Νέο πολυμερές υλικό με ιδιότητες γυαλιού

Γάλλοι επιστήμονες του Ερευνητικού Κέντρου CNRS εφηύραν ένα νέο υλικό, το οποίο μπορεί να κάνει επανάσταση στη βιομηχανία. Το πολυμερές αυτό οργανικό υλικό εξωτερικά έχει μεν όψη ανόργανης ύλης (γυαλιού) με τις ιδιότητες του πλαστικού.

Το υλικό αυτό μπορεί να θερμαίνεται, αποκτώντας οποιαδήποτε μορφή και να ψυχραίνεται όσες φορές θέλουμε – γιατί οι συνδέσεις σε επίπεδο ατόμων δεν παραβιάζονται. Π.χ., οποιαδήποτε ζημία στον προφυλακτήρα του αυτοκινήτου, φτιαγμένο από αυτό το υλικό, μπορεί να διορθωθεί με απλή θέρμανση μέχρι ορισμένη θερμοκρασία.

Συνέχεια ανάγνωσης

Η εικόνα του 2011: ένας γιγάντιος βρόχος από μαύρες τρύπες και άστρα νετρονίων

Το αντικείμενο Arp 147 σε απόσταση 430 εκατομμυρίων ετών φωτός από τη Γη, περιέχει τα κατάλοιπα ενός σπειροειδούς γαλαξία (δεξιά), που συγκρούστηκε με τον ελλειπτικό γαλαξία (αριστερά). Αυτή η σύγκρουση έχει δημιουργήσει ένα συνεχώς ογκούμενο κύμα σχηματισμού νέων άστρων, στον μπλε δακτύλιο που περιέχει πολλά νεαρά ογκώδη αστέρια. Αυτά όμως τα αστέρια ζουν λίγα εκατομμύρια χρόνια και μετά εκρήγνυται ως σουπερνόβα, αφήνοντας πίσω τους αστέρια νετρονίων και μαύρες τρύπες.

image_of_2011
Arp 147: ένα ζευγάρι γαλαξιών που αλληλεπιδρούν βαρυτικά

Ο μπλε δεξιός δακτύλιος δημιουργήθηκε αφού ο αριστερός γαλαξίας πέρασε μέσα από τον δεξιό γαλαξία. Ακριβώς όπως μία πέτρα που πέφτει στη λίμνη δημιουργεί κύματα που κινούνται κυκλικά προς τα έξω, έτσι δημιουργήθηκε κι ένας δακτύλιος με πολύ υψηλή πυκνότητα και με κατεύθυνση προς τα έξω,  στο σημείο της σύγκρουσης των δύο γαλαξιών.

Μόλις δε αυτός ο δακτύλιος με την πολύ υψηλή πυκνότητα συγκρούστηκε με το εξωτερικό υλικό, που προχωρούσε προς το εσωτερικό λόγω της βαρυτικής έλξης των δύο γαλαξιών άρχισαν να παράγονται κλωνισμοί και πυκνό αέριο, οπότε έτσι διεγέρθηκε ο σχηματισμός νέων άστρων.

Ο σκονισμένος κοκκινωπός κόμβος κάτω αριστερά στο μπλε δακτύλιο σηματοδοτεί πιθανότατα τη θέση του αρχικού πυρήνα του γαλαξία που κτυπήθηκε.

Αυτή η εικόνα συναρμολογήθηκε από εικόνες που λήφθηκαν από την κάμερα WFPC2 του Hubble με τρία ξεχωριστά φίλτρα. Τα χρώματα μπλε, πράσινο και κόκκινο εκπροσωπούν το μπλε, το ορατό φως, και την υπέρυθρη ακτινοβολία αντίστοιχα.

Το ζεύγος των γαλαξιών φωτογραφήθηκε αρχικά στις 27-28 Οκτωβρίου 2008. Το αντικείμενο Arp 147 βρίσκεται στον αστερισμό του Κήτους, περισσότεροι από 400 εκατομμύρια έτη φωτός μακριά από τη Γη.

Ένα μέρος από τα άστρα νετρονίων και τις μαύρες τρύπες (στον μπλε δακτύλιο) θα έχουν αστέρια συνοδούς και μπορεί να γίνουν πηγές ακτίνων Χ, καθώς απορροφούν υλικό πό τους συντρόφους τους. Οι εννέα πηγές ακτίνων Χ (ροζ χρώμα) που βρίσκονται διάσπαρτες γύρω από τον μπλε δακτύλιο είναι τόσο λαμπρές, που πρέπει να είναι μαύρες τρύπες, με μάζες που πιθανά είναι 10 με 20 φορές μεγαλύτερες από του Ήλιου.

Στην εικόνα υπάρχουν κι άλλα ορατά αντικείμενα που δεν σχετίζονται με το Arp 147: ένα άστρο σε πρώτο πλάνο στο κάτω αριστερό μέρος της εικόνας και ένα κβάζαρ στο υπόβαθρο, όπως η ροζ πηγή πάνω και αριστερά από τον κόκκινο γαλαξία.

Υπέρυθρες παρατηρήσεις με το διαστημικό τηλεσκόπιο Spitzer, υπεριώδεις παρατηρήσεις με το GALEX και παρατηρήσεις στις ακτίνες Χ με το Chandra της NASA, έχουν ήδη επιτρέψει εκτιμήσεις για τον ρυθμό σχηματισμού άστρων στο μπλε δακτύλιο. Οι εκτιμήσεις αυτές, σε συνδυασμό με τη χρήση μοντέλων για την εξέλιξη των δυαδικών άστρων, επέτρεψαν στους επιστήμονες να συμπεράνουν ότι ο πιο έντονος σχηματισμός άστρων μπορεί να τελείωσε πριν περίπου 15 εκατομμύρια χρόνια.

http://mediaservices.myspace.com/services/media/embed.aspx/m=107473702,t=1,mt=video

Πηγή: NASA

Πρωτοχρονιά στη Σελήνη για τα δύο σκάφη της αποστολής GRAIL

Δύο διαστημικά σκάφη της NASA ετοιμάζονται να εισέλθουν στην σεληνιακή τροχιά. Το πρώτο σκάφος θα εκτελέσει αυτό τον ελιγμό στις 31 Δεκεμβρίου, παραμονή της Πρωτοχρονιάς, ενώ το άλλο σκάφος θα φθάσει εκεί την 1η Ιανουαρίου 2012. Twin-GRAIL-Spacecraft-Ready-to-Enter-Lunar-Orbit Η αποστολή GRAIL διαθέτει δύο πανομοιότυπα διαστημόπλοια, Α και Β, έφτασαν στη Σελήνη μετά από ένα ταξίδι πάνω από 3 μήνες. Η NASA αποφάσισε να καθυστερήσει τον χρόνο του ταξιδιού για να κάνει οικονομία στα καύσιμα και να επεκτείνουν έτσι τη διάρκεια της ζωής τους.

Συνέχεια ανάγνωσης

Επιστήμονες έφτιαξαν κράμα χρυσού σκληρότερο από το ατσάλι.

gold_mineral Μέχρι τώρα οι ειδικοί προσπαθούσαν να δημιουργήσουν χρυσό που να μην χαράσσεται φτιάχνοντας κράματα χρυσού με διάφορα μέταλλα, αλλά η μέθοδος αυτή χειροτέρευε την ποιότητα του τελικού υλικού. Μέχρι στιγμής κανείς δεν είχε καταφέρει να πετύχει το επιθυμητό επίπεδο σκληρότητας, διατηρώντας ταυτόχρονα την καθαρότητα του πολύτιμου μετάλλου.

Τώρα, Ελβετοί χημικοί έχουν λύσει αυτό το πρόβλημα, προσθέτοντας στο χρυσό αντί για μέταλλο, καρβίδιο βορίου (B4C), συγκρίσιμο σε σκληρότητα με  τα διαμάντια. Ο νέος χρυσός 18 καρατιών  (75% σε χρυσό) θα χρησιμοποιείται βασικά κατά την κατασκευή κοσμημάτων και ρολογιών.

Συνέχεια ανάγνωσης

Σύνδεση μεταξύ σεισμών και τροπικών κυκλώνων διαπιστώνει μια έρευνα

Οι τεράστιες ποσότητες νερού που εισχωρούν στο έδαφος από τους ισχυρούς και «υγρούς» τυφώνες, ενδέχεται να πυροδοτεί σεισμούς, σύμφωνα με μια πρωτοποριακή μελέτη. Επιστήμονες από το Μαϊάμι και τη Φλόριδα που διεξήγαγαν την έρευνα υποστηρίζουν μάλιστα ότι οι σεισμοί που σημειώθηκαν το 2010 στην Ταϊβάν και στην Αϊτή ενδέχεται να προκλήθηκαν από τις ισχυρές τροπικές καταιγίδες που είχαν προηγηθεί.

Typhoon_Dan  
Οι τυφώνες με έντονες βροχοπτώσεις ενεργοποιούν τα ρήγματα πυροδοτώντας σεισμούς;

Σύμφωνα με τα συμπεράσματά τους, η διάβρωση του εδάφους και οι κατολισθήσεις που προκαλούν οι ισχυρές και παρατεταμένες βροχοπτώσεις αλλάζουν τη φόρτιση των ρηγμάτων με αποτέλεσμα να τα ενεργοποιούν.

Συνέχεια ανάγνωσης

H ενότητα ουρανού και γης

Newton Από τους πιο αρχαίους χρόνους, ο άνθρωπος είχε πιστέψει σε ένα σύμπαν κομμένο στα δυο, όπου ο ουράνιος κόσμος, αποκλειστικότητα των θεών και των θεϊκών αντικειμένων, ήταν εκ φύσεως καθ’ όλα διαφορετικός από τον κόσμο των ανθρώπων.

Με τον Νεύτωνα (1642-1727), η υπερχιλιετής αυτή αναπαράσταση, που είχε ήδη κλονιστεί συθέμελα από τις εργασίες του Κοπέρνικου, του Κέπλερ και του Γαλιλαίου, εξαφανίζεται οριστικά: ο Νεύτωνας ενώνει τους δυο κόσμους, τον ουράνιο και τον γήινο, θέτοντας ως αρχή την καθολικότητα της βαρυτικής έλξης. H ενότητα αυτή έχει δυο θεμελιώδεις συνέπειες: καθιστά φανερό ότι οι νόμοι που διέπουν τα της Γης, όπως ο νόμος της πτώσης των σωμάτων, ισχύουν, επίσης, για τον ουρανό, καθιστά, ωσαύτως, φανερό, αντιστρόφως και συμφωνώντας με τον Γαλιλαίο και τον Καρτέσιο, ότι τα μαθηματικά, γλώσσα των θεών και προοριζόμενη ως τότε αποκλειστικά στη μελέτη του ουρανού, είναι χρησιμοποιήσιμα και για την περιγραφή των γήινων φαινομένων.

Συνέχεια ανάγνωσης

Το Νεφέλωμα του Αλτήρα μοιάζει σαν ένα μπουκέτο στον ουρανό

Ένας αστροφωτογράφος, ο Bill Snyder συνέλαβε το Νεφέλωμα Dumbbell (ή Αλτήρας γιατί μοιάζει με το σχήμα αυτό στο ορατό φως)  — ένα νέφος από αστρικά συντρίμμια και το οποίο μας προσφέρει μια άποψη για το πώς θα μοιάζει το δικό μας ηλιακό σύστημα, όταν ο ήλιος θα πεθαίνει. 

planetary_nebula_Dumbbell Σε ένα εντυπωσιακό νεφέλωμα παρόμοιο με αυτό της φωτογραφίας εκτιμάται ότι θα μετατραπεί ο Ήλιος μας σε περίπου πέντε δισεκατομμύρια χρόνια.

Τα θεαματικά χρώματα του Νεφελώματος Αλτήρα οφείλονται, σύμφωνα με τους επιστήμονες, στην έκλυση υδρογόνου και οξυγόνου.

Συνέχεια ανάγνωσης