Αδύνατη η «γεωδιαμόρφωση» του Άρη με τις σημερινές τεχνολογίες

Ο αποικισμός του Άρη μπορεί να αποτελεί ένα από τα πιο παλιά όνειρα της επιστήμης και της επιστημονικής φαντασίας, ωστόσο ο Κόκκινος Πλανήτης είναι σίγουρα αφιλόξενος- και ως εκ τούτου, για να μπορέσει να αποικιστεί, θα χρειαζόταν μια μακροχρόνια διαδικασία μετατροπής του, που είναι γνωστή στην επιστήμη/ επιστημονική φαντασία ως «terraforming» (γεωδιαμόρφωση, γαιοποίηση ή γαιοπλασία). Μεταξύ των σχεδίων που έχουν προταθεί για την υλοποίηση αυτού του φιλόδοξου οράματος είναι η απελευθέρωση διοξειδίου του άνθρακα που είναι παγιδευμένο στην επιφάνεια του Άρη, προκειμένου να γίνει πιο πυκνή η ατμόσφαιρα και να λειτουργήσει ως «κουβέρτα» για τη θέρμανση του πλανήτη.

Ανακαλύφθηκε υπόγεια λίμνη νερού στον Άρη

Ο εντοπισμός νερού σε υγρή μορφή έγινε από ιταλούς επιστήμονες και αλλάζει τα δεδομένα στην εξερεύνηση του πλανήτη και στο ενδεχόμενο ύπαρξης ζωής στην επιφάνειά του. Σε μια ανακάλυψη που πιθανόν «να αλλάξει το παιχνίδι» στην εξερεύνηση ζωής στον Άρη κατέληξαν ερευνητές, oι οποίοι υποστηρίζουν ότι βρήκαν στοιχεία για την ύπαρξη νερού σε υγρή μορφή στον Κόκκινο Πλανήτη.

Σχέδια ρομποτικής αποστολής για την επιστροφή δειγμάτων από τον Άρη πίσω στη Γη

Η συλλογή δειγμάτων από τον «Κόκκινο Πλανήτη» και η αποστολή τους πίσω στη Γη θα είναι το αντικείμενο μιας φιλόδοξης αποστολής του ΕΟΔ (Ευρωπαϊκός Οργανισμός Διαστήματος- ESA), τα οχήματα της οποίας ανέλαβε να σχεδιάσει η Airbus. Σύμφωνα με ανακοίνωση της Airbus, η εταιρεία ανέλαβε δύο μελέτες του ΕΟΔ για τον σχεδιασμό ενός Sample Fetch Rover και ενός Earth Return Orbiter, που θα αποτελέσουν βασικούς πυλώνες της αποστολής, με σκοπό την επιστροφή δειγμάτων από τον Άρη στη Γη πριν το τέλος της επόμενης δεκαετίας.

Η σφοδρή αμμοθύελλα στον Άρη απειλεί το ρόβερ Opportunity

Μια σφοδρή αμμοθύελλα που σαρώνει τον πλανήτη Άρη, έχει θέσει εκτός λειτουργίας προσωρινά το ρόβερ «Opportunity» της NASA, το οποίο στέλνει δεδομένα από τον «κόκκινο» πλανήτη εδώ και 15 χρόνια, ενώ υπάρχουν φόβοι για την ίδια την «επιβίωσή» του. Η σφοδρή αμμοθύελλα η οποία κάλυψε το ένα τέταρτο του «κόκκινου πλανήτη» πρόσφατα έχει παρουσιάσει ακόμα μεγαλύτερη επιδείνωση, καθώς πλέον έχει καλύψει ολόκληρη την επιφάνεια του. Σύμφωνα με την NASA η καταιγίδα πλέον περιτριγυρίζει ολόκληρο τον πλανήτη.

Το Curiosity βρήκε οργανικά μόρια σε βράχους στον Άρη

Το όχημα Curiosity της NASA ανακάλυψε νέα στοιχεία, τα οποία διατηρήθηκαν σε βράχους στον Άρη, τα οποία υποδεικνύουν πως ο πλανήτης θα μπορούσε να είχε υποστηρίξει αρχαία ζωή, καθώς και νέα στοιχεία στην ατμόσφαιρα του Άρη τα οποία σχετίζονται με την αναζήτηση σημερινής ζωής στον Κόκκινο Πλανήτη. Αν και δεν αποδεικνύουν απαραίτητα από μόνα τους την παρουσία ζωής, τα στοιχεία αυτά αποτελούν καλή ένδειξη για μελλοντικές αποστολές εξερεύνησης της επιφάνειας και του υπεδάφους του πλανήτη.

Η NASA στέλνει ελικόπτερο στον Άρη Δεν θα είναι επανδρωμένο, αλλά θα λειτουργεί αυτόνομα όπως ένα drone

Η NASA στέλνει το πρώτο ελικόπτερο στο διάστημα στην επόμενη αποστολή της στον Άρη, που αναμένεται να ξεκινήσει τον Ιούλιο του 2020. Το Ελικόπτερο του Άρη θα ταξιδέψει με την αποστολή του οχήματος Rover του Άρη 2020, ανακοίνωσε ο διαστημικός οργανισμός. Οι επιστήμονες θέλουν να δοκιμάσουν τον τρόπο με τον οποίο θα λειτουργούν οχήματα που είναι «βαρύτερα από τον αέρα» στον κόκκινο πλανήτη, δήλωσε εκπρόσωπος της NASA.

NASA και ESA θα συνεργαστούν για τον εντοπισμό ζωής στον Άρη

Η NASA και ο Ευρωπαϊκός Οργανισμός Διαστήματος ανακοίνωσαν ότι συμφώνησαν να οργανώσουν από κοινού μια αποστολή στον Αρη. Η αποστολή θα έχει στόχο την συλλογή δειγμάτων εδάφους και πετρωμάτων από τον Κόκκινο Πλανήτη και την επιστροφή τους στην Γη. Είναι σημαντικό να σημειωθεί ότι αυτή η ρομποτική αποστολή είναι πολύ προκαταρκτική: Δεν πρόκειται για συμφωνία για να συμβεί κάτι τέτοιο. Αντ ‘αυτού, είναι μόνο ένα πρώτο βήμα. το επόμενο είναι να μελετήσουμε τη σκοπιμότητα μιας τέτοιας προσπάθειας και να αποφασίσουμε αν αξίζει να συνεχιστεί, το οποίο θα συμβεί το 2019.

InSight: Η πρώτη αποστολή εξερεύνησης του εσωτερικού του Άρη

Λεπτομέρειες σχετικά με τη νέα της αποστολή στον Άρη αποκάλυψε την Πέμπτη η NASA: Η αποστολή Interior Exploration using Seismic Investigations, Geodesy and Heat Transport (InSight) προορίζεται να εκτοξευτεί στις 5 Μαΐου (η εκτιμώμενη νωρίτερη ημερομηνία) και θα είναι η πρώτη αποστολή στην ιστορία της που έχει σκοπό την εξερεύνηση και μελέτη του εσωτερικού του πλανήτη. Επίσης, θα είναι η πρώτη αποστολή της NASA από τις προσεληνώσεις του προγράμματος «Απόλλων» που θα εγκαταστήσει σεισμόμετρο στο έδαφος άλλου πλανήτη.

Πριν από περίπου 3,7 δισ. έτη τα ηφαίστεια «γέννησαν» τους ωκεανούς του Άρη;

Πλήθος ευρημάτων δείχνει ότι στον Άρη υπήρχε κάποτε νερό σε υγρή μορφή στην επιφάνεια του. Οι επιστήμονες είναι βέβαιοι για την ύπαρξη του νερού αλλά δεν έχουν ακόμη χαρτογραφήσει την παρουσία του στον Κόκκινο Πλανήτη. Κάποιες θεωρίες κάνουν λόγο για ένα τεράστιο ωκεανό που κάλυπτε σχεδόν τα 2/3 του πλανήτη όταν αυτός βρισκόταν σε βρεφική ηλικία. Άλλες θεωρίες κάνουν λόγο για ύπαρξη περισσότερων του ενός ωκεανών και άλλες περιορίζουν την ύπαρξη του νερού σε μικρότερες και μεγαλύτερες λίμνες ή λιμνοθάλασσες που κάλυπταν την επιφάνεια των μεγάλων κρατήρων που υπάρχουν στον Άρη.

Opportunity: 5000 μέρες στον Άρη και συνεχίζει

Η ανατολή του Ηλίου στον πλανήτη Άρη έγραψε ιστορία. Και αυτό διότι το όχημα που εξερευνά την επιφάνεια του Άρη,το Mars Rover Opportunity, συμπλήρωσε 5.000 ημέρες έρευνας. Το Mars Rover Opportunity ξεκίνησε για μία αποστολή 90 ημερών στον Άρη και έφτασε τις 5.000 μέρες. συνεχίζοντας τη μεγάλη εξερευνητική αποστολή του.

Πανοραμική άποψη του Άρη από το Curiosity

Ύστερα από μήνες προόδου της εξερεύνησης του «Κόκκινου Πλανήτη», το ρομποτικό όχημα της NASA Curiosity έφτασε στην κορυφή του όρους Vera Rubin. Και όπως κάθε ορειβάτης, δεν θα μπορούσε παρά να εκμεταλλευθεί την ευκαιρία να απολαύσει τη θέα από ψηλά.

Η αποστολή Mars One για τον εποικισμό του Άρη και η επιλογή των πρώτων εποίκων

Ο «πατέρας» του προγράμματος εποικισμού του Άρη «Mars One», Bas Lansdorp ελπίζει ότι κάποια μέρα οι άνθρωπου θα κατοικούν σε ιπτάμενα μπαλόνια γύρω από την ατμόσφαιρα της Αφροδίτης και προετοιμάζει την πρώτη αποστολή ανθρώπων στον Άρη, χωρίς επιστροφή, που θα γίνει το 2031.. Δηλώνει αισιόδοξος για αυτό και περιγράφει το σχέδιό του, καθώς και την διαδικασία επιλογή των υποψηφίων αποίκων.

Πώς έμοιαζε κάποτε ο Άρης πριν 3,5 εκατομμύρια χρόνια και το νερό είναι ακόμα εκεί

Οι επιστήμονες γνωρίζουν εδώ και αρκετό καιρό ότι κάποτε το νερό έρεε ελεύθερα στον κόκκινο πλανήτη, λόγω της σημερινής διαμόρφωσης της επιφάνειας του Άρη. Έτσι βλέπουμε κοιλάδες με τέτοια μορφή, που θα μπορούσαν να έχουν σκαλιστεί από τεράστια ποτάμια, καθώς και στρώματα ιζημάτων πάνω στον Άρη, τα οποία πρέπει να προέρχονται από τα βάθη αρχαίων λιμνών.

Kilopower: Διαστημικός πυρηνικός αντιδραστήρας για τον Άρη

Βήματα προς τα εμπρός πραγματοποιεί η NASA ως προς τις δοκιμές πηγής ενέργειας που προορίζεται να αποτελέσει «κλειδί» για αποστολές αστροναυτών στην επιφάνεια του Άρη, για την τροφοδοσία με ενέργεια αποικιών και εξοπλισμού που έχει να κάνει με την παραγωγή οξυγόνου, νερού και καυσίμων κ.α.

Οι ηλιακές καταιγίδες εμπόδιο για βάσεις στα φεγγάρια του Άρη

Η απόφαση για να ταξιδέψουν άνθρωποι στον Άρη έχει ληφθεί και αυτό που απομένει να μάθουμε είναι πότε και με ποιόν τρόπο θα γίνει η ιστορική αποστολή στον Κόκκινο Πλανήτη. Από τις διαστημικές υπηρεσίες η NASA είναι εκείνη που δείχνει πιο έτοιμη να στείλει αστροναύτες στον Αρη αλλά εσχάτως στο παιχνίδι έχουν μπει και ιδιωτικές εταιρείες όπως η Space X, του αμερικανού μεγιστάνα και οραματιστή Ελον Μασκ. Μάλιστα ενώ η NASA σχεδιάζει μια επανδρωμένη αποστολή στον Άρη το νωρίτερο το 2030 ο Μασκ υποστηρίζει ότι μπορεί να το κάνει το 2024.

O Άρης έχει μια μοναδική μαγνητο-ουρά

Ένα φαινόμενο που δεν έχει εντοπισθεί μέχρι σε κανένα πλανήτη ή δορυφόρο του ηλιακού μας συστήματος εντόπισε στον Άρη ο δορυφόρος MAVEN ο οποίος μελετά τον Κόκκινο Πλανήτη. Όπως η αλληλεπίδραση με τον Ήλιο δημιουργεί μια ουρά από ύλη στους κομήτες έτσι και σε ορισμένες περιπτώσεις οι αλληλεπιδράσεις των βαρυτικών δυνάμεων ενός πλανήτη ή δορυφόρου με τις διαστημικές συνθήκες της περιοχής που βρίσκονται προκαλούν τον σχηματισμό μιας μαγνητικής ουράς στα σώματα αυτά. Τέτοια ουρά έχει διαπιστωθεί ότι διαθέτει η Γη και η Αφροδίτη. Ο δορυφόρος MAVEN ανακάλυψε ότι και ο Άρης διαθέτει μια τέτοια μαγνητο-ουρά η οποία μάλιστα διαφέρει από τις υπόλοιπες.

Τον τρόπο με τον οποίο θα μπορέσει να δημιουργηθεί ατμόσφαιρα στην Άρη αναζητά η NASA

Αυτήν τη στιγμή, ο Κόκκινος Πλανήτης διαθέτει μια ατμόσφαιρα, η οποία περιέχει μόλις 0,13% οξυγόνο, σε σύγκριση με το 21% που υπάρχει στη Γη. Το διευθυντικό στέλεχος της NASA, Robert Lightfoot, θέλει να αξιοποιήσει όλες τις υπάρχουσες δυνατότητες και σε συνέντευξή του στον δικτυακό τόπο, Futurism, ανέλυσε το πλάνο της υπηρεσίας: «Στο Mars 2020, υπάρχει ένα πείραμα όπου θα προσπαθήσουμε να παράγουμε οξυγόνο από την ατμόσφαιρα στον Άρη. Προφανώς αυτό είναι κάτι που δεν έχουμε ξανακάνει».

Είμαστε κοντά για να πάει ο άνθρωπος στον Άρη

Πόσο κοντά στην πραγματικότητα είναι μια επανδρωμένη αποστολή στον Άρη; «Έχουμε ήδη τις δεξιότητες και την τεχνολογία που χρειάζεται για να πάνε άνθρωποι στον Άρη» υποστηρίζει ο αστρο-γεωλόγος Jonathan Clarke. «Είμαστε πραγματικά πολύ καλύτερα προετοιμασμένοι για τον Άρη τώρα από ότι ήταν η NASA το 1961, όταν έψαχνε πως θα στείλει άνθρωπο στο φεγγάρι πριν από το τέλος της δεκαετίας. «Αν το βάλουμε ως στόχο, μπορούμε να είμαστε στον Άρη σε 10 χρόνια» υποστηρίζει ο δρ. Clarke.

«Φτερά» για τον Άρη θα ανοίξει ο Elon Musk έως το 2024

Ο ιδρυτής της Tesla και της Space X αποκάλυψε ότι το σκάφος που θα χρησιμοποιηθεί για την κατάκτηση του Κόκκινου Πλανήτης θα αξιοποιηθεί και στη Γη για να συντομεύσει δραστικά τα ταξίδια, μειώνοντας σε μόνο 40 λεπτά την πτήση μεταξύ Νέας Υόρκης – Σαγκάης.