Ένα άλυτο πρόβλημα της Χημείας – Πώς το περιβάλλον επηρεάζει τα γονίδιά μας;

Μια παλιά ιδέα της βιολογίας έλεγε ότι το ποιός είσαι είναι θέμα των γονιδίων που έχεις. Είναι πλέον σαφές ότι ένα εξίσου σημαντικό θέμα είναι ποιά γονίδια χρησιμοποιείτε. Όπως και όλη η βιολογία, το θέμα αυτό έχει μια χημεία στον πυρήνα του.Τα κύτταρα του πρώιμου εμβρύου μπορεί να εξελιχθούν σε οποιοδήποτε τύπο ιστού. Αλλά καθώς το έμβρυο μεγαλώνει, τα λεγόμενα πολυδύναμα βλαστικά κύτταρα διαφοροποιούνται, αποκτώντας συγκεκριμένους ρόλους (όπως αίμα, μυς ή νευρικά κύτταρα), που παραμένουν σταθερά στους απογόνους τους.

Το πιο ψυχρό άστρο στο Σύμπαν

Το παρατηρητήριο υπέρυθρων ακτίνων WISE της NASA αποκάλυψε το πιο ψυχρό άστρο, ένα καφέ νάνο αστέρι που γνωρίζουμε μέχρι στιγμής. Είναι η πράσινη κουκκίδα στο κέντρο αυτής της εικόνας στα υπέρυθρα μήκη κύματος. Ονομάζεται WISE 1828 2650, βρίσκεται στον αστερισμό Λύρα, και δεν έχει ούτε την θερμοκρασία του ανθρώπινου σώματος, περίπου 25 βαθμούς Κελσίου. Οι μπλε κουκκίδες είναι ένα μίγμα άστρων και γαλαξιών.

Τι θα γινόταν αν δεν υπήρχαν εποχές;

Όταν ένας πλανήτης στο μέγεθος του Άρη συγκρούστηκε με τη Γη πριν 4,5 δισεκατομμύρια χρόνια, εκτόξευσε από τη Γη ένα κομμάτι που θα γινόταν το φεγγάρι μας. Επίσης, έστρεψε λίγο τη Γη προς το πλάι, έτσι ώστε ο πλανήτης μας να περιφέρεται γύρω από τον ήλιο με μια μικρή κλίση. Αυτές ήταν ασφαλώς δύο τεράστιες αλλαγές.

Έστειλαν κωδικοποιημένο μήνυμα μέσα από βράχους μέσω μιας δέσμης νετρίνων

Η ανθρωπότητα εφευρίσκει συνεχώς νέους τρόπους για να μείνουμε σε επαφή. Αλλά σε ορισμένες περιπτώσεις είναι δύσκολο να κρατήσουμε τις γραμμές επικοινωνίας ανοικτές. Το ραδιόφωνο του διαστημικού λεωφορείου σωπαίνει όταν το σκάφος γλιστρά πίσω από τη Σελήνη. Ένα υποβρύχιο χάνει την επαφή όταν βρίσκεται βαθιά και το νερό μπλοκάρει τα σήματα από την επιφάνεια.

Αινίγματα του ηλιακού συστήματος

Εδώ και δεκαετίες, το ηλιακό μας σύστημα εξερευνάται από μη επανδρωμένες αποστολές, τα ρομποτικά «μάτια» και «χέρια» των οποίων έχουν δώσει πολύτιμες πληροφορίες στην επιστημονική κοινότητα σχετικά με την κοσμική μας γειτονιά. Ωστόσο, εκτός του ότι είναι πολλά τα ερωτήματα τα οποία δεν έχουν απαντηθεί, πολλά αινίγματα έχουν προκύψει ακριβώς εξαιτίας των δεδομένων από τις ρομποτικές αποστολές.

Τα λαμπερά άστρα του σφαιρωτού σμήνους Μεσιέ 9

Το σφαιρωτό σμήνος Μεσιέ 9 που μπορεί καλύτερα να περιγραφεί ως ένα σχεδόν σφαιρικό σμήνος άστρων, βρίσκεται περίπου 25.000 έτη φωτός από τη Γη. Είναι πολύ κοντά στο κέντρο του Γαλαξία μας, γι αυτό και οι βαρυτικές δυνάμεις από το γαλαξιακό κέντρο αλλάζουν το σχήμα του.

Ένα άλυτο πρόβλημα της Χημείας – Πώς σχηματίζονται τα μόρια

Τις μοριακές δομές μπορεί να τις μελετούν οι μαθητές στα σχολεία, αλλά η γνωστή εικόνα με σφαίρες και ραβδιά που αντιπροσωπεύουν τα άτομα και τους δεσμούς μεταξύ τους, είναι σε μεγάλο βαθμό μια σύμβαση κι όχι η πραγματικότητα.

Ο Δίας και η Αφροδίτη από τη Γη

Την περασμένη εβδομάδα είδαμε κάτι μαγικό στον ουρανό. Και ήταν ορατό σε όλο τον κόσμο. Στο ηλιοβασίλεμα ο Δίας και η Αφροδίτη μαζί με μια φαινόμενη απόσταση μόνο 3 μοίρες πάνω στον ουρανό. Αυτή την εβδομάδα οι δύο λαμπροί πλανήτες εξακολουθούν να είναι ορατοί παρόλο που ο Δίας έχει βυθιστεί κάτω από τη λαμπρή Αφροδίτη ή Πούλια. Και αν κοιτάξετε ψηλότερα στον ουρανό μπορείτε να δείτε και τον Άρη.

Μέθοδος νανοτεχνολογίας υπόσχεται πλαστικά από ανανεώσιμες πηγές

Η χρήση παραγώγων του πετρελαίου για την παραγωγή πλαστικών θα μπορούσε να αντικατασταθεί στο μέλλον από νανοκαταλύτες που παράγουν τους δομικούς λίθους των πολυμερών από άχρηστη βιομάζα, ελπίζουν οι ερευνητές που ανέπτυξαν τη μέθοδο.

Ο πάγος δεν συμπιέζεται τόσο πολύ στους γιγάντιους πλανήτες

Η μοντελοποίηση της εξέλιξης του Σύμπαντος κατά καιρούς εξαρτάται από μερικά από τα πιο απίστευτα πράγματα, όπως για παράδειγμα από το να βρούμε πόση συρρίκνωση υφίσταται το νερό μέσα στους γιγάντιους πλανήτες από πάγο (σαν τον Ποσειδώνα και Ουρανό), κάτω από την τεράστια βαρυτική έλξη των πλανητών αυτών. Μια νέα λοιπόν μελέτη δείχνει ότι οι τρέχουσες εκτιμήσεις της διαδικασίας αυτής είναι λανθασμένες.

Ένα άλυτο μυστήριο της Χημείας – Πώς ξεκίνησε η ζωή;

Πολλές από τις πιο βαθιές επιστημονικές ερωτήσεις και μερικά από τα πιο επείγοντα προβλήματα της ανθρωπότητας αφορούν την επιστήμη των ατόμων και των μορίων, δηλαδή τη Χημεία. Η στιγμή που αναδύθηκαν οι πρώτοι ζωντανοί οργανισμοί από την άψυχη ύλη, σχεδόν τέσσερα δισεκατομμύρια χρόνια πριν, εξακολουθεί να καλύπτεται από ένα βαθύ μυστήριο. Πώς έγινε και σχετικά…

Η προέλευση του τόρου στον γαλαξιακό πυρήνα ενός κβάζαρ

Τα κβάζαρ είναι ένα από τα πιο ενεργητικά αντικείμενα του σύμπαντος, με μερικά από αυτά να είναι τόσο φωτεινά σαν δέκα χιλιάδες γαλαξίες μαζί. Τα κβάζαρ έχουν τεράστιες μαύρες τρύπες στους πυρήνες τους, και οι αστρονόμοι πιστεύουν επίσης ότι οι περιοχές γύρω από αυτές συσσωρεύουν δραστήρια την ύλη, μια διαδικασία που απελευθερώνει τεράστιες ποσότητες ενέργειας και συχνά εκτοξεύει μια ισχυρή και στενή δέσμη του υλικού. Επειδή είναι πολύ φωτεινά τα κβάζαρ μπορεί να τα δει κανείς ακόμη και όταν είναι πολύ μακριά, και τούτος ο συνδυασμός να είναι πάρα πολύ ενεργητικά, ενώ βρίσκονται σε τεράστιες κοσμολογικές αποστάσεις, τα κάνουν ελκυστικά για τη μελέτη τους από τους αστρονόμους.

Διαγαλαξιακό μετρό: πάνω στο εξπρές της σκουληκότρυπας

Δεν συμβαίνει και κάθε μέρα ένα τμήμα της επιστημονικής φαντασίας να κάνει ένα βήμα πιο κοντά στην πραγματικότητα. Όμως, αυτό φαίνεται να συμβαίνει με τις σκουληκότρυπες. Μπαίνετε σε μία από αυτές τις σήραγγες του χωροχρόνου, και λίγα βήματα αργότερα μπορεί να βρεθείτε κοντά στον Πλούτωνα ή ακόμα και στον γαλαξία της Ανδρομέδας εκατομμύρια έτη φωτός μακριά.

Μπορεί να έχει ανακαλυφθεί ένα εντελώς νέο είδος ανθρώπου

Ένα κρανίο που έχει ένα περίεργο μείγμα αρχαίων και σύγχρονων χαρακτηριστικών ανακαλύφθηκε σε μια σπηλιά στη νοτιοδυτική Κίνα και χρονολογείται μεταξύ 14.500 και 11.500 χρόνια πριν. Και μπορεί να αντιπροσωπεύει τα τελευταία είδη ανθρωποειδών που συνυπήρχαν με τους ανθρώπους.

Χαρτογραφήθηκε το όριο Moho ανάμεσα στον φλοιό της Γης και το μανδύα από τον δορυφόρο GOCE της ESA

Για πρώτη φορά οι επιστήμονες κατάφεραν να «χαρτογραφήσουν» με υψηλή ανάλυση και λεπτομέρεια το σύνορο ανάμεσα στον φλοιό της Γης και στο βαθύτερο στρώμα του μανδύα, που μεσολαβεί μέχρι τον πυρήνα, χρησιμοποιώντας την εξ ύψους βοήθεια του δορυφόρου GOCE του Ευρωπαϊκού Οργανισμού Διαστήματος (ESA).

Έχει το DNA εξωγήινη προέλευση;

Αν όροι όπως αδενίνη και γουανίνη φέρνει αναμνήσεις από το μάθημα της Βιολογίας εδώ θα δούμε ένα λόγο για να δώσουμε στις λέξεις αυτές κι ένα δεύτερο ρόλο: Μια ομάδα επιστημόνων ανακάλυψε ότι αυτά τα δύο όπως και άλλα δομικά στοιχεία του DNA, μπορεί να σχηματιστούν στο διάστημα, ενώ έχουν φτάσει στην επιφάνεια της Γης από μετεωρίτες.

Οι πρώτοι εξωπλανήτες που ανακαλύφθηκαν ήταν γύρω από ένα άστρο νετρονίων – Θα μπορούσαν όμως να φιλοξενούν ζωή;

Το 1991, ραδιοσήματα από το πάλσαρ PSR B1257 12 που βρίσκεται στον αστερισμό της Παρθένου, οδήγησαν τον Alexander Wolszczan καθηγητή της Αστρονομίας και Αστροφυσικής στο Πανεπιστήμιο της Πενσυλβάνιας, στην ανακάλυψη των πρώτων πλανητών έξω από το ηλιακό μας σύστημα.