Η βροχή των Λεοντιδών

Tις πρώτες πρωινές ώρες από τις αρχές του μήνα και μέχρι τα μέσα, περίπου, του Νοεμβρίου, μπορεί κανείς να παρατηρήσει την ετήσια επίσκεψη μιας ροής σωματιδίων που σχηματίζουν την επονομαζόμενη «βροχή» των Λεοντιδών, η οποία φέτος έφθασε σ’ έξαρση τα ξημερώματα της 11ης Νοεμβρίου μέχρι το Σάββατο 12 Νοεμβρίου, λίγο πριν την πανσέληνο, άρα το θέαμα ήταν λιγότερο εντυπωσιακό από άλλες χρονιές.

Advertisements

Άγνωστος κομήτης πριν 55 εκατ. χρόνια ανέβασε γρήγορα τη θερμοκρασία του πλανήτη

H κρατούσα θεωρία αναφέρει ότι οι δεινόσαυροι εξαφανίστηκαν μετά την πτώση ενός μεγάλου αστεροειδούς στην αμερικανική ήπειρο πριν από περίπου 66 εκ. έτη. Αυτό είχε ως αποτέλεσμα τα λίγα είδη θηλαστικών που είχαν κάνει την εμφάνιση τους στον πλανήτη να ζούνε φοβισμένα, κρυμμένα και να κυκλοφορούν μόνο τις νυχτερινές ώρες. Οι ειδικοί εκτιμούν ότι η εξαφάνιση των δεινοσαύρων επέτρεψε στα θηλαστικά να βγουν στο… ξέφωτο του πλανήτη και γρήγορα να κυριαρχήσουν σε αυτόν οδηγώντας τελικά στην εμφάνιση του ανθρώπου.

Βρέθηκε η παρουσία χημικών στην άλω του κομήτη 67Ρ για την ανάπτυξη ζωής από το Rosetta

Μία ανακάλυψη που δίνει ακόμη επιχείρημα στο ενδεχόμενο η ζωή στη Γη να γεννήθηκε χάρις στην «επίσκεψη» διαστημικών βράχων, έκανε μία διεθνής ομάδα επιστημόνων. Όπως περιγράφουν σε άρθρο τους στο περιοδικό Scientific Advances, οι επιστήμονες βρήκαν με τη βοήθεια του διαστημοπλοίου Rosetta στον κομήτη 67Ρ Τσουριούμοφ-Γκερασιμένκο χημικές ενώσεις και στοιχεία τα οποία είναι απαραίτητα για να σχηματισθούν οι έμβιοι οργανισμοί.

Γάλλοι επιστήμονες ανίχνευσαν βασικό συστατικό της ζωής σε κομήτη εργαστηρίου

Η θεωρία που θέλει τους κομήτες και τους αστεροειδείς να έφεραν στη Γη τα δομικά υλικά της ζωής δείχνει να ενισχύεται μετά την ανακοίνωση Γάλλων ερευνητών ότι ανίχνευσαν ένα βασικό συστατικό του RNA σε έναν κομήτη εργαστηρίου.

Οι κομήτες μετέφεραν στη Γη τα ευγενή αέρια

Καταλυτικό ρόλο στη χημική σύνθεση του πλανήτη μας αποδίδει στους κομήτες μία διεθνής ομάδα Γάλλων, Ιαπώνων και Ελβετών επιστημόνων, οι οποίοι υποστηρίζουν πως οι συγκεκριμένοι διαστημικοί βράχοι πιθανότατα υπήρξαν η βασικότερη πηγή των ευγενών αερίων που υπάρχουν στη Γη, όπως επίσης και χημικών μορίων τα οποία ήταν απαραίτητα για την ανάπτυξη ζωής.

H διαστημοσυσκευή Rosetta ανακάλυψε μοριακό οξυγόνο στον κομήτη 67P/Churyumov-Gerasimenko

Το ευρωπαϊκό διαστημικό σκάφος Rosetta ανακάλυψε οξυγόνο σε αφθονία στην ατμόσφαιρα του κομήτη 67P/Churyumov-Gerasimenko, κάτι που κατέπληξε τους επιστήμονες οι οποίοι εκτιμούν ότι ίσως θα πρέπει να επανεξεταστούν οι θεωρίες τους για τον σχηματισμό του ηλιακού μας συστήματος.

Επιστήμονες συνδέουν πτώσεις κομητών και αστεροειδών με μαζικές εξαφανίσεις ειδών στη Γη

Οι μαζικές εξαφανίσεις που συνέβησαν τα τελευταία 260 εκατομμύρια χρόνια είχαν κατά πάσα πιθανότητα προκληθεί από πτώσεις κομήτη και αστεροειδή, συμπεραίνουν επιστήμονες σε μια νέα μελέτη στο MNRAS.

Οι μεθυστικές αναθυμιάσεις ενός αλκοολικού κομήτη

Οινόπνευμα που αντιστοιχεί σε 500 μπουκάλια κρασί ανά δευτερόλεπτο -ακόμα και το πιο γερό ποτήρι δεν θα μπορούσε να καταναλώσει ολόκληρη την παραγωγή του κομήτη Lovejoy, ο οποίος γέμισε πέρυσι το Ηλιακό Σύστημα με τις αναθυμιάσεις του.

Ο κομήτης του Rosetta στην πραγματικότητα αποτελείται από δύο ενωμένα τμήματα

Πριν από μερικά δισεκατομμύρια χρόνια, στο νεογέννητο Ηλιακό Σύστημα, δύο κομήτες συγκρούστηκαν με χαμηλή ταχύτητα και ενώθηκαν για πάντα. Σχημάτισαν έτσι το αντικείμενο που ονομάζεται σήμερα κομήτης 67P, την κατάμαυρη χιονόμπαλα που μελετά η ευρωπαϊκή αποστολή Rosetta.

Την Πέμπτη 12 Μαρτίου η πρώτη απόπειρα «αφύπνισης» του Philae στον κομήτη 67P

Λίγες ώρες απομένουν από την πρώτη προσπάθεια των επιστημόνων του Γερμανικού Κέντρου Αεροδιαστημικής (DLR) για επικοινωνία με το ρομπότ Philae (Φίλαι), το οποίο βρίσκεται προσεδαφισμένο στον κομήτη 67P/Τσουριούμοφ-Γκερασιμένκο (Τσούρι).

Νέα αποκαλυπτικά ευρήματα από τη «Ροζέτα»

Μια σωρεία επιστημονικών ανακαλύψεων συνοδεύει την περιπετειώδη αποστολή τής διαστημοσυσκευής «Ροζέτα», του Ευρωπαϊκού Οργανισμού Διαστήματος (ESA), στον κομήτη 67Ρ/Τσουριούμοφ-Γκερασιμένκο.

Rosetta»: Το νερό της Γης δεν φαίνεται να προέρχεται από κομήτες

Αν -και πρόκειται για ένα μεγάλο «αν»- η Γη απέκτησε κάποτε το νερό της από το διάστημα, πιθανότατα δεν θα το έφεραν παγωμένοι κομήτες, αλλά αστεροειδείς που έπεσαν πριν από τουλάχιστον τέσσερα δισεκατομμύρια χρόνια. Αυτό το συμπέρασμα προκύπτει από τα τελευταία στοιχεία της περιπετειώδους αποστολής «Ροζέτα» του Ευρωπαϊκού Οργανισμού Διαστήματος (ESA).

Σκόνη κομήτη βρέθηκε για πρώτη φορά στη Γη

Υλικό… εξωγήινης προέλευσης, και πιο συγκεκριμένα από έναν κομήτη, ανακαλύφθηκε για πρώτη φορά στον πλανήτη μας. Εγκλωβισμένη μέσα σε χιόνι και πάγο, τα οποία ήταν και η αιτία που παρέμεινε ανέπαφη, η σκόνη εντοπίστηκε σε δείγματα που συγκέντρωσαν από δύο περιοχές της Ανταρκτικής επιστήμονες από το πανεπιστήμιο της Χαβάης και το πανεπιστήμιο Κιούισι στην πόλη…

Μπορεί να προσγειωθεί σκάφος σε έναν κομήτη;

Η αποστολή Rosetta θα κάνει σε δύο χρόνια κάτι που ποτέ πριν δεν έγινε από κανέναν: να προσεδαφιστεί σε έναν κομήτη. Το διαστημικό σκάφος βρίσκεται τώρα καθ’ οδόν για να συναντήσει τον κομήτη 67P/Churyumov-Gerasimenko τον Ιανουάριο του 2014, και να στείλει μια ρομποτική συσκευή πάνω του για να τον φωτογραφίσει και να τον εξερευνήσει από κοντά. Γιατί μέχρι τώρα ό,τι γνωρίζουμε για τους κομήτες προέρχεται από μερικές αποστολές που πέταξαν δίπλα τους. Έτσι, η επιφανειακή σύνθεση και οι συνθήκες που επικρατούν εκεί πάνω σε μεγάλο βαθμό αποτελεί ένα μυστήριο. Γι αυτό και η NASA ετοιμάζεται να προσγειώσει την διαστημική συσκευή σε κάτι άγνωστο. Θα μπορούσε να είναι είτε στερεός πάγος ή βράχος, ή φρέσκο ​​χιόνι ή ένας βραχώδης μανδύας – ή κάτι το ενδιάμεσο.

Εντοπίστηκε νερό σε νεαρό πλανητικό από το διαστημικό παρατηρητήριο Herschel

Χρησιμοποιώντας δεδομένα από το Διαστημικό Παρατηρητήριο Herschel, οι αστρονόμοι έχουν ανιχνεύσει για πρώτη φορά ψυχρούς ατμούς νερού που περιβάλλουν ένα σκονισμένο δίσκο γύρω από νεαρό άστρο. Τα ευρήματα υποδεικνύουν ότι αυτός ο δίσκος, που είναι έτοιμος να εξελιχθεί σε ένα ηλιακό σύστημα, περιέχει μεγάλες ποσότητες νερού, γεγονός που υποδηλώνει ότι το νερό που καλύπτει πλανήτες όπως η Γη μπορεί να είναι κάτι το συνηθισμένο στο σύμπαν. Επίσης, δείχνουν ότι η Γη απέκτησε νερό όταν βομβαρδίστηκε από κομήτες που περιέχουν πάγο.

Το νερό του κομήτη Hartley 2 είναι σαν των ωκεανών της Γης

Ο κομήτης Hartley 2 (ή 103P) περιέχει νερό που μοιάζει περισσότερο με αυτό που βρέθηκε στη Γη, από αυτό που περιέχουν οι άλλοι κομήτες που γνωρίζουμε, λένε ερευνητές. Έχει μια διάμετρο λίγο μεγαλύτερη από ένα χιλιόμετρο και πιστεύεται ότι προέρχεται από την Ζώνη Kuiper.

Όταν ένας κομήτης αυτοκτονεί

Το απόγευμα της 5ης Ιουλίου 2011, ένας κομήτης «βούτηξε» μέσα στον Ήλιο! Δεν ήταν ούτε η πρώτη, ούτε η τελευταία φορά που συνέβαινε κάτι τέτοιο, αλλά ποτέ πριν το γεγονός αυτό δεν είχε καταγραφεί ποτέ πριν από την κάμερα!

Το διαστημικό σκάφος Stardust κλείνει ραντεβού την ημέρα του Αγίου Βαλεντίνου με τον κομήτη Tempel 1

Κάπου 340.000.000 χιλιόμετρα μακριά μας, πέρα και από την τροχιά του Άρη, το διαστημικό σκάφος Stardust ετοιμάζεται ανήμερα του Αγίου Βαλεντίνου, στις 14 Φεβρουαρίου, να συναντήσει τον κομήτη Tempel 1. Το ραντεβού θα γίνει στην προγραμματισμένη απόσταση των 200 χιλιομέτρων μόλις, για να δει από κοντά τον δεύτερο κομήτη, που έχει διερευνήσει σε τέτοια κοντινή απόσταση από το 1999 που πέταξε για πρώτη φορά.