Ο σπειροειδής ραβδωτός Γαλαξίας μας

Ο Γαλαξίας μας αποτελείται κυρίως από ένα πυρήνα του οποίου το σχήμα είναι φακοειδές, πολύ πεπλατυσμένο. Από δύο εκ διαμέτρου αντίθετα άκρα του φακοειδούς αυτού πυρήνα εκφύονται οι δύο κύριοι βραχίονές (σπείρες), που ελίσσονται γύρω από το κύριο σώμα του μια εγκάρσια ράβδο μήκους 25. 000 ετών φωτός, πλάτους 4.000 ετών φωτός και πάχους 650 ετών φωτός περίπου. Η ράβδος αυτή, στην οποία οφείλεται το συνθετικό » ραβδωτός » στο όνομα του Γαλαξία μας, φιλοξενεί περίπου το 1/3 από τα 600.000 γηραιά αστέρια που κατοικούν συνολικά στο κεντρικό γαλαξιακό εξόγκωμα.

Νέα έρευνα δείχνει πόσο πιθανόν είναι να είμαστε ο μόνος προηγμένος πολιτισμός στον γαλαξία μας

Το «Παράδοξο του Φέρμι» αποτελεί ένα από τα πιο σημαντικά «προβλήματα» ως προς την αναζήτηση εξωγήινης ζωής: Παίρνοντας το όνομά του από τον γνωστό φυσικό Ενρίκο Φέρμι, είναι το λογικό παράδοξο σχετικά με την πλήρη απουσία στοιχείων για την ύπαρξη εξωγήινων πολιτισμών, παρά το ότι, βάσει αστρονομικών μετρήσεων, είναι τεράστιος ο αριθμός των άλλων πλανητών και μόνο στον γαλαξία μας- κάτι που σημαίνει πως, θεωρητικά, θα ήταν πολύ πιθανό να έχουν αναπτυχθεί μορφές ζωής και πολιτισμοί σε κάποιους εξ αυτών.

Καθαρά σημάδια «κανιβαλισμού» μεταξύ γαλαξιών

Έχουν περάσει ήδη τέσσερις αιώνες από τότε που ο Γαλιλαίος έστρεψε για πρώτη φορά ένα τηλεσκόπιο προς την εκπληκτική φωτεινή ταινία του Γαλαξία μας, παρατηρώντας ότι το «γάλα» των αρχαίων Ελλήνων (milky way) είναι στην πραγματικότητα αμέτρητα ξεχωριστά άστρα, πολύ αχνά για να μπορούν να διακριθούν με το γυμνό μάτι. Χρειάστηκαν άλλοι τρεις αιώνες για να γίνει σαφές στους αστρονόμους ότι ο Γαλαξίας είναι απλώς ένας από αμέτρητους γαλαξίες που υπάρχουν στο σύμπαν.

Η αποστολή Γαία κατέγραψε 1,7 δισ. άστρα στον Γαλαξία μας

Στις 19 Δεκεμβρίου 2013 , το διαστημικό σκάφος Γαία (Gaia) της Ευρωπαϊκής Διαστημικής Υπηρεσίας (ESA) έφτασε στο διάστημα για μία από τις πιο φιλόδοξες αποστολές που έγιναν ποτέ. Κατά τη διάρκεια της προγραμματισμένης πενταετούς αποστολής του (η οποία επεκτάθηκε πρόσφατα), αυτό το διαστημικό παρατηρητήριο θα χαρτογραφούσε πάνω από ένα δισεκατομμύριο αστέρια, πλανήτες, κομήτες, αστεροειδείς και κβάζαρ για να δημιουργήσει τον μεγαλύτερο και ακριβέστερο 3D κατάλογο του Γαλαξία μας.

Κάποια αστέρια του Γαλαξία εκδιώχθηκαν από εισβολείς νάνους γαλαξίες

Μια νέα μελέτη αποκάλυψε ότι μια ομάδα άστρων του Γαλαξία μας σχηματίστηκε μέσα στον ίδιο τον Γαλαξία και δεν είχαν εισβάλει σε αυτόν απέξω. Σύμφωνα με αυτήν μια συγκεκριμένη ομάδα άστρων που βρίσκονται στο εξωτερικό φωτοστέφανο (άλως) του Γαλαξία, άρχισαν στην πραγματικότητα τη ζωή τους μέσα στον κεντρικό δίσκο του Γαλαξία. Αυτό σημαίνει ότι δεν προήλθαν από άλλους γαλαξίες. Όπως και ο ήλιος μας, η πλειοψηφία των άστρων του Γαλαξία βρίσκεται στον κεντρικό δίσκο του γαλαξία, αλλά ένα μικρότερο μέρος των άστρων απλώνεται στην άλω του γαλαξία. Αυτά τα αστέρια δεν είναι διασκορπισμένα τυχαία αλλά υπάρχουν σε ομάδες ως αστρικές δομές.

Θηριώδης μαύρη τρύπα με μάζα 100.000 αυτής του ήλιου ανακαλύφθηκε στο κέντρο του Γαλαξία μας

Αστροφυσικοί πιστεύουν ότι έχουν ανακαλύψει μια τεράστια μαύρη τρύπα κοντά στο κέντρο του Γαλαξία, η οποία κρύβεται μέσα σε ένα τεράστιο νέφος μοριακού αερίου. Βρίσκεται 25.000 έτη φωτός μακριά από μας Με μια μάζα περίπου 100.000 φορές μεγαλύτερη από αυτή του ήλιου μας, πιστεύουν ότι θα μπορούσε να είναι ένας ειδικός τύπος μαύρης τρύπας που την έχουμε υποθέσει εδώ και καιρό, αλλά ποτέ δεν έχει επίσημα αναγνωριστεί, οι μαύρες τρύπες ενδιάμεσης μάζας (IMBHs)

Ο Γαλαξίας μας μπορεί να έχει έως και 100 εκατομμύρια μαύρες τρύπες

Μπορεί να υπάρχουν έως και 100 εκατομμύρια μαύρες τρύπες στον Γαλαξία μας, σύμφωνα με επιστήμονες οι οποίοι διεξήγαγαν μια κοσμική έρευνα για τον υπολογισμό και την κατηγοριοποίηση αυτών των αινιγματικών σκοτεινών αντικειμένων. Οι επιστήμονες υποθέτουν ότι οι περισσότερες μαύρες τρύπες, που προκύπτουν από την κατάρρευση των τεράστιων άστρων στο τέλος της ζωής τους – θα έχουν περίπου την ίδια μάζα με τον ήλιο μας.

Ο Γαλαξίας μας στο τοπικό σμήνος γαλαξιών Laniakea βίντεο

Το τοπικό σμήνος γαλαξιών Laniakea ή μερικές φορές και Lenakaeia είναι το υπερσμήνος των γαλαξιών που φιλοξενεί τον Γαλαξία μας όπως και περίπου 100.000 άλλους κοντινούς γαλαξίες. Ορίστηκε τον Σεπτέμβριο του 2014, όταν μια ομάδα αστρονόμων δημοσίευσαν έναν νέο τρόπο καθορισμού των υπερσμηνών, σύμφωνα με τις σχετικές ταχύτητες των γαλαξιών. Ο νέος ορισμός του τοπικού υπερσμήνους αφορά το τοπικό υπερσμήνος της Παρθένου, που μέχρι τώρα γνωρίζαμε.

Τι είναι ο Μεγάλος Ελκυστής;

Σ’ ένα διαστελλόμενο σύμπαν, ο κάθε παρατηρητής βλέπει τον εαυτό του ως το κέντρο της διαστολής. Μεγάλες συγκεντρώσεις γαλαξιών απομακρύνονται από άλλες τέτοιες συγκεντρώσεις με ταχύτητες ανάλογες του παρατηρητή. Αυτό το κοσμικής κλίμακας φαινόμενο ονομάζεται «ροή Hubble». Αποδείχθηκε όμως ότι το τοπικό σμήνος γαλαξιών – που περιλαμβάνει τον Γαλαξία μας, εκείνον της Παρθένου και χιλιάδες άλλους – αποκλίνει από τη διαδρομή που έπρεπε να ακολουθεί σύμφωνα με αυτή την ροή Hubble. Στην πραγματικότητα κινούμαστε με ταχύτητα 600 χιλιόμετρα το δευτερόλεπτο προς την κατεύθυνση του αστερισμού του Κενταύρου.

Ο Μεγάλος «Απωθητής» σπρώχνει τον Γαλαξία μας μακριά του

Οι επιστήμονες ήξεραν ότι κάτι μεγάλο στο σύμπαν (ο λεγόμενος «Μεγάλος Ελκυστής») τραβά τον γαλαξία μας προς το μέρος του. Τώρα, ανακάλυψαν επίσης ότι κάτι άλλο (ο Μεγάλος «Απωθητής») σπρώχνει τον Γαλαξία μας μακριά του. Έτσι, ο Γαλαξίας μας βρίσκεται σε μια…διπολική διαταραχή, σε μια σχέση αγάπης και μίσους, καθώς κάτι ισχυρό τον έλκει και τον απωθεί ταυτόχρονα.

Ως προς πού κινείται ο Γαλαξίας μας με ταχύτητα 600 km/sec;

Γνωρίζουμε ότι οι μεγάλες κοσμικές δομές του Σύμπαντος περιλαμβάνουν τα σμήνη των γαλαξιών, τα γαλαξιακά υπερσμήνη και τέλος τα «μεγάλα τείχη» (μια διάταξη από γαλαξίες σε μορφή εκτεταμένου φύλλου), που εκτείνονται σε μήκος εκατοντάδων εκατομμυρίων ετών φωτός. Υπάρχει όμως και μια άλλη υπερμεγέθης συγκέντρωση μάζας, ο ¨Μεγάλος Ελκυστής», που ασκεί τεράστια ελκτική βαρυτική δύναμη ώστε να αποτελεί μαζί με τις υπόλοιπες δομές της κοσμικής ύλης, την αιτία της κίνησης όχι μόνο γαλαξιών, όπως ο δικός μας, αλλά και του σμήνους της Παρθένου στον οποίο ανήκει και η τοπική ομάδα του Γαλαξία μας, με εκπληκτικά μεγάλες ταχύτητες.

Ο Γαλαξίας μας δεν είναι τόσο βαρύς όσο νομίζαμε, τελικά έχει μάζα ίση με 700 δισ. άστρα σαν τον Ήλιο

Η συνολική μάζα του γαλαξία μας ισοδυναμεί με τη μάζα 700 δισεκατομμυρίων άστρων σαν τον Ηλιο, σύμφωνα με μια νέα εκτίμηση, που θεωρείται η πιο ακριβής μέχρι σήμερα. Η μάζα αυτή περιλαμβάνει τα πάντα: άστρα, μαύρες τρύπες, νέφη αερίων, αστρόσκονη, σκοτεινή ύλη και κάθε είδους άγνωστης ταυτότητας κοσμικό αντικείμενο.

O γαλαξίας Little Lion αποκαλύπτει μυστικά της Μεγάλης Έκρηξης

Ένας γαλαξίας σε απόσταση περίπου 30 εκ. ετών φωτός, ο Little Lion , όπως φαίνεται έχει σύσταση και συνθήκες παρόμοιες με εκείνες που επικρατούσαν στο νεογέννητο Σύμπαν. Οι επιστήμονες ευελπιστούν ότι η μελέτη του θα προσφέρει νέα δεδομένα για τη δημιουργία και εξέλιξη του Σύμπαντος.

Ως προς που κινείται ο Γαλαξία μας;

Γνωρίζουμε ότι οι μεγάλες κοσμικές δομές του Σύμπαντος περιλαμβάνουν τα σμήνη των γαλαξιών, τα γαλαξιακά υπερσμήνη και τέλος τα «μεγάλα τείχη» (μια διάταξη από γαλαξίες σε μορφή εκτεταμένου φύλλου), που εκτείνονται σε μήκος εκατοντάδων εκατομμυρίων ετών φωτός. Υπάρχει όμως και μια άλλη υπερμεγέθης συγκέντρωση μάζας, ο ¨Μεγάλος Ελκυστής», που ασκεί τεράστια ελκτική βαρυτική δύναμη ώστε να αποτελεί μαζί με τις υπόλοιπες δομές της κοσμικής ύλης, την αιτία της κίνησης όχι μόνο γαλαξιών, όπως ο δικός μας, αλλά και του σμήνους της Παρθένου στον οποίο ανήκει και η τοπική ομάδα του Γαλαξία μας, με εκπληκτικά μεγάλες ταχύτητες.

Ο πρώτος ηλικιακός χάρτης του Γαλαξία μας είναι γεγονός

Για πρώτη φορά στην ιστορία, έχουμε έναν χάρτη που δείχνει την ηλικία των άστρων του γαλαξία μας. Οι επιστήμονες στο Ινστιτούτο αστρονομίας Μαξ Πλανκ στη Γερμανία, δημιούργησαν έναν χάρτη που δείχνει πως ακριβώς μεγάλωσε ο Γαλαξίας μας.

Ενα δισ. πλανήτες σαν τη Γη στον Γαλαξία υπολογίζει η αποστολή Kepler K2 που εντόπισε εκατοντάδες νέους εξωπλανήτες

Ερευνητές στις ΗΠΑ ανακοίνωσαν ότι εντόπισαν εκατοντάδες νέους εξωπλανήτες αλλά προχώρησαν και σε μια εκτίμηση για τον αριθμό των πλανητών στον γαλαξία μας οι οποίοι έχουν μέγεθος παρόμοιο με αυτό της Γης. Οι ειδικοί υποστηρίζουν ότι το μέγεθος της Γης είναι ιδανικό στην ανάπτυξη συνθηκών ευνοϊκών για την παρουσία της ζωής.

10 Πράγματα που δεν ξέρεις για τον Γαλαξία

Μπορεί να γνωρίζεις ότι ο γαλαξίας μας είναι ένας σπειροειδής γαλαξίας, ίσως το πιο όμορφο είδος γαλαξία. Το έχεις δει: μαγευτικά σκέλη να στριφογυρίζουν έξω από ένα κεντρικό κόμβο ή την έξαρση λαμπερών αστεριών. Αυτοί είμαστε εμείς. Αλλά πολλές σπείρες έχουν ένα περίεργο χαρακτηριστικό γνώρισμα: ένα ορθογώνιο σμήνος αστεριών στο κέντρο, αντί για μια σφαίρα, και τα σκέλη να ακτινοβολούν από τις άκρες του ορθογώνιου αυτού. Οι αστρονόμοι αποκαλούν αυτό το σμήνος “bar” και όπως σωστά μάντεψες: έχουμε ένα.