Opportunity: 5000 μέρες στον Άρη και συνεχίζει

Η ανατολή του Ηλίου στον πλανήτη Άρη έγραψε ιστορία. Και αυτό διότι το όχημα που εξερευνά την επιφάνεια του Άρη,το Mars Rover Opportunity, συμπλήρωσε 5.000 ημέρες έρευνας. Το Mars Rover Opportunity ξεκίνησε για μία αποστολή 90 ημερών στον Άρη και έφτασε τις 5.000 μέρες. συνεχίζοντας τη μεγάλη εξερευνητική αποστολή του.

Πανοραμική άποψη του Άρη από το Curiosity

Ύστερα από μήνες προόδου της εξερεύνησης του «Κόκκινου Πλανήτη», το ρομποτικό όχημα της NASA Curiosity έφτασε στην κορυφή του όρους Vera Rubin. Και όπως κάθε ορειβάτης, δεν θα μπορούσε παρά να εκμεταλλευθεί την ευκαιρία να απολαύσει τη θέα από ψηλά.

Η αποστολή Mars One για τον εποικισμό του Άρη και η επιλογή των πρώτων εποίκων

Ο «πατέρας» του προγράμματος εποικισμού του Άρη «Mars One», Bas Lansdorp ελπίζει ότι κάποια μέρα οι άνθρωπου θα κατοικούν σε ιπτάμενα μπαλόνια γύρω από την ατμόσφαιρα της Αφροδίτης και προετοιμάζει την πρώτη αποστολή ανθρώπων στον Άρη, χωρίς επιστροφή, που θα γίνει το 2031.. Δηλώνει αισιόδοξος για αυτό και περιγράφει το σχέδιό του, καθώς και την διαδικασία επιλογή των υποψηφίων αποίκων.

Πώς έμοιαζε κάποτε ο Άρης πριν 3,5 εκατομμύρια χρόνια και το νερό είναι ακόμα εκεί

Οι επιστήμονες γνωρίζουν εδώ και αρκετό καιρό ότι κάποτε το νερό έρεε ελεύθερα στον κόκκινο πλανήτη, λόγω της σημερινής διαμόρφωσης της επιφάνειας του Άρη. Έτσι βλέπουμε κοιλάδες με τέτοια μορφή, που θα μπορούσαν να έχουν σκαλιστεί από τεράστια ποτάμια, καθώς και στρώματα ιζημάτων πάνω στον Άρη, τα οποία πρέπει να προέρχονται από τα βάθη αρχαίων λιμνών.

Kilopower: Διαστημικός πυρηνικός αντιδραστήρας για τον Άρη

Βήματα προς τα εμπρός πραγματοποιεί η NASA ως προς τις δοκιμές πηγής ενέργειας που προορίζεται να αποτελέσει «κλειδί» για αποστολές αστροναυτών στην επιφάνεια του Άρη, για την τροφοδοσία με ενέργεια αποικιών και εξοπλισμού που έχει να κάνει με την παραγωγή οξυγόνου, νερού και καυσίμων κ.α.

Οι ηλιακές καταιγίδες εμπόδιο για βάσεις στα φεγγάρια του Άρη

Η απόφαση για να ταξιδέψουν άνθρωποι στον Άρη έχει ληφθεί και αυτό που απομένει να μάθουμε είναι πότε και με ποιόν τρόπο θα γίνει η ιστορική αποστολή στον Κόκκινο Πλανήτη. Από τις διαστημικές υπηρεσίες η NASA είναι εκείνη που δείχνει πιο έτοιμη να στείλει αστροναύτες στον Αρη αλλά εσχάτως στο παιχνίδι έχουν μπει και ιδιωτικές εταιρείες όπως η Space X, του αμερικανού μεγιστάνα και οραματιστή Ελον Μασκ. Μάλιστα ενώ η NASA σχεδιάζει μια επανδρωμένη αποστολή στον Άρη το νωρίτερο το 2030 ο Μασκ υποστηρίζει ότι μπορεί να το κάνει το 2024.

O Άρης έχει μια μοναδική μαγνητο-ουρά

Ένα φαινόμενο που δεν έχει εντοπισθεί μέχρι σε κανένα πλανήτη ή δορυφόρο του ηλιακού μας συστήματος εντόπισε στον Άρη ο δορυφόρος MAVEN ο οποίος μελετά τον Κόκκινο Πλανήτη. Όπως η αλληλεπίδραση με τον Ήλιο δημιουργεί μια ουρά από ύλη στους κομήτες έτσι και σε ορισμένες περιπτώσεις οι αλληλεπιδράσεις των βαρυτικών δυνάμεων ενός πλανήτη ή δορυφόρου με τις διαστημικές συνθήκες της περιοχής που βρίσκονται προκαλούν τον σχηματισμό μιας μαγνητικής ουράς στα σώματα αυτά. Τέτοια ουρά έχει διαπιστωθεί ότι διαθέτει η Γη και η Αφροδίτη. Ο δορυφόρος MAVEN ανακάλυψε ότι και ο Άρης διαθέτει μια τέτοια μαγνητο-ουρά η οποία μάλιστα διαφέρει από τις υπόλοιπες.

Τον τρόπο με τον οποίο θα μπορέσει να δημιουργηθεί ατμόσφαιρα στην Άρη αναζητά η NASA

Αυτήν τη στιγμή, ο Κόκκινος Πλανήτης διαθέτει μια ατμόσφαιρα, η οποία περιέχει μόλις 0,13% οξυγόνο, σε σύγκριση με το 21% που υπάρχει στη Γη. Το διευθυντικό στέλεχος της NASA, Robert Lightfoot, θέλει να αξιοποιήσει όλες τις υπάρχουσες δυνατότητες και σε συνέντευξή του στον δικτυακό τόπο, Futurism, ανέλυσε το πλάνο της υπηρεσίας: «Στο Mars 2020, υπάρχει ένα πείραμα όπου θα προσπαθήσουμε να παράγουμε οξυγόνο από την ατμόσφαιρα στον Άρη. Προφανώς αυτό είναι κάτι που δεν έχουμε ξανακάνει».

Είμαστε κοντά για να πάει ο άνθρωπος στον Άρη

Πόσο κοντά στην πραγματικότητα είναι μια επανδρωμένη αποστολή στον Άρη; «Έχουμε ήδη τις δεξιότητες και την τεχνολογία που χρειάζεται για να πάνε άνθρωποι στον Άρη» υποστηρίζει ο αστρο-γεωλόγος Jonathan Clarke. «Είμαστε πραγματικά πολύ καλύτερα προετοιμασμένοι για τον Άρη τώρα από ότι ήταν η NASA το 1961, όταν έψαχνε πως θα στείλει άνθρωπο στο φεγγάρι πριν από το τέλος της δεκαετίας. «Αν το βάλουμε ως στόχο, μπορούμε να είμαστε στον Άρη σε 10 χρόνια» υποστηρίζει ο δρ. Clarke.

«Φτερά» για τον Άρη θα ανοίξει ο Elon Musk έως το 2024

Ο ιδρυτής της Tesla και της Space X αποκάλυψε ότι το σκάφος που θα χρησιμοποιηθεί για την κατάκτηση του Κόκκινου Πλανήτης θα αξιοποιηθεί και στη Γη για να συντομεύσει δραστικά τα ταξίδια, μειώνοντας σε μόνο 40 λεπτά την πτήση μεταξύ Νέας Υόρκης – Σαγκάης.

Υφάνσεις στην περιοχή Deuteronilus Mensae του Άρη

Η περιοχή Deuteronilus Mensae (Τράπεζα του Deuteronilus) είναι μια περιοχή στον Άρη πλάτους 937 χλμ. Η περιοχή αυτή είναι μια επίπεδη επιφανειακή επιφάνεια που μπορεί να έχει σχηματιστεί από παγετώνες κάποια στιγμή στο σχετικά πρόσφατο παρελθόν.

Το Νοέμβριο θα δοκιμαστεί ο πύραυλος Falcon Heavy, που θα πάει στον Άρη

Ο εκκεντρικός δισεκατομμυριούχος και πολυπράγμονας οραματιστής Elon Musk αποκάλυψε την ημερομηνία εκτόξευσης του πρώτου πυραύλου Falcon Heavy στο διάστημα, ο οποίος θεωρείται το κλειδί για να πραγματοποιηθεί το περίφημο ταξίδι στον πλανήτη Άρη. Στόχος η αποικία 1 εκατ. ανθρώπων στον πλανήτη Άρη μέσα στα επόμενα 50-100 χρόνια

Το ηλιοβασίλεμα στον Άρη είναι μπλε

Ξεχάστε το κόκκινο ρομαντικό ηλιοβασίλεμα στη Γη. Το ρομπότ Curiosity της ΝΑΣΑ έστειλε φωτογραφίες από το ηλιοβασίλεμα στον πλανήτη Άρη. Σε αντίθεση με το δικό μας πορτοκαλί-κόκκινο στον Άρη η ατμόσφαιρα παίρνει μία μπλε χροιά. Αυτό γίνεται, όπως εξηγούν, οι επιστήμονες λόγω κάποιων μικροσωματιδίων σκόνης που βρίσκονται στην ατμόσφαιρα του Άρη και “επιτρέπουν” στο μπλε χρώμα να διεισδύσει περισσότερο σε σχέση με τα υπόλοιπα χρώματα.

Στόχος μία αποστολή της NASA στον Άρη το 2033

Η κατάκτηση του Άρη, στις αρχές της μεθεπόμενης δεκαετίας, είναι ένας από τους μακροπρόθεσμους στόχους που θέτει το Κογκρέσο στην αμερικανική υπηρεσία διαστήματος. Έτσι, στο πλαίσιο νομοσχεδίου που εγκρίνει τη χρηματοδότηση της NASA για το 2017, ύψους 19,5 δισ. δολαρίων, το Κογκρέσο ζητά την εκπόνηση μελέτης σκοπιμότητας, σχετικά με την αποστολή αστροναυτών στον Κόκκινο Πλανήτη το 2033.

Μπλόκαρε το σύστημα GPS της διαστημοσυσκευής Schiaparelli και συντρίφτηκε στον Άρη

Στις 19 Οκτωβρίου το σκάφος TGO του Ευρωπαϊκού Οργανισμού Διαστήματος απελευθέρωσε την συσκευή Schiaparelli η οποία θα προσεδαφιζόταν στον Αρη. Η συσκευή τελικά δεν τα κατάφερε και συνετρίβη στην επιφάνεια του Κόκκινου Πλανήτη. Η ESA έδωσε στη δημοσιότητα ένα προκαταρκτικό πόρισμα της έρευνας που διεξάγεται για τα αίτια της συντριβής. Σύμφωνα με το πόρισμα η συσκευή προσέκρουσε στην επιφάνεια του Αρη με ταχύτητα 540 χιλιομέτρων την ώρα, επειδή το λογισμικό της μπέρδεψε το ύψος που βρισκόταν.

Κάτω από την περιοχή Utopia Planitia του Άρη βρίσκονται τεράστια αποθέματα προσιτού νερού

Μεγάλα αποθέματα νερού σε μορφή πάγου υπάρχουν κάτω από μια πεδιάδα του ‘Αρη, σε μικρό βάθος, σύμφωνα με νέα στοιχεία επιστημόνων της NASA.
Οι επιστήμονες αναφέρουν ότι βρίσκεται κάτω από την περιοχή Utopia Planitia («Πεδιάδες της Ουτοπίας») με διάμετρο περίπου 3.300 χιλιομέτρων, ένα αχανές λεκανοπέδιο ανάμεσα στον ισημερινό και τον βόρειο πόλο του πλανήτη. Το απόθεμα έχει έκταση μεγαλύτερη από μια πολιτεία των ΗΠΑ όπως το Νέο Μεξικό και περιέχει τόσο νερό όσο η Λίμνη Σουπίριορ, η μεγαλύτερη από τις Μεγάλες Λίμνες της χώρας, δηλαδή περίπου 12.100 κυβικά χιλιόμετρα.

Η τεράστια λεκάνη Ελλάς του Άρη ίσως διαθέτει φιλικές στη ζωή συνθήκες

Η Ελλάς (Hellas) είναι μία τεράστια πεδιάδα και κυκλική-ελλειπτική λεκάνη από πρόσκρουση αστεροειδούς που βρίσκεται στο νότιο ημισφαίριο του. Αρη. Μια νέα μελέτη υποδεικνύει ένα σημείο της πεδιάδας το οποίο διαθέτει πιθανώς συνθήκες φιλικές στη ζωή και έτσι αν ψάξουμε για ζωή στον Αρη το σημείο αυτό είναι πολύ ισχυρός υποψήφιος.

Τεχνολογία «όσφρησης» ζωής για μελλοντικούς ρομποτικούς εξερευνητές του Άρη

Ένας αισθητήρας που αναπτύχθηκε τη δεκαετία του 2000 για τον αμερικανικό στρατό, με σκοπό τον εντοπισμό παθογόνων μικροοργανισμών και τοξινών στον αέρα, ίσως αποδειχθεί κρίσιμος στον εντοπισμό εξωγήινης ζωής σε μία μελλοντική μη επανδρωμένη αποστολή στον πλανήτη Άρη. Ο αισθητήρας ονομάζεται BILI (Bio-Indicator Lidar Instrument) και βασίζεται σε δύο υπεριώδη λέιζερ, ενώ θα εκμεταλλεύεται το γεγονός ότι παρόλο οι άνεμοι στον Κόκκινο Πλανήτη δεν είναι ιδιαίτερα ισχυροί, η σκόνη που καλύπτει την επιφάνεια του πλανήτη είναι αρκετά ψιλή, με συνέπεια να σχηματίζονται συχνά σύννεφα σκόνης.

Ένα βήμα πιο κοντά στην αποίκιση του «κόκκινου» πλανήτη με ένα ειδικό πυρηνικό αντιδραστήρα

Η NASA έχει βάλει στόχο να στείλει ανθρώπους στον Αρη ήδη από το 2010, πριν ακόμα ανακοινωθεί ότι στον πλανήτη υπάρχει νερό. Την ίδια στιγμή ο Ελον Μασκ, μια από τις πιο πολυσυζητημένες προσωπικότητες στις ΗΠΑ, έχει δηλώσει τις προθέσεις του να ηγηθεί στην προσπάθεια αποίκισης του κόκκινου πλανήτη. Μάλιστα σύμφωνα με τα τελευταία δεδομένα φαίνεται πως το πλάνο του δισεκατομμυριούχου ιδρυτή της SpaceX βρίσκεται ένα βήμα μπροστά από αυτό της NASA.

«Μπλόκο» στα ευρωπαϊκά σχέδια για τον Άρη από τη συντριβή του Schiaparelli;

Μετά και τις φωτογραφίες από τον αμερικανικό δορυφόρο Mars Reconnaissance Orbiter, οι οποίες δεν αφήνουν καμία αμφιβολία για τη συντριβή του σκάφους Schiaparelli στον Άρη, αυτό που απασχολεί τώρα τους επιστήμονες της Ευρωπαϊκής Υπηρεσίας Διαστήματος (ESA) είναι ποιο ακριβώς ήταν το μοιραίο λάθος στη διαδικασία καθόδου του.