτα ήρθε το γραφένιο, μια εξωτική μορφή του άνθρακα που έχει τη μορφή φύλλων, πάχους ενός μόνο ατόμου. Τώρα, Αμερικανοί ερευνητές ανακοινώνουν ότι δημιούργησαν δισδιάστατα φύλλα από μια πληθώρα άλλων υλικών, κατάλληλα μεταξύ άλλων για ηλεκτρονικά κυκλώματα και σούπερ μπαταρίες.

Φυσικοί σκοτώνουν καρκινικά κύτταρα με νανοφυσαλίδες

Με τη βοήθεια λέιζερ και νανοσωματιδίων, επιστήμονες στο Πανεπιστήμιο Rice ανακάλυψαν μια νέα τεχνική για να στοχεύουν μεμονωμένα προσβεβλημένα κύτταρα και να τα καταστρέφουν με λεπτές δέσμες. Οι ειδικοί χρησιμοποίησαν λέιζερ για να φτιάξουν «νανοφυσαλίδες» βάζοντας νανοσωματίδια χρυσού μέσα σε κύτταρα. Εξετάζοντας καρκινικά κύτταρα, βρήκαν ότι μπορούν να ρυθμίσουν τα λέιζερ έτσι ώστε να δημιουργήσουν είτε μικρές, φωτεινές φυσαλίδες που ήταν ορατές αλλά ακίνδυνες ή μεγάλες φυσαλίδες που να καίνε τα κύτταρα.

Νανοσύστημα μετατρέπει το φως σε ηλεκτρισμό

Επιστήμονες στο Πανεπιστήμιο της Πενσυλβάνια (UP) πρόσφατα έκαναν ένα σημαντικό βήμα για να αναπτύξουν συσκευές που θα είναι σε θέση να μετατρέψουν το φως σε ηλεκτρική ενέργεια. Κατάφεραν να διαχειριστούν μια σειρά από μόρια χρυσού σε νανοκλίμακα ώστε να είναι σε θέση να προκαλέσει την μετατροπή της οπτικής ακτινοβολίας σε ηλεκτρικό ρεύμα. Το νέο σύστημα λειτουργεί κατά τρόπο παρόμοιο με εκείνο που βλέπουμε μέσα στα φωτοβολταϊκά ηλιακά κύτταρα, όπως αποκαλύπτει η ομάδα. Τα νέα ευρήματα θα μπορούσαν να έχουν ένα ευρύ φάσμα εφαρμογών σε πολλούς τομείς της επιστήμης, αλλά κυρίως στη βιομηχανία ηλεκτρονικών ειδών.

Νανοτεχνολογία κατά του καρκίνου

Μια πρωτοποριακή θεραπεία που χρησιμοποιεί τη νανοτεχνολογία για να επιτεθεί στον καρκίνο με μια «αόρατη έξυπνη βόμβα» θα δοκιμαστεί για πρώτη φορά σε ασθενείς το 2010. Το νανοσωματίδιο στοχεύει με ακρίβεια τα καρκινικά κύτταρα, ξεφεύγοντας παράλληλα από το ανοσοποιητικό σύστημα του… σώματος. Υπόσχεται έτσι να απελευθερώνει μεγαλύτερες και πιο αποτελεσματικές δόσεις φαρμάκων στους καρκίνους χωρίς να έχει τις παρενέργειες της χημειοθεραπείας.