Νευροεπιστήμονες συμμάχησαν για να δημιουργήσουν το CERN του εγκεφάλου

Για πρώτη φορά 21 κορυφαία εργαστήρια νευροεπιστήμης της Ευρώπης και των ΗΠΑ αποφάσισαν να συνεργασθούν και να συντονίσουν τις προσπάθειές τους, όπως ήδη έχουν κάνει προ πολλού οι φυσικοί με το CERN. Δημιούργησαν έτσι το Διεθνές Εργαστήριο Εγκεφάλου (International Brain Lab-IBL), μια γιγαντιαία ερευνητική κοινοπραξία που φιλοδοξεί να ρίξει περισσότερο φως στα μυστικά του εγκεφάλου. Μία δε από τους επιστήμονες είναι η Ελληνίδα Δώρα Αγγελάκη.στην Ιατρική Σχολή του Χιούστον.

Advertisements

Παγόβουνο ενός τρισ. τόνων αποκολλήθηκε από την Ανταρκτική

Ένα παγόβουνο ενός τρισεκατομμυρίου τόνων, ένα από τα μεγαλύτερα που έχουν καταγραφεί ποτέ, σχηματίσθηκε μετά την αποκόλληση μιας τεράστιας έκτασης πάγου από την Ανταρκτική, ανακοίνωσαν σήμερα ερευνητές του βρετανικού πανεπιστημίου του Σουόνσι. «Το παγόβουνο σχηματίσθηκε ανάμεσα στη Δευτέρα και την Τετάρτη, διευκρινίζουν οι επιστήμονες, οι οποίοι παρακολουθούσαν την αποκόλληση αυτού του γιγάντιου όγκου από πάγο, που υπολογίζεται πως έχει έκταση σχεδόν 6.000 τετραγωνικά χιλιόμετρα.

Η Επιγενετική Επανάσταση ή πώς η συμπεριφορά μας αλλάζει το DNA

Επιγενετική είναι η μελέτη κληρονομήσιμων αλλαγών στην έκφραση των γονιδίων χωρίς αλλαγές στην αλληλουχία του DNA. Η γενετική από μόνη της αδυνατεί να εξηγήσει το πώς αναπαράγονται κάποια κληρονομούμενα χαρακτηριστικά των κυττάρων. Ενώ ένας οργανισμός μεγαλώνει και αναπτύσσεται, προσεκτικά συντονισμένες χημικές αντιδράσεις ενεργοποιούν και απενεργοποιούν κομμάτια του γονιδιώματός του, επιφέροντας αλλαγές που πραγματοποιούνται στην κατάλληλη θέση, την κατάλληλη στιγμή. Η επιστήμη της επιγενετικής μελετά ακριβώς αυτές τις αλλαγές και τους παράγοντες που τις ελέγχουν.

Ο νομπελίστας φυσικός Steven Chu έστειλε ηχηρό μήνυμα για την κλιματική αλλαγή

Η κλιματική αλλαγή και οι επιπτώσεις της βρέθηκαν στο επίκεντρο των συζητήσεων που πραγματοποιήθηκαν κατά τη διάρκεια του 67ου Lindau Nobel Laureates Meeting στο νησί Λιντάου της Βαυαρίας. Στην ετήσια επιστημονική συνάντηση Νομπελιστών με νέους ερευνητές από όλο τον κόσμο, που έχει γίνει θεσμός από το 1951, η νέα γενιά επιστημόνων παρακινήθηκε από παλαιότερες γενιές να δραστηριοποιηθεί πιο ενεργά δημιουργώντας δίκτυα υποστήριξης της επιστήμης σε μια εποχή που ακόμη ορισμένοι ηγέτες, αλλά και μέλη της κοινωνίας φαίνεται να απειλούνται από την πρόοδο και την αλήθεια της.

Τα τελευταία 40 χρόνια έχει εξαφανιστεί το 50% της θαλάσσιας ζωής

Με πιο έντονο ρυθμό από ποτέ απειλούνται και υποβαθμίζονται οι πληθυσμοί αλλά και η υγεία ψαριών, θηλαστικών, πτηνών, ερπετών και μοναδικών θαλάσσιων οικοσυστημάτων, σύμφωνα με την ειδική έκδοση της έκθεσης «Ζωντανός Πλανήτης» για την κατάσταση των θαλασσών.

Ηφαίστεια άνοιξαν το δρόμο για την κατάκτηση της Γης από τους δεινόσαυρους

Τεράστιες και παρατεταμένες εκρήξεις ηφαιστείων, πριν από περίπου 200 εκατομμύρια χρόνια, οι οποίες μπορεί να διήρκεσαν ακόμη και ένα εκατομμύριο χρόνια, πιθανότατα «έστρωσαν» το δρόμο για την εμφάνιση και τελικά την επικράτηση των δεινοσαύρων στον πλανήτη μας.

Φινλανδική πιλοτική μονάδα για την παραγωγή ανανεώσιμων καυσίμων από το διοξείδιο του άνθρακα

Το διοξείδιο του άνθρακα που απελευθερώνεται από την καύση ορυκτών καυσίμων μπορεί να μετατραπεί εκ νέου σε καύσιμο σε μια πειραματική μονάδα που ξεκίνησε να λειτουργεί στη Φινλανδία. Το μέλλον θα δείξει αν η ιδέα θα βρει εμπορική αξιοποίηση.

Η «γέννηση» του Homo sapiens έγινε στο Μαρόκο 300.000 χρόνια πριν

Το λίκνο της ανθρωπότητας ίσως δεν ήταν η ανατολική Αφρική όπως πιστεύουν ευρέως οι παλαιοντολόγοι: ανασκαφές στην περιοχή Τζεμπέλ Ιρχούντ του Μαρόκου έφεραν στο φως τα αρχαιότερα απολιθώματα του Homo sapiens, ηλικίας περίπου 300.000 ετών. Άρα είναι τουλάχιστον 100.000 χρόνια παλαιότερα από τα αρχαιότερα που είχαν αποδοθεί μέχρι σήμερα στον Homo sapiens,, τα οποία προέρχονταν από την περιοχή Όμο Κιμπίς της Αιθιοπίας στα ανατολικά της ηπείρου και χρονολογούνταν στα περίπου 195.000 έτη.

«Κακή σύμπτωση» η εξαφάνιση των δεινοσαύρων

Όλα τα μέχρι τώρα ευρήματα σχετικά με τον αστεροειδή που πέφτοντας στη Γη, οδήγησε στην εξαφάνιση των δεινοσαύρων συγκεντρώθηκαν σε ένα ντοκιμαντέρ με τίτλο «The Day the Dinosaurs Died». Σύμφωνα με τους επιστήμονες που το παρουσιάζουν, η πτώση του αστεροειδούς και η καταστροφή που προκάλεσε μπορούν να αποδοθούν στην «κακιά ώρα»: αν δεν είχε πέσει τη συγκεκριμένη χρονική στιγμή στο συγκεκριμένο σημείο, ίσως όλα σήμερα να ήταν διαφορετικά.

Οι αρχαιότερες ενδείξεις μικροβιακής ζωής στην ξηρά που γεννήθηκε σε μια ζεστή λίμνη

Πού ήταν η κοιτίδα της ζωής: στην ξηρά ή μέσα στη θάλασσα; Οι περισσότεροι επιστήμονες τείνουν προς τη δεύτερη εκδοχή, αλλά μια νέα ανακάλυψη γέρνει τη ζυγαριά προς την πρώτη – αν και σίγουρα δεν θα είναι η οριστική απάντηση στο κρίσιμο αυτό ερώτημα. ω

Αρχαίοι ιοί και βακτήρια ξυπνούν με το λιώσιμο των πάγων

Μαζί με τους ανθρώπους, οι ιοί και τα βακτήρια εξελίσσονται. Από τη βουβωνική πανώλη μέχρι την ευλογιά, έχουμε μάθει να αμυνόμαστε και αυτοί έχουν ανακαλύψει νέες οδούς για να μας μολύνουν. Ανακαλύψαμε τα αντιβιοτικά, και τότε τα βακτήρια άρχισαν να σχηματίζουν αντιστάσεις σε αυτά. Η μάχη είναι αέναη. Τι θα μπορούσε να συμβεί όμως εάν βρισκόμασταν εκτεθειμένοι σε θανατηφόρα βακτήρια και ιούς που έχουν εξαφανιστεί για χιλιάδες χρόνια και δεν τα έχουμε ξανασυναντήσει;

Βρέθηκαν απολιθώματα του Homo naledi στη Νότια Αφρική

Μια διεθνής επιστημονική ομάδα ανακάλυψε άλλο ένα υπόγειο θάλαμο με απολιθώματα του Homo naledi, ενός άγνωστου έως πρόσφατα «συγγενούς» του ανθρώπου, που είχε μικρότερο εγκέφαλο μεγέθους πορτοκαλιού περίπου ίδιος με αυτόν του αυστραλοπιθήκου, ύψος ενάμισι μέτρο και βάρος 45 κιλά, ενώ άλλα χαρακτηριστικά του είναι παρόμοια με αυτά των πρώτων ανθρώπων. Είναι ένα αφανισμένο είδος ανθρώπου που ζούσε πριν 236.000 χρόνια, κάτι που σημαίνει ότι ο Homo naledi περιπλανιόταν στην Αφρική περίπου την εποχή που το δικό μας είδος εξελίσσεται. Και η ανακάλυψη μιας δεύτερης σπηλιάς δείχνει ότι ο πρωτόγονος Ναλέντι μπορεί να είχε μια εκπληκτικά σύγχρονη συμπεριφορά: θάβοντας τους νεκρούς. Η ανακάλυψή του έγινε το 2013 σε μια σπηλιά στη Νότια Αφρική.

Οι εκπομπές CO2 αύξησαν τη φωτοσύνθεση στη Γη, άρα και την παραγωγή βιομάζας

Λόγω της αύξησης του ατμοσφαιρικού διοξειδίου του άνθρακα, το οποίο λειτουργεί σαν λίπασμα για τα φυτά, η παραγωγή βιομάζας μέσω της φωτοσύνθεσης άρχισε να αυξάνεται απότομα τον 20ό αιώνα και συνεχίζει να ανεβαίνει, δείχνει η τελευταία έρευνα. Σύμφωνα με τη μελέτη, κατά τον τελευταίο αιώνα τα φυτά αναπτύσσονταν με τον ταχύτερο ρυθμό των τελευταίων 54.000 ετών, και απορροφούν 31% περισσότερο διοξείδιο του άνθρακα σε σχέση με την προβιομηχανική εποχή.

Προέλευση της ζωής; Θα μπορούσε η ζωή να αναδυθεί σε αλμυρά περιβάλλοντα;

Ανακαλύψεις που μπορούν να οδηγήσουν την επιστημονική κοινότητα ένα βήμα πιο κοντά στο να κατανοήσουν πώς ακριβώς εμφανίστηκε ζωή στη Γη πριν από δισεκατομμύρια χρόνια, ανακοίνωσε ο δομικός βιολόγος του Πολιτειακού Πανεπιστημίου της Φλόριντα Michael Blaber.

Ο άνθρωπος κατάγεται όντως από τα σφουγγάρια

Ποιο ήταν το πρώτο ζώο που εμφανίστηκε στη Γη; Παλαιοντολόγοι και εξελικτικοί βιολόγοι δεν βαριούνται να διαφωνούν για την απάντηση. Η τελευταία γενετική μελέτη δείχνει πάντως να επιβεβαιώνει την κρατούσα θεωρία που θέλει τους σπόγγους να είναι οι αρχαιότεροι προπαππούδες μας. Οι ταπεινοί σπόγγοι δείχνουν να διατηρούν τον τίτλο του αρχαιότερου ζώου

Τεχνητό νησί θα στέλνει ηλεκτρική ενέργεια από τη Βόρεια Θάλασσα

Ένα τεχνητό νησί για την ηλεκτροδότηση έξι ευρωπαϊκών χωρών μέχρι το 2050 αναμένεται να κατασκευαστεί στη Βόρεια θάλασσα. Το νησί ανανεώσιμων πηγών ενέργειας θα έχει έκταση 6,5 τετρ. χλμ. και θα παίζει τον ρόλο μιας γιγαντιαίας «μπαταρίας» που θα συλλέγει την ενέργεια που θα προκύπτει από ένα δίκτυο από ηλιακούς συλλέκτες και ανεμογεννήτριες, το οποίο θα εκτείνεται στη γύρω θαλάσσια περιοχή του Ντότζερ Μπανκ στα ανοιχτά της Βρετανίας.

Εντοπίστηκε από ελληνίδες ερευνήτριες ορμόνη που εκκρίνεται από τα οστά και καταστέλλει την όρεξη

Μια νέα αναπάντεχη μελέτη με υπογραφή ελληνική, η οποία δημοσιεύθηκε πριν από λίγες ημέρες στην έγκριτη επιθεώρηση «Nature», έδειξε ότι τα οστά μας ρυθμίζουν την όρεξή μας! Ερευνητική ομάδα του Πανεπιστημίου Κολούμπια στη Νέα Υόρκη με επικεφαλής την αναπληρώτρια καθηγήτρια κυρία Σταυρούλα Κουστένη καθώς και την επίκουρη καθηγήτρια κυρία Ιωάννα Μόσιαλου – αμφότερες από το Τμήμα Φυσιολογίας και Κυτταρικής Βιοφυσικής – «ξετρύπωσε» μια ορμόνη που εκκρίνεται από τα οστά και η οποία σε πειράματα σε ποντίκια φάνηκε ότι καταστέλλει την όρεξη και τελικώς μειώνει την ποσότητα της τροφής που καταναλώνεται.

Stanley Miller: ο δημιουργός της αρχέγονης σούπας της ζωής και των αμινοξέων στο εργαστήριο

Σαν σήμερα 7 Μαρτίου του 1930 γεννήθηκε ο Αμερικανός βιοχημικός, ο οποίος έκανε μια σειρά από διάσημα πειράματα που ξεκίνησαν το 1953, για να προσδιοριστεί η πιθανή προέλευση της ζωής από ανόργανες χημικές ουσίες από την μόλις σχηματισθείσα Γη. Γι αυτό δημιούργησε ηλεκτρικές εκκενώσεις (ήταν η προσομοίωση της αστραπής) μέσω μείγματος αναγωγικών αερίων, όπως είναι το υδρογόνο, η αμμωνία, το μεθάνιο και το νερό, που πιστεύεται ότι έχουν σχηματιστεί στις πρώτες στιγμές της αρχέγονης ατμόσφαιρα. Λίγες μέρες αργότερα η ανάλυση έδειξε ότι οι προκύπτουσες χημικές ουσίες περιλάμβαναν τη γλυκίνη και την αλανίνη, τα απλούστερα αμινοξέα, τα βασικά δομικά στοιχεία των πρωτεϊνών. Άλλες προκύπτουσες ενώσεις ήταν η ουρία, οι αλδεϋδες και τα καρβοξυλικά οξέα. Έτσι, αυτή η «αρχέγονη σούπα» είναι η σημερινή αποδεκτή πιο πιθανή εξήγηση, αν και ατελής, για την προέλευση των πολύπλοκων οργανικών μορίων της ζωής.

Η πρώτη ετήσια πρόγνωση για το CO2 προβλέπει μία από τις μεγαλύτερες αυξήσεις που έγιναν ποτέ

Οι νέες εκτιμήσεις δείχνουν ότι σε μέσα επίπεδα το ατμοσφαιρικό διοξείδιο θα αυξηθεί φέτος κατά 2,5 ppm και θα φθάσει τα 408 ppm, δηλαδή 408 μόρια διοξειδίου ανά ένα εκατομμύριο σωματίδια του αέρα. Μόλις πριν από τέσσερα χρόνια το διοξείδιο του άνθρακα – το κατεξοχήν «αέριο του θερμοκηπίου» για την κλιματική αλλαγή- για πρώτη φορά είχε ξεπεράσει στην ατμόσφαιρα τα 410 ppm. Φέτος αναμένεται να φθάσει ή και να ξεπεράσει τα 410 ppm, σύμφωνα με τις πρώτες -αρκούντως δυσοίωνες- προβλέψεις για το 2017 από έναν επίσημο φορέα, τη Μετεωρολογική Υπηρεσία της Βρετανίας.

Η έννοια της ζωής στο Σύμπαν

Tο αν υπάρχει ζωή στο Σύμπαν, είναι ένα πρόβλημα που δύσκολα μπορεί να μελετηθεί και να λυθεί, γιατί παρουσιάζει αρκετές ιδιομορφίες. Προκειμένου να την αναζητήσουμε στα πέρατα της Δημιουργίας, θα πρέπει να γνωρίζουμε πώς είναι δομημένη αυτή η μορφή ζωής. Αρχικά υποθέταμε ότι θα πρέπει να είναι βιολογικά όμοια με αυτήν της Γης. Γνωρίζουμε όμως τι σημαίνει ζωή, έστω και στο γήινο πεδίο; Είναι η ζωή μια πολύπλοκη συναρμολόγηση ύλης ή υπάρχει και κάτι άλλο, μέσα και πάνω από αυτήν; Για παράδειγμα, ο βιοχημικός ορισμός της γήινης ζωής, ως ένα σύνολο νουκλεϊνικών οξέων, πρωτεϊνών και άλλων πιο σύνθετων μορίων είναι ουσιαστικά προσαρμοσμένος στα γήινα μέτρα. Άλλωστε, όπως αναφέρει σε άρθρο του (20 Iουλίου1997) ο αναπληρωτής καθηγητής Αστροφυσικής στο Πανεπιστήμιο της Θεσσαλονίκης Λουκάς Bλάχος, «Στη μοντέρνα γλώσσα των μη-γραμμικών συστημάτων η ζωή είναι μια ξαφνική εμφάνιση οργάνωσης (τάξης) μέσα στο χάος, ένα φαινόμενο πολύ συνηθισμένο στα αριθμητικά μοντέλα πολύπλοκων συστημάτων».