Νέες εικόνες από τους «Πυλώνες της Δημιουργίας»

Δύο τροχιακά τηλεσκόπια με τη βοήθεια υπέρυθρων ακτίνων καθώς και ακτίνων-Χ, συλλαμβάνουν νέες θεαματικές όψεις της πιο διάσημης φωτογραφίας του Hubble, τους «Πυλώνες της Δημιουργίας». Το 1995 το Hubble είχε τραβήξει το Νεφέλωμα του Αετού από το οποίο προέρχονται οι Πυλώνες και γρήγορα η εικόνα αυτή έγινε μία από τις πιο εμβληματικές του 20ου αιώνα.

Pillars-of-Creation Σύνθετη εικόνα που δείχνει τους πυλώνες όπως συνελήφθησαν το 1995 από το Hubble. Οφείλεται στην ακτινοβολία νεαρών και καυτών άστρων που σχηματίζουν γλυπτά μέσα στην υπέρψυχρη ύλη γύρω από αυτά

Οι γιγάντιοι πυλώνες είναι φτιαγμένοι από μοριακό υδρογόνο και σκόνη, ενώ το μήκος τους είναι μερικά έτη φωτός. Η πυκνότητα τους είναι τόσο μεγάλη που το αέριο συμπιέζεται βαρυτικά και σχηματίσει έτσι νέα αστέρια.

Συνέχεια ανάγνωσης

Το πιο εντυπωσιακό κοσμικό ‘αυγό’

Μια νέα υπέρυθρη εικόνα του Νεφελώματος της Έλικας (Helix Nebula) στον αστερισμό του Υδροχόου, που τραβήχτηκε με ένα εξελιγμένο τηλεσκόπιο του Ευρωπαϊκού Νότιου Παρατηρητηρίου (ESO), αποκαλύφθηκε πρόσφατα. Η φωτογραφία βρίσκεται πράγματι σε αντίθεση με οτιδήποτε έχουμε δει μέχρι σήμερα, ενώ η ομάδα αστρονομίας του ESO είναι εξαιρετικά ικανοποιημένη με τον τρόπο για αυτήν.

The-Most-Amazing-Cosmic-Eye

Εικόνα του Νεφελώματος της Έλικας που δημιουργήθηκε με εικόνες που λήφθηκαν από το VISTA με ειδικά υπέρυθρα φίλτρα. Πολλές φορές αναφέρεται και σαν το Μάτι του Θεού.

Δεν υπάρχει καμία αμφιβολία ότι αυτό το πλανητικό νεφέλωμα μοιάζει πράγματι σαν ένα γιγάντιο μάτι στο διάστημα, πλήρες με πολλές και μικρές λεπτομέρειες. Η καταγραφή όλων αυτών των στοιχείων έγινε δυνατή μόνο μέσω της χρήσης του VISTA, ένα τηλεσκόπιο του ESO στην ορατή και την υπέρυθρη ζώνη του φάσματος.

Συνέχεια ανάγνωσης

Νανοσωλήνες θα μπορούσαν να ενισχύσουν τις ηλιακές κυψέλες

solar-cell H παραγωγή ηλεκτρικής ενέργειας από τον ήλιο, μπορεί κάποια μέρα να γίνει πολύ φθηνότερη χάρη στα επονομαζόμενα φωτοβολταϊκά λεπτών φιλμ (υμενίων). Αν και ακόμα τα συστήματα αυτά είναι πολύ λιγότερο αποδοτικά από αυτά που στηρίζονται στα συμβατικά υλικά μια πρόσφατη δημοσίευση στο Physical Review Letters δείχνει ότι η χρήση δεσμών νανοσωλήνων άνθρακα αυξάνει σημαντικά την απόδοση τους.

Αυτές οι νέες ηλιακές κυψέλες μπορεί να γίνουν πολύ πιο αποτελεσματικές με την προσθήκη μιας δέσμης από νανοσωλήνες άνθρακα. Έτσι, λένε οι ερευνητές στο Εργαστήριο του Los Alamos οι οποίοι έδειξαν με φασματοσκοπία ότι οι δέσμες αυτές μπορούν να χρησιμοποιηθούν για την εκτέλεση δύο σημαντικών βημάτων για την παραγωγή ηλεκτρικού ρεύματος. Δηλαδή μπορούν αρχικά να δημιουργήσουν ζεύγη φορτισμένων σωματιδίων και στη συνέχεια να διαχωρίσουν τα ζεύγη αυτά.

Συνέχεια ανάγνωσης

NΕΟshield, ένα ευρωπαϊκό πρόγραμμα «ασπίδα» κατά αστεροειδών και κομητών

Μία ασπίδα έκτακτης ανάγκης για την προστασία του πλανήτη μας από πιθανή καταστροφική πρόσκρουση με κομήτη ή αστεροειδή, προσπαθούν να κατασκευάσουν Ευρωπαίοι επιστήμονες.

NEOShield Με την ονομασία «NEOShield», η πρωτοβουλία καθοδηγείται από το Ινστιτούτο Πλανητικών Ερευνών της Γερμανικής Διαστημικής Υπηρεσίας (DLR), με έδρα το Βερολίνο, ενώ συμμετέχουν ερευνητές από την Ευρώπη, τη Ρωσία και τις ΗΠΑ.

Συνέχεια ανάγνωσης

Το φως φαίνεται ενίοτε να αψηφά το δικό του όριο της ταχύτητας

Είναι ένα ρεκόρ ταχύτητας που υποτίθεται ότι είναι αδύνατο να σπάσει. Ωστόσο, το πείραμα με τα νετρίνα στο OPERA μέχρι στιγμής δείχνει το αντίθετο. Ας θυμηθούμε ότι και δύο φυσικοί πριν μερικά χρόνια υποστήριξαν ότι είχαν προωθήσει φωτόνια με ταχύτητα πάνω από το γνωστό όριο. Αυτό βεβαίως φαίνεται να έρχεται σε άμεση παραβίαση της πιο βασικής αρχής της ειδικής σχετικότητας του Αϊνστάιν, που αναφέρει ότι τίποτα, και σε καμία περίπτωση, δεν μπορεί να υπερβεί την ταχύτητα 300.000 km/s του φωτός.

Οι Günter Nimtz και Alfons Stahlhofen του Πανεπιστημίου Koblenz, εξερεύνησαν ένα φαινόμενο της κβαντικής οπτικής που ονομάζεται διάνοιξη σήραγγος φωτονίου, το οποίο συμβαίνει όταν ένα σωματίδιο υπερπηδάει ένα εκ πρώτης όψεως αδιαπέραστο εμπόδιο. Οι δύο φυσικοί υποστηρίζουν ότι φωτόνια έχουν διανοίξει τέτοιες σήραγγες "ακαριαία" με ένα φράγμα διαφόρων μεγεθών, από λίγα χιλιοστά έως ένα μέτρο. Το συμπέρασμά τους ήταν ότι τα φωτόνια που διασχίζουν το φράγμα πολύ πιο γρήγορα από την ταχύτητα του φωτός.

Συνέχεια ανάγνωσης

100 χρόνια από την γέννηση του Alan Turing τον πατέρα της επιστήμης των υπολογιστών

Alan_Turing Το 2012 συμπληρώνονται εκατό χρόνια από την γέννηση του Alan Mathison Turing, ο οποίος θεωρείται ο πατέρας της επιστήμης των υπολογιστών και της τεχνητής νοημοσύνης. Έθεσε τις βάσεις για τη δημιουργία των υπολογιστών, με τη θεμελιώδη δουλειά του στην έννοια του αλγορίθμου αλλά και της μηχανής Turing.

Εξελίσσοντας ακόμα περισσότερο την ιδέα του αλγορίθμου, δημιούργησε και τα πρώτα προγράμματα τα οποία ήταν κατάλληλα για να διαβαστούν από μια μηχανή. Για την ακρίβεια, “έγραφε” προγράμματα σε μορφή διάτρητων ταινιών, τις οποίες “διάβαζε” σειριακά μια μηχανή, η οποία σύμφωνα με αυτό που διάβαζε, εκτελούσε μια ενέργεια.

Συνέχεια ανάγνωσης

Κβαντική πληροφορία: Οι κανόνες για ένα πολύπλοκο κβαντικό κόσμο

    Κατά τις προηγούμενες δεκαετίες οι φυσικοί έμαθαν ότι απλοί σχετικά κανόνες μπορούν να γεννήσουν μια πολύ πλούσια συμπεριφορά. Πάρτε για παράδειγμα το σκάκι. Οι κανόνες του είναι σχετικά απλοί, αλλά αποκλείεται μόνο μ’ αυτούς να μπορέσετε να κερδίσετε έναν έμπειρο παίκτη. Υπάρχουν άλλοι κανόνες στρατηγικής που ανήκουν σε μια ανώτερη δομή από τους κανόνες του παιχνιδιού. Αυτοί είναι εκείνοι που γεννούν και την πολυπλοκότητα και την ομορφιά του παιγνιδιού.

    Οι επιστήμονες σήμερα στην περιοχή της κβαντομηχανικής μοιάζουν με τους σκακιστές που μαθαίνουν αργά αλλά σταθερά να παίζουν καλά. Ξέρουμε τους κανόνες της κβαντομηχανικής εδώ και 80 χρόνια, και έχουμε κάνει και μερικές έξυπνες κινήσεις. Αλλά μόνο βαθμιαία μαθαίνουμε τις αρχές ανωτέρου επιπέδου που διέπουν την πολυπλοκότητα του κβαντικού κόσμου.

Συνέχεια ανάγνωσης