Πρώτες εικόνες από τη βουτιά του Juno στην Ερυθρά Κηλίδα του Δία

Η NASA δημοσιοποίησε την Πέμπτη τις πρώτες από τις εικόνες που συνέλεξε η αποστολή Juno περνώντας σε μικρή απόσταση από την περίφημη Μεγάλη Ερυθρά Κηλίδα -μια τερατώδη θύελλα, αρκετά μεγάλη για να καταπιεί τη Γη, που μαίνεται εδώ και αιώνες στην ταραγμένη ατμόσφαιρα του Δία.
Τα ξημερώματα της 11ης Ιουλίου ώρα Ελλάδας, το Juno έφτασε μόλις 3.500 χιλιόμετρα από τα ανώτερα σύννεφα του Δία, και λίγα λεπτά αργότερα πέταξε 9.000 χιλιόμετρα πάνω από την εμβληματική κηλίδα.

Advertisements

Tο Juno θα περάσει ακριβώς πάνω από την ερυθρά κηλίδα του Δία

Το διαστημικό σκάφος Juno της NASA περιστρέφεται γύρω από τον μεγαλύτερο πλανήτη του ηλιακού συστήματος επί ένα χρόνο τώρα. Το Juno έφτασε στον Δία στις 4 Ιουλίου 2016, μετά από σχεδόν πενταετή διαδρομή μέσα στο βαθύ διάστημα. Από την άφιξή του, το σκάφος έχει εξετάσει προσεκτικά τον αέριο γίγαντα πλανήτη, συγκεντρώνοντας δεδομένα που θα βοηθήσουν τους επιστήμονες να κατανοήσουν καλύτερα τον σχηματισμό και την εξέλιξη του Δία.

Θεόρατοι κυκλώνες η νέα αναπάντεχη ανακάλυψη του Juno στον Δία

Νέα ερωτηματικά έκρυβαν για τους επιστήμονες τα δεδομένα που έφτασαν από το διαστημόπλοιο Juno, μετά την τελευταία κοντινή του διέλευση από τον πλανήτη. Ανάμεσα σε αυτά, οι τεράστιοι και εντυπωσιακοί κυκλώνες που αποτύπωσε το σκάφος, περνώντας από τους δύο πόλους του Δία.

Juno: Προς αναζήτηση των μυστικών του Δία

Οι επιστήμονες πιστεύουν σήμερα ότι ο Δίας ήταν ο πρώτος πλανήτης που σχηματίστηκε γύρω από τον νεογέννητο Ήλιο πριν από 4,6 δισεκατομμύρια χρόνια. Αποτελείται μάλιστα από τα ίδια υλικά από τα οποία σχηματίστηκε ο Ήλιος, κυρίως υδρογόνο και λιγότερο ήλιο, και περιβάλλεται από μια πληθώρα μεγάλων και μικρών φεγγαριών, όπως το μητρικό μας άστρο περιβάλλεται από τους πλανήτες και τους αστεροειδείς του.

Η NASA γιορτάζει την άφιξη στον Δία με ένα υπέροχο φιλμ

Η NASA συνεργάστηκε με την Apple για τη δημιουργία ενός μίνι φιλμ με τίτλο «Visions of Harmony», αλλά και τραγουδιών με τους ήχους του Δία, για να γιορτάσει την άφιξη της αποστολής Juno στην τροχιά του αέριου γίγαντα, η οποία αναμένεται να πραγματοποιηθεί, την Τρίτη, στις 6:15 το πρωί (ώρα Ελλάδας).

Σε τροχιά γύρω από τον Δία θα τεθεί στις 5 Ιουλίου το σκάφος Juno

Το σκάφος Juno θα τεθεί σε τροχιά γύρω από τον Δία τα χαράματα της Τρίτης 5 Ιουλίου 2016, για να αποκαλύψει τι κρύβεται κάτω από την ατμόσφαιρα του μεγαλύτερου πλανήτη του ηλιακού συστήματος. Ο Δίας ήταν ένας πονηρός θεός που έκρυβε τα καμώματά του πίσω από πυκνά νέφη, όμως η γυναίκα του Ήρα (η Juno των Ρωμαίων) μπορούσε να δει κάτω από το «καμουφλάζ» του.

Το σκάφος Juno της NASA λειτουργεί ακόμα με την ηλιακή ενέργεια λίγο πριν φτάσει στον Δία

Λίγους μήνες πριν φτάσει στον Δία, το σκάφος Juno της NASA κατέρριψε το ρεκόρ απόστασης για αποστολή που βασίζεται στην ηλιακή ενέργεια -όλες οι προηγούμενες αποστολές που έφτασαν τόσο μακριά από τον Ήλιο χρησιμοποιούσαν θερμοηλεκτρικές γεννήτριες πλουτωνίου.

Η ανεξήγητη συρρίκνωση της κόκκινης κηλίδας του Δία

Πριν από έναν χρόνο διαπιστώθηκε ότι η περίφημη «κόκκινη κηλίδα» του Δία, μια γιγάντια σε εύρος και ένταση καταιγίδα, έχει αρχίσει να συρρικνώνεται. Νέες παρατηρήσεις από το διαστημικό τηλεσκόπιο Hubble επιβεβαιώνουν ότι το φαινόμενο βρίσκεται πράγματι σε διαδικασία ύφεσης.

Πετραδάκι-πετραδάκι «χτίστηκε» ο Δίας και ο Κρόνος

Οι γίγαντες του ηλιακού μας συστήματος χτίστηκαν «πετραδάκι-πετραδάκι» σε βάθος 10 εκατ. ετών, εκτιμούν αμερικανοί αστρονόμοι. Συγκεκριμένα, οι ειδικοί πιστεύουν ότι ο Δίας και ο Κρόνος δημιουργήθηκαν από αέρια τα οποία περικύκλωναν έναν πυρήνα στο μέγεθος της Γης αποτελούμενο από… διαστημικά βότσαλα. Προσομοιώσεις σε υπολογιστή αποκάλυψαν ότι δισεκατομμύρια τέτοια βότσαλα – με μέγεθος ενός εκατοστού έως και ενός μέτρου – «κόλλησαν» μεταξύ τους μέσα σε χρονικό διάστημα περίπου 10 εκατομμυρίων ετών, δημιουργώντας τους σημερινούς διαστημικούς τιτάνες.

Η αποστολή JUICE της ESA έχει ως στόχο τους δορυφόρους του Δία

Την αποστολή διαστημόπλοιου στους μακρινούς και παγωμένους δορυφόρους του Δία αποφάσισε ο Ευρωπαϊκός Οργανισμός Διαστήματος (ΕSA). Το σκάφος Jupiter Icy Moons Explorer (JUICE), βάρους περίπου πέντε τόνων προγραμματίζεται να εκτοξευτεί το 2022 με πύραυλο «Αριάν» και να φθάσει στον προορισμό του το 2030, με στόχο να μελετήσει κυρίως τον Γανυμήδη και δευτερευόντως την Ευρώπη και την Καλλιστώ.

Ο Δίας και η Αφροδίτη από τη Γη

Την περασμένη εβδομάδα είδαμε κάτι μαγικό στον ουρανό. Και ήταν ορατό σε όλο τον κόσμο. Στο ηλιοβασίλεμα ο Δίας και η Αφροδίτη μαζί με μια φαινόμενη απόσταση μόνο 3 μοίρες πάνω στον ουρανό. Αυτή την εβδομάδα οι δύο λαμπροί πλανήτες εξακολουθούν να είναι ορατοί παρόλο που ο Δίας έχει βυθιστεί κάτω από τη λαμπρή Αφροδίτη ή Πούλια. Και αν κοιτάξετε ψηλότερα στον ουρανό μπορείτε να δείτε και τον Άρη.

Ο πυρήνας του Δία διαλύεται

Ακόμη και οι πιο σκληροί μπορεί να χάσουν την καρδιά. Νέοι υπολογισμοί δείχνουν ότι ο βραχώδης πυρήνας του Δία διαλύεται σαν ένα αντιόξινο δισκίο μέσα στο νερό. Η μελέτη αυτή θα μπορούσε να εξηγήσει επίσης γιατί ο πυρήνας του φαίνεται μικρότερος και η ατμόσφαιρα του πιο πλούσια σε βαριά στοιχεία από ότι είχε προβλεφθεί.

Βρέθηκε νερό σε υγρή μορφή στην Ευρώπη το δορυφόρο του Δία

Παράξενα εξογκώματα και οι ρωγμές στην παγωμένη επιφάνεια της Ευρώπης μαρτυρούν την ύπαρξη θερμού νερού σε υγρή μορφή κάτω από τους πάγους, και μάλιστα όχι σε μεγάλο βάθος, σύμφωνα με νέα μελέτη. Το νερό αυτό λιώνει τους πάγους, βγαίνει στην επιφάνεια οπότε και ξανα-παγώνει δημιουργώντας ρωγμές. Οι ειδικοί ωστόσο αμφιβάλλουν ότι το αλμυρό αυτό νερό μπορεί να υποστηρίξει την ανάπτυξη ζωής.

Ξεκινάει η αποστολή Juno στο σύστημα του Δία

Δύο δεκαετίες μετά την ιστορική αποστολή Galileo, η NASA ετοιμάζεται για το επόμενο βήμα στην εξερεύνηση του μεγαλύτερου, αρχαιότερου και πιο επικίνδυνου πλανήτη. Η αποστολή Juno προγραμματίζεται να εκτοξευτεί την Πέμπτη για να ερευνήσει μεταξύ άλλων αν ο Δίας κρύβει στην καρδιά του ένα κολοσσιαίο διαμάντι.

Πώς ο Δίας λήστεψε τη μάζα του Άρη και έφτιαξε τη ζώνη των αστεροειδών δισεκατομμύρια χρόνια πριν

Οι επιστήμονες από καιρό είχαν προβληματιστεί γιατί ο Άρης έχει μόνο το ήμισυ περίπου του μεγέθους καθώς και το ένα δέκατο της μάζας της Γης. Καθώς ο γείτονας μας στο ηλιακό σύστημα σχηματίστηκε περίπου την ίδια εποχή, θα αναμέναμε ο Άρης να είναι τόσο μεγάλος όσο η Γη και η Αφροδίτη

Θαυμάστε τον Δία τώρα που βρίσκεται στην πιο κοντινή απόσταση με τη Γη από το 1963

Αυτή την εβδομάδα οι λάτρεις του Ουρανού θα πρέπει θαυμάσουν ένα λαμπρό Δία, γιατί αλλιώς θα πρέπει να περιμένουν έως το 2022 για να δουν μια τόσο εντυπωσιακή εικόνα του 2ου πλανήτη από άποψη λαμπρότητας (πρώτη ασφαλώς είναι η Σελήνη και μετά η Αφροδίτη) και βεβαίως του πιο μεγάλου πλανήτη. Ο Δίας πλησιάζει τη Γη σε ασυνήθιστα μικρή απόσταση και τότε θα γίνει το λαμπρότερο ουράνιο σώμα μετά τη Σελήνη.

Η Ιώ, το πιο ηφαιστειογενές αντικείμενο στο Ηλιακό σύστημα, θα αδρανοποιηθεί

Το πιο ενεργό ηφαιστειώδες αντικείμενο του ηλιακού συστήματος μόλις έλαβε τη θανατική του καταδίκη. Το φεγγάρι του Δία Ιώ, στην επιφάνεια του οποίου ξεσπούν εκρήξεις ενεργών ηφαιστείων, κάποια μέρα αυτά θα σβήσουν. Αυτό αναφέρει μια νέα μελέτη αφού ανέλυσε δεδομένα από παρατηρήσεις πάνω από 100 χρόνια τώρα.