Οφείλεται στη διακύμανση του κενού η προέλευση της μάζας;

Η προέλευση της μάζας είναι ένα από τα βαθύτερα μυστήρια της φύσης. Υπάρχει όμως μία, αμφιλεγόμενη προς το παρόν, θεωρία που προτείνει ότι η μάζα προέρχεται από την αλληλεπίδραση της ύλης με το κβαντικό κενό που διαποτίζει το σύμπαν κι όχι από το πεδίο Higgs.

Μπορεί να προσγειωθεί σκάφος σε έναν κομήτη;

Η αποστολή Rosetta θα κάνει σε δύο χρόνια κάτι που ποτέ πριν δεν έγινε από κανέναν: να προσεδαφιστεί σε έναν κομήτη. Το διαστημικό σκάφος βρίσκεται τώρα καθ’ οδόν για να συναντήσει τον κομήτη 67P/Churyumov-Gerasimenko τον Ιανουάριο του 2014, και να στείλει μια ρομποτική συσκευή πάνω του για να τον φωτογραφίσει και να τον εξερευνήσει από κοντά. Γιατί μέχρι τώρα ό,τι γνωρίζουμε για τους κομήτες προέρχεται από μερικές αποστολές που πέταξαν δίπλα τους. Έτσι, η επιφανειακή σύνθεση και οι συνθήκες που επικρατούν εκεί πάνω σε μεγάλο βαθμό αποτελεί ένα μυστήριο. Γι αυτό και η NASA ετοιμάζεται να προσγειώσει την διαστημική συσκευή σε κάτι άγνωστο. Θα μπορούσε να είναι είτε στερεός πάγος ή βράχος, ή φρέσκο ​​χιόνι ή ένας βραχώδης μανδύας – ή κάτι το ενδιάμεσο.

Γιγάντια κυψέλη καυσίμου με ισχύ 1 MW

H βελγική εταιρεία Solvay, γίγαντας της χημικής βιομηχανίας, ανακοίνωσε ότι έθεσε με επιτυχία σε λειτουργία μια από τις μεγαλύτερες κυψέλες καυσίμου στον κόσμο, ικανή να παράγει αρκετή ηλεκτρική ενέργεια για σχεδόν 1.370 νοικοκυριά.

Ανιχνεύθηκαν για πρώτη φορά κβαντικές δονήσεις σε στερεό αντικείμενο

Κανένα σωματίδιο δεν παραμένει ακίνητο. Ακόμα και στο απόλυτο μηδέν, όταν η θερμική διαταραχή της ύλης κανονικά παγώνει, η κβαντομηχανική επιτρέπει στα σωματίδια να διατηρούν μια απειροελάχιστη δόνηση (διαταραχή). Τώρα αυτή η λεπτή διαταραχή έχει εντοπιστεί σε ένα μικρό κομμάτι πυριτίου, το πρώτο στερεό αντικείμενο στο οποίο έχουμε αποκαλύψει τις κβαντικές ταλαντώσεις του.

Μια γαλαξιακή μαγεία

Αυτή η εικόνα δείχνει την κεντρική περιοχή του σπειροειδούς γαλαξία NGC 4631 «Η φάλαινα», που βρίσκεται 30 έτη φωτός μακριά προς τον μικρό αστερισμό Κύνες Θηρευτικοί, όπως τραβήχτηκε από το Παρατηρητήριο ακτίνων-Χ Chandra της NASA και το διαστημικό τηλεσκόπιο Hubble. Τα δεδομένα του Chandra εμφανίζονται σε μπλε και μοβ χρώμα, δίνουν την πρώτη σαφή απόδειξη ότι ένα φωτοστέφανο (άλως) θερμού αερίου περιβάλλει έναν γαλαξία παρόμοιο με τον Γαλαξία μας.

Ζωή στον Άρη; Όχι όμως στην επιφάνεια

Ο Άρης είναι ένας ξερός πλανήτης για πάνω από 600 εκατομμύρια χρόνια, καθιστώντας τον έτσι πολύ εχθρικό για να επιζήσει κάθε μορφή ζωής στην επιφάνεια του πλανήτη. Το συμπέρασμα αυτό βγήκε από μία ερευνητική ομάδα με επικεφαλής τον Δρ Tom Pike του Imperial College του Λονδίνου, η οποία επί τρία χρόνια ανέλυε το έδαφος του Άρη που συλλέχθηκε κατά τη διάρκεια της αποστολής Phoenix το 2008, στην βόρεια αρκτική περιοχή του κόκκινου πλανήτη.

Σχεδιάζοντας μικρότερους και ισχυρότερους ηλεκτροκινητήρες

Ο Διονύσης Αλιπράντης κατάλαβε ότι οι σημερινοί ηλεκτροκινητήρες έχουν κάποια σημαντικά προβλήματα. Πρώτα απ όλα, ο επίκουρος καθηγητής ηλεκτρικών και μηχανικών υπολογιστών στο πολιτειακό πανεπιστήμιο της Iowa νομίζει ότι είναι ογκώδεις. Δεύτερον, δεν εργάζονται αρκετά σκληρά, δηλαδή δεν έχουν μεγάλη ισχύ.

Τέσσερα οπτικά τηλεσκόπια συνδέονται δημιουργώντας το μεγαλύτερο κάτοπτρο του κόσμου

Η διασύνδεση τεσσάρων μεγάλων ευρωπαϊκών τηλεσκοπίων, τα οποία βρίσκονται στο εχθρικό οροπέδιο της ερήμου Ατακάμα στη Χιλή, επέτρεψε τη δημιουργία του μεγαλύτερου «εικονικού» οπτικού τηλεσκοπίου στον κόσμο, ανακοίνωσαν ερευνητές του Ευρωπαϊκού Νότιου Παρατηρητηρίου (ESO).

Οι άνθρωποι μπορεί να είναι από τα πρώτα προηγμένα είδη στον Κόσμο

Η ευφυής ζωή μπορεί να ξεκίνησε στο πολύ πρώιμο στάδιο του παρατηρήσιμου Σύμπαντος. Οι 200 δισεκατομμύρια γαλαξίες του δείχνουν μια σαφή πορεία προς το μέλλον, δηλαδή να συνεχίσει να εξελίσσεται για εκατοντάδες δισεκατομμύρια χρόνια ακόμα, αν όχι πολύ περισσότερο. Επειδή οι πλανήτες και η ζωή είναι τόσο νέα στο Σύμπαν μας, λέει ο Dimitar Sasselov του Κέντρου Αστροφυσικής στο Χάρβαρντ Sasselov, ίσως «ανθρώπινα είδη δεν είναι αργά για να εμφανιστούν στο σύμπαν. Μπορεί να είμαστε ανάμεσα στους πρώτους από αυτά τα ευφυή όντα.»

Οι κοσμικές ακτίνες κατηγορούνται για την συντριβή του ρωσικού διαστημικού σκάφους Phobos-Grunt

Μετά τις αρχικές κατηγορίες ότι η συντριβή του σκάφους Phobos-Grunt οφείλεται σε θανατηφόρες ακτίνες των Αμερικανών, η Ρωσική Υπηρεσία Διαστήματος κατέληξε στο συμπέρασμα ότι για την καταστροφή του υπεύθυνη ήταν η κοσμική ακτινοβολία.

Δορυφόροι ανιχνεύουν άτομα στο διάστημα, διαφορετικά από την χημική σύσταση του ηλιακού μας συστήματος

Ο δορυφόρος IBEX της NASA παρατήρησε υδρογόνο, οξυγόνο, νέον καθώς και άτομα ηλίου που δημιουργήθηκαν στο διαστρικό διάστημα, το κενό μέσον μεταξύ των άστρων στον Γαλαξία μας. Έτσι, βρέθηκαν 74 άτομα οξυγόνου για κάθε 20 άτομα νέον στο διαστρικό υλικό, σε σύγκριση με τα 111 άτομα οξυγόνου για κάθε 20 άτομα νέον στο εσωτερικό του ηλιακού συστήματος.

Ανακαλύφθηκε νέος πλανήτης ο καλύτερος υποψήφιος έως τώρα για να υποστηρίζει ζωή

Την ανακάλυψη ενός νέου εξωπλανήτη που θα μπορούσε να κατοικηθεί ανακοίνωσε διεθνής ομάδα αστρονόμων. Ο πλανήτης αυτός με τον κωδικό GJ 667Cc είναι σε τροχιά γύρω από ένα αστέρι που έχει ονομαστεί GJ 667C και βρίσκεται σχεδόν 22 έτη φωτός από τη Γη (ένα έτος φωτός αντιστοιχεί σε 10 δισεκατομμύρια χιλιόμετρα).

Είναι αληθινή η μετάδοση σημάτων από πάλσαρ με υπερφωτεινές ταχύτητες;

Στα εισαγωγικά μαθήματα της φυσικής μάθαμε ότι οι πληροφορίες δεν μπορούν να μεταδοθούν πιο γρήγορα από την ταχύτητα του φωτός. Ωστόσο, εργαστηριακά πειράματα που γίνονται τα τελευταία 30 χρόνια καταδεικνύουν σαφώς ότι κάποια πράγματα φαίνεται να σπάζουν το όριο αυτό της ταχύτητας, χωρίς να καταργείται η ειδική θεωρία της σχετικότητας του Αϊνστάιν.

Μια Μικρή Εποχή Παγετώνων προκλήθηκε από ηφαιστειακές εκρήξεις

Ερευνητές του Πανεπιστημίου του Κολοράντο στο Boulder (UCB) πιστεύουν ότι η Μικρή Εποχή των Παγετώνων – που πάγωσε μεγάλο μέρος της Γη στα τέλη του 13ου αιώνα και διήρκεσε για περίπου έναν αιώνα – προκλήθηκε από έντονες ηφαιστειακές εκρήξεις στις τροπικές περιοχές και οι οποίες ξέσπασαν για παρατεταμένες χρονικές περιόδους. Τα αερολύματα που εκλύονταν στην ατμόσφαιρα αντανακλούσαν την ηλιακή ακτινοβολία πίσω στο διάστημα, συμβάλλοντας έτσι στην ψύξη του πλανήτη και την προώθηση της δημιουργίας πάγου.

Γραφένιο, το “θαυματουργό υλικό”

Το γραφένιο έχει χαρακτηριστεί ως το λεπτότερο, σκληρότερο και ισχυρότερο υλικό στον κόσμο από το 2004 που βρέθηκε. Αλλά τώρα οι επιστήμονες έκαναν μια νέα ανακάλυψη, ότι το θαυματουργό υλικό μπορεί να χρησιμοποιηθεί για την απόσταξη του αλκοόλ.

Κβαντική δημιουργία σωματιδίων κοντά σε μαύρες τρύπες

Οι περισσότεροι θεωρούν ότι οι μαύρες τρύπες είναι από τα πιο εξωτικά αντικείμενα που εμφανίζονται στη φυσική και στην αστροφυσική. Σε αυτό συνετέλεσε και το γεγονός ότι κατά τις τελευταίες δεκαετίες πολλοί θεωρητικοί φυσικοί άρχισαν να μελετούν εξωτικές κβαντικές διαδικασίες, που γίνονται κοντά σε αυτές. Αυτές οι διαδικασίες έχουν σαν αποτέλεσμα τη δημιουργία σωματιδίων κοντά σε μία μαύρη τρύπα και θεωρητικά μπορεί να οδηγήσουν μέχρι και στην πλήρη «εξαέρωση» της.

Κρύβεται ένας πυρηνικός αντιδραστήρας στον πυρήνα της Γης;

Αρχές του 1939, οι Otto Hahn και Fritz Strassmann δημοσίευσαν την ανακάλυψη της πυρηνικής διάσπαση, δηλαδή τον διαχωρισμό του πυρήνα των ατόμων του ουρανίου. Αργότερα κατά την ίδια χρονιά, ο Siegfried Flόgge σκέφτηκε την πιθανότητα των αλυσιδωτών πυρηνικών αντιδράσεων να εμφανίζονται και στη φύση.

Ξεχάστε την υπερθέρμανση και κοιτάξτε τον 25-ετή κύκλο

Η υποτιθέμενη «συναίνεση» για την υπερθέρμανση του πλανήτη λόγω των ανθρωπίνων δραστηριοτήτων βρίσκεται αντιμέτωπη με μια ενοχλητική πρόκληση, μετά την κυκλοφορία νέων δεδομένων που δείχνουν ότι η θερμοκρασία του πλανήτη δεν έχει ανέβει τα τελευταία 15 χρόνια.