Ένας στους τρεις εξωπλανήτες έχουν νερό και ενδέχεται να φιλοξενούν ζωή

Υπάρχει ζωή, εκτός από τη Γη, στο αχανές Διάστημα; Και αν υπάρχει, πώς θα είναι; Οι εξωγήινοι θα μοιάζουν με τον άνθρωπο ή θα έχουν άλλες μορφές, ενδεχομένως πέρα από κάθε φαντασία; Θα είναι εξελιγμένοι και κατά πόσο; Χιλιάδες αναπάντητα ερωτήματα ζητούν απαντήσεις από την επιστημονική κοινότητα, η οποία δίνει κάθε μέρα τη μάχη της γνώσης, με βασικό αντίπαλο τον χρόνο.

Ένας γιγάντιος σούπερ καυτός εξωπλανήτης που η ατμόσφαιρα του περιέχει ατμούς μετάλλων

Ευρωπαίοι επιστήμονες βρήκαν ότι ένας γιγάντιος εξωπλανήτης, ο KELT 9b, είναι τόσο καυτός – η θερμοκρασία του φθάνει τους 4.300 βαθμούς Κελσίου – ώστε στην ατμόσφαιρά του είναι δυνατό να ανιχνευθούν εξαερωμένα μέταλλα, σίδηρος και τιτάνιο. Για πρώτη φορά ανιχνεύονται τέτοια βαριά μέταλλα σε πλανήτη πέρα από το ηλιακό μας σύστημα.

Πλανήτες από διαμάντια στο εργαστήριο

Κάπου στον γαλαξία μας, σε άλλα ηλιακά συστήματα, οι επιστήμονες πιστεύουν ότι υπάρχουν πλανήτες πλούσιοι σε άνθρακα με «καρδιά» γεμάτη διαμάντια. Οι πλανήτες αυτοί, στους οποίους ο άνθρακας υπερτερεί του οξυγόνου, πιστεύεται ότι σχηματίζονται γύρω από νάνους αστέρες ή από δυαδικά αστρικά συστήματα τα οποία αποτελούνται από έναν λευκό νάνο και έναν πάλσαρ.

Ο κοντινός εξωπλανήτης Ross 128b θα μπορούσε να υποστηρίξει τη ζωή

Οι επιστήμονες έμειναν έκπληκτοι το φθινόπωρο του 2017 όταν ανακάλυψαν με το όργανο HARPS στο Παρατηρητήριο La Silla της Χιλής, ότι ένας πλανήτης μοιάζει πολύ με τον δικό μας και βρίσκεται σε ένα ηλιακό σύστημα μόλις 11.000 έτη φωτός μακριά μας.

Ένα αέριος πλανήτης γεννιέται στροβιλιζόμενος γύρω από το αστέρι του

Οι πλανήτες στο ηλιακό μας σύστημα αλλά και πέρα ​​από αυτόν ξεκίνησαν με τον ίδιο τρόπο. Μικροσκοπικά σωματίδια μέσα στα νέφη της σκόνης και του αερίου που άφησαν πίσω τους η βίαιη γέννηση των γονικών άστρων τους. Η βαρύτητα σχημάτιζε ολοένα και μεγαλύτερα κομμάτια γύρω από το άστρο, καθώς προσέλκυε συνεχώς περισσότερα υλικά από αυτά τα σωματίδια της σκόνης. Και μετά από εκατομμύρια χρόνια, έγιναν τεράστιοι κόσμοι σαν την Γη.

Έχουμε περισσότερες αποδείξεις ότι δύο εξωπλανήτες σαν τη Γη έχουν σταθερά κλίματα και εποχές

Δύο εξωπλανήτες που νομίζαμε ότι είναι παρόμοιοι με τη Γη, είναι παρόμοιοι τουλάχιστον στο κλίμα. Ο Kepler-186f είναι ο πρώτος προσδιορισμένος πλανήτης στο μέγεθος της Γης έξω από το ηλιακό μας σύστημα, που περιστρέφεται γύρω από ένα αστέρι στην κατοικήσιμη ζώνη του. Αυτό σημαίνει ότι είναι σε σωστή απόσταση από το γονικό του αστέρι για να υπάρχει υγρό νερό στην επιφάνεια του. Ο δεύτερος είναι μία υπερ-Γαία, ο Kepler-62f.

Θερινό ηλιοστάσιο: Η αναζήτηση της ζωής στον Γαλαξία

Κατά τη διάρκεια του θερινού ηλιοστασίου, το βόρειο ημισφαίριο της Γης πλησίασε τον Ήλιο, για να απολαύσουμε τη μεγαλύτερη ημέρα του χρόνου. Το θερινό ηλιοστάσιο συμβαίνει επειδή η Γη δεν περιστρέφεται κάθετα, αλλά υπό γωνία 23,5 μοιρών. Η γωνία αυτή έκανε τους αστρονόμους να αναρωτιούνται εάν η ελαφρά αυτή μετατόπιση ευθύνεται για την ύπαρξη συνθηκών, κατάλληλων για την εμφάνιση ζωής.

Σύστημα με τρεις βραχώδεις πλανήτες στο μέγεθος της Γης

Πλανητικό σύστημα σε απόσταση 160 ετών φωτός, στο οποίο εντοπίστηκαν τρεις βραχώδεις πλανήτες στο μέγεθος της Γης, ανακάλυψαν αστρονόμοι στην Ισπανία. με επικεφαλής τον Diez Alonso, ο οποίος δεν αποκλείει να φιλοξενούν ακόμη και ζωή. Όπως ανέφερε, οι πλανήτες κινούνται γύρω από έναν ερυθρό νάνο, η θερμοκρασία του οποίου είναι περίπου στους 3.450 βαθμούς Kelvin, δηλαδή μιάμιση φορά μικρότερη από εκείνη του Ήλιου.

Μπορεί να είναι σταθεροί στις τροχιές τους πλανήτες σε σύστημα πολλών άστρων

Κάποιοι εξωπλανήτες σε συστήματα πολλαπλών αστέρων μπορεί να φωλιάζουν σε τροχιές σταθερές για μεγάλο χρονικό διάστημα, σύμφωνα με νέα μελέτη. Σε αυτήν οι ερευνητές έτρεξαν πάνω από 45.000 υπολογιστικές προσομοιώσεις, εξετάζοντας πού θα μπορούσαν να υπάρχουν πλανήτες διαφόρων μαζών και διαστάσεων σε συστήματα δύο και τριών αστέρων. Ήδη τέτοιοι εξωπλανήτες έχουν ανακαλυφθεί σε τέτοια συστήματα , αλλά για πόσο καιρό μπορούν να παραμείνουν στις τροχιές τους πριν οι βαρυτικές αλληλεπιδράσεις τους στείλουν να συντριβούν πάνω σε ένα από τα αστέρια τους ή να πεταχτούν στο διαστρικό διάστημα, παραμένει ένα θέμα σημαντικής συζήτησης

Exoplanet Travel Bureau : Εικονικά ταξίδια σε μακρινούς εξωπλανήτες από τη NASA

«Ζούμε σε ένα σύμπαν γεμάτο εξωπλανήτες, ή πλανήτες έξω από το ηλιακό μας σύστημα. Δυστυχώς, ακόμα και οι κοντινότεροι εξωπλανήτες είναι έτη φωτός μακριά, οπότε η αποστολή διαστημοπλοίων και ανθρώπων σε αυτούς τους συναρπαστικούς κόσμους παραμένει ένα μακρινό όνειρο» αναφέρει σχετικά στην ιστοσελίδα της η αμερικανική διαστημική υπηρεσία.

Πώς οι αστρονόμοι ανακαλύπτουν νέους πλανήτες;

Οι πλανήτες γύρω από άλλα άστρα είναι η νέα terra incognita, αφού ελάχιστες είναι πια οι ανεξερεύνητες περιοχές της Γης. Οι εξωπλανήτες βεβαίως εξάπτουν τη φαντασία – με τι θα μοιάζει ένας ξένος κόσμος; Θα μπορούσαμε να φτιάξουμε ένα νέο σπίτι εκεί; Πριν όμως να κάνουμε την πρώτη εξερεύνηση στο αλλοδαπό έδαφος, αυτοί οι πολύ διαφορετικοί κόσμοι πρέπει πρώτα να αναγνωριστούν και να ταξινομηθούν. Ευτυχώς, οι αστρονόμοι έχουν αναπτύξει μια σειρά από αποτελεσματικές μεθόδους για την εξεύρεση τους, έτσι ξεδιπλώστε τον χάρτη του Γαλαξία και ετοιμαστείτε να κυνηγήσετε κάποιους εξωπλανήτες.

WASP-104b: Ένας «καυτός» σκοτεινός πλανήτης σαν τον Δία

Αστροφυσικοί έχουν ανακαλύψει έναν «μαύρο» εξωπλανήτη που απέχει 470 έτη φωτός μακριά και απορροφά το 99% του φωτός, καθιστώντας τον έναν από τους σκοτεινότερους πλανήτες που βρέθηκαν ποτέ. Ο πλανήτης, που ονομάζεται WASP-104b, ανακαλύφθηκε από ερευνητές του Πανεπιστημίου Keele του Ηνωμένου Βασιλείου, οι οποίοι χρησιμοποίησαν το τηλεσκόπιο Kepler της NASA για να δείξουν ότι είναι πιο σκούρος και από το κάρβουνο. – αντανακλώντας πολύ λίγο φως από το γονικό του αστέρι Ο πλανήτης αυτός αντανακλά το 70% του φωτός, ενώ μερικοί άλλοι αντανακλούν μόνο το 10%».

Μεγάλη ποσότητα νερού στην ατμόσφαιρα του εξωπλανήτη WASP-39b

Όπως οι ερευνητές μελετούν τα δακτυλικά αποτυπώματα για να εντοπίσουν τον ένοχο, έτσι και οι επιστήμονες χρησιμοποίησαν τα διαστημικά τηλεσκόπια Hubble και Spitzer για να βρουν τα «δακτυλικά αποτυπώματα» του νερού στην ατμόσφαιρα ενός καυτού, διογκωμένου εξωπλανήτη με τη μάζα του Κρόνου, περίπου 700 έτη φωτός μακριά. Και βρήκαν πολύ νερό. Στην πραγματικότητα, ο πλανήτης, γνωστός ως WASP-39b, έχει τριπλάσιο νερό από τον Κρόνο.

Πώς οι γιγάντιοι πλανήτες επηρεάζουν τις συνθήκες κατοίκησης των γειτονικών τους πλανητών

Ερευνητές υπό την καθοδήγηση του Νικολάου Γεωργακαράκου του τμήματος φυσικής στο παράρτημα του Πανεπιστήμιο της Νέας Υόρκης στο Αμπού Ντάμπι και του Εργαστηρίου Αεροπροώθησης της NASA (JPL), δημοσίευσαν ευρήματα σχετικά με το πώς η παρουσία γιγάντιων πλανητών (μεταξύ 10 και 1.000 φορές το μέγεθος της Γης) επηρεάζει δυνητικά τους κατοικήσιμους γείτονες τους, που θα ανακαλυφθούν με την επόμενη γενιά επίγειων και διαστημικών τηλεσκοπίων. Τα ευρήματα τους βοηθούν στον εντοπισμό πιθανών στόχων για την αναζήτηση ‘Earth 2.0’

Το Eυρωπαϊκό διαστημικό τηλεσκόπιο ARIEL θα μελετήσει εξωπλανήτες

Ο Ευρωπαϊκός Οργανισμός Διαστήματος (ESA) ενέκρινε την επόμενη επιστημονική διαστημική αποστολή του με την ονομασία ARIEL που αφορά την κατασκευή του πρώτου διαστημικού τηλεσκοπίου, το οποίο θα εξειδικευθεί στην ανίχνευση και μελέτη της ατμόσφαιρας γύρω από εξωπλανήτες.

TESS: Ετοιμασίες για εκτόξευση του νέου «κυνηγού εξωπλανητών» της NASA

Στο στάδιο των προετοιμασιών εκτόξευσης βρίσκεται η επόμενη αποστολή «κυνηγιού εξωπλανητών» της NASA. Το TESS (Transiting Exoplanet Survey Satellite) προορίζεται να εκτοξευτεί με πύραυλο Falcon 9 της SpaceΧ από το Ακρωτήριο Κανάβεραλ, όχι πριν τις 16 Απριλίου. Το TESS παραδόθηκε στις 12 Φεβρουαρίου από την Orbital ATK στη Βιρτζίνια, όπου συναρμολογήθηκε και δοκιμάστηκε το 2017….

Ανακαλύφθηκαν άλλοι 95 εξωπλανήτες με τη βοήθεια του Kepler

Οι ανακαλύψεις με τη βοήθεια του διαστημικού τηλεσκοπίου Kepler της NASA συνεχίζονται. Οι αστρονόμοι, που μελετούν τις παρατηρήσεις του, επιβεβαίωσαν την ύπαρξη άλλων 95 εξωπλανητών σε διάφορα σημεία του ουρανού. Αυξάνεται έτσι σε 292 ο αριθμός των εξωπλανητών που έχει εντοπίσει το Κέπλερ στη δεύτερη φάση της λειτουργίας του (γνωστή ως Κ2). Συνολικά, από την αρχή της δράσης του, το «Κέπλερ» έχει βρει σχεδόν 2.440 εξωπλανήτες, περίπου τα δύο τρίτα όσων έχουν ανακαλυφθεί συνολικά (γύρω στους 3.600).

Δύο τηλεσκόπια αποκάλυψαν νέες ενδείξεις στη σύνθεση της ατμόσφαιρας πλανητών του Trappist-1

Από τότε που η NASA ανακοίνωσε επτά πλανήτες στο μέγεθος της Γης του συστήματος Trappist-1, οι επιστήμονες εργάστηκαν σκληρά για να κατανοήσουμε καλύτερα αυτούς τους δελεαστικούς κόσμους, μόλις 40 έτη φωτός μακριά μας. Χάρη σε δεδομένα από ένα συνδυασμό διαστημικών και επίγειων τηλεσκοπίων, γνωρίζουμε περισσότερα για το Trappist-1 από οποιοδήποτε άλλο πλανητικό σύστημα εκτός του ηλιακού μας συστήματος.

Βρέθηκαν ενδείξεις εξωπλανητών σε άλλο γαλαξία σε 3,8 δισ. έτη φωτός με βαρυτικό φακό

Ο πρώτος εξωπλανήτης ανακαλύφθηκε μόλις το 1992, πριν από 26 χρόνια. Μέχρι τώρα, οι αστρονόμοι έχουν εντοπίσει 3.728 επιβεβαιωμένους πλανήτες σε 2.794 συστήματα, μερικά από τα οποία μπορεί να έχουν κατάλληλες συνθήκες για να στηρίξουν τη ζωή. Ήταν μια απίστευτα γόνιμη αναζήτηση, αλλά μέχρι στιγμής, όλοι έχουν βρεθεί μέσα στον γαλαξία μας – μέχρι στιγμής.

Μικροί πλανήτες όπως η Γη είναι πολύ συνηθισμένοι στον Γαλαξία μας

Έχουν περάσει είκοσι πέντε χρόνια από τότε που εντοπίστηκε ο πρώτος πλανήτης έξω ​​από το Ηλιακό μας Σύστημα. Μέχρι σήμερα, έχουμε ανακαλύψει περισσότερους από 4.000 εξωπλανήτες, που κυμαίνονται από μικρούς βραχώδεις πλανήτες όπως η Γη έως και αέριους γίγαντες όπως ο Δίας.