Η πρώιμη ζωή μπορεί να έχει προκύψει στις λίμνες κι όχι στους ωκεανούς

Οι πρωταρχικές ρηχές λίμνες μπορεί να έχουν προσφέρει ένα κατάλληλο περιβάλλον για την δημιουργία των πρώτων μορφών ζωής της Γης, περισσότερο από τους ωκεανούς, σύμφωνα με νέα μελέτη του MIT. Οι ερευνητές αναφέρουν ότι τα ρηχά νερά, βάθους της τάξης των 10 εκατοστών, θα μπορούσαν να έχουν υψηλές συγκεντρώσεις του αζώτου, που πολλοί επιστήμονες πιστεύουν ότι είναι το βασικό συστατικό για τη ζωή που ξεκίνησε στη Γη.

Οι άνθρωποι της πρώιμης νεολιθικής εποχής στην Βρετανία ήρθαν από το Αιγαίο

Πριν από περίπου 6.000 χρόνια, ένα κύμα αγροτών από τις ακτές του Αιγαίου,ταξίδεψε στην ηπειρωτική Ευρώπη, και αφού τριγύρισε σε όλη τη Μεσόγειο έπειτα έφτασε στη Βρετανία όπου πυροδότησε την έλευση της γεωργίας στο νησί. Στους αιώνες που πέρασαν, σχεδόν αντικατέστησαν τον εγγενή «βρετανικό» πληθυσμό των κυνηγών-συλλεκτών της τροφής.

Γονιδίωμα από υπολογιστές για συνθετικές μορφές ζωής

Οι επιστήμονες ονομάζουν τη δημιουργία τους Caulobacter ethensis-2.0, το οποίο έχει προκύψει από την επέμβαση στο γονιδίωμα του βακτηρίου Caulobacter crescentus, απλοποιώντας τη δομή του, δημιουργώντας με αυτόν τον τρόπο ενός μορίου DNA. Η αλήθεια είναι ότι απέχουμε ακόμα πολύ από το να μπορεί να πει κανείς ότι είναι εφικτό να δημιουργηθεί συνθετική ζωή εκ του μηδενός, αλλά οι επιστήμονες αισιοδοξούν ως προς το ότι έχει γίνει το πρώτο βήμα προς αυτό το σκοπό.

Οι δριμείς χειμώνες οφείλονται στην αύξηση της θερμοκρασίας

Μπορεί να φαίνεται παράξενο, όμως, σύμφωνα με τους επιστήμονες, οι δριμείς χειμώνες που εμφανίζονται εδώ και είκοσι χρόνια στην Ευρώπη, συνδέονται κατά μεγάλο μέρος, με την υπερθέρμανση του πλανήτη και την κλιματική αλλαγή. Με την πρώτη ματιά, το πολικό ψύχος που επικρατεί στην Βόρεια Αμερική, Ασία και Ευρώπη δεν συνάδει με την αύξηση της θερμοκρασίας της γης, στις τελευταίες δεκαετίες.

Τεχνητά φυτά μιμούνται τα φύλλα κάνοντας φωτοσύνθεση και παράγουν ενέργεια

Ομάδα ευρωπαίων επιστημόνων είναι πιθανό να έλυσε ένα από τα πιο δύσκολα προβλήματα στον κόσμο της χημείας: το πώς να μιμηθούμε τις εκπληκτικές ιδιότητες που έχουν τα φύλλα και γενικότερα τα φυτά. Για τουλάχιστον πέντε δεκαετίες η παγκόσμια επιστημονική κοινότητα προσπαθεί ανεπιτυχώς να δημιουργήσει ένα τεχνητό φύλλο που θα μπορεί να απορροφά το διοξείδιο του άνθρακα από την ατμόσφαιρα και να το μετατρέπει σε μια αποθηκεύσιμη μορφή ενέργειας.

Ερευνητές αποκαλύπτουν επιπλέον στοιχεία για τεράστιες ηλιακές καταιγίδες

Ο πλανήτης μας βομβαρδίζεται συνεχώς από κοσμικά σωματίδια. Ωστόσο, κατά περιόδους το ρεύμα των σωματιδίων ήταν ιδιαίτερα ισχυρό όταν μια ηλιακή καταιγίδα συνέβαινε στο παρελθόν. Οι ηλιακές καταιγίδες αποτελούνται από σωματίδια υψηλής ενέργειας που εκτοξεύονται από τον ήλιο με εκρήξεις στην επιφάνεια του άστρου μας.

Η απόρριψη της εξελικτικής επιστήμης από τους (υπερ-)φυσικούς σκοταδιστές

Δύο γνωστοί και καταξιωμένοι εξελικτικοί βιολόγοι, ο Λευτέρης Ζούρος (πανεπιστημιακός που από το 2007 αποτελεί μέλος της Ακαδημίας Αθηνών) και ο Μανούσος Παπαδάκης (Επιστημονικό πεδίο: Βιοχημική και Μοριακή Γενετική του Ανθρώπου) με τα επιχειρήματά τους υπερασπίζονται τον επιστημονικό ορθολογισμό ενάντια στον ταχύτατα εξαπλούμενο ψευδοεπιστημονικό σκοταδισμό.

Μια νέα μελέτη υποδεικνύει ότι η ατμόσφαιρα της Γης άρχισε να φτιάχνεται νωρίτερα από ότι νομίζαμε

Η ατμόσφαιρα της γης περιέχει σήμερα περίπου 21% οξυγόνο. Τα φυτά το παράγουν και τα ζώα – συμπεριλαμβανομένων των ανθρώπων – το αναπνέουν. Οι αρχαίοι βράχοι παρέχουν ενδείξεις για το πότε άρχισε να προκύπτει το οξυγόνο στη γήινη ατμόσφαιρα. Μπορεί να είναι άφθονο στην ατμόσφαιρα και τους ωκεανούς της Γης, αλλά αυτό δεν συνέβαινε πάντοτε. Πότε και σε ποιά περιβάλλοντα το Ο2 άρχισε να αναπτύσσεται στη Γη; Μια νέα μελέτη που εξέτασε τους αρχαίους βράχους στη Δυτική Αυστραλία υποδηλώνει ότι άρχισε να συμβαίνει νωρίτερα από ό, τι πιστεύαμε.

Δημιουργήθηκε για πρώτη φορά DNA όχι με τέσσερα αλλά με οκτώ «γράμματα» του γενετικού αλφαβήτου

Το μόριο της ζωής DNA όπως το ξέρουμε αποθηκεύει τις γενετικές πληροφορίες χρησιμοποιώντας ένα «αλφάβητο» από τέσσερα μόνο χημικά «γράμματα» (γουανίνη, κυτοσίνη, αδενίνη, θυμίνη), γνωστότερα εν συντομία από τα αντίστοιχα αρχικά τους στα αγγλικά G, C, A και T. Τώρα, επιστήμονες της Εφαρμοσμένης Μοριακής Εξέλιξης στη Φλόριντα, διπλασίασαν τον αριθμό αυτών των θεμελιωδών λίθων της ζωής, δημιουργώντας για πρώτη φορά ένα συνθετικό γενετικό αλφάβητο με οκτώ γράμματα, που φαίνεται να «δουλεύει», όπως και το φυσικό DNA, αποθηκεύοντας και μεταφέροντας γενετικές πληροφορίες. Το νέο DNA μπορεί να μας βοηθήσει να καταλάβουμε από τι θα μπορούσαν οι εξωγήινοι να είναι φτιαγμένοι.

Οι κύκλοι του Milankovitch – Οι τέσσερις εποχές και η τροχιά της Γης

Όλοι έχουμε μάθει ότι οι εποχές προκαλούνται από την κλίση του άξονα περιστροφής της Γης – η κλίση των 23.4° του άξονα ως την κάθετο στο επίπεδο της γήινης τροχιάς γύρω από τον ήλιο. Αν ο άξονας ήταν κάθετος στο επίπεδο της τροχιάς τότε δεν θα υπήρχαν εποχές. Συγχρόνως ξέρουμε ότι ο άξονας της Γης δείχνει σήμερα προς το Πολικό Αστέρα και ότι η Γη είναι περίπου 150 εκατομμύρια χιλιόμετρα από τον ήλιο. Αυτά όμως τα γεγονότα δεν είναι απόλυτα ή σταθερά. Η αλληλεπίδραση μεταξύ της Γης και του Ήλιου, που είναι γνωστή ως τροχιακή παράλλαξη, αλλάζει τη διεύθυνση του άξονα, τις αποστάσεις ανάμεσα στη Γη και στον ήλιο από την αρχή της ιστορίας του πλανήτη μας, εδώ και 4,6 δισεκατομμύρια χρόνια. Μαζί όμως αλλάζει και το κλίμα της Γης.

Κεραυνοπληξία

Ο κεραυνός είναι ένα ακραίο παράδειγμα ηλεκτροστατικής εκκένωσης. Πρόκειται ουσιαστικά για ένα μεγάλο ρεύμα (> 30 kA) μονής κατεύθυνσης που διαρκεί από 1/1000 έως 1/10 του δευτερολέπτου. Οφείλεται στη δημιουργία ηλεκτρικού πεδίου στην ατμόσφαιρα από τάσεις που συχνά ξεπερνάνε τα 10 MV. Το ηλεκτρικό τόξο του κεραυνού δημιουργεί εξαιρετικά υψηλές θερμοκρασίες (> 20.000 °C ή πενταπλάσια θερμοκρασία από του ήλιου). Έτσι, προκαλείται συμπίεση και γρήγορη εκτόνωση του αέρα που δημιουργεί κρουστικό ηχητικό κύμα. Ανάλογα με τον τρόπο που πλήττεται το θύμα διακρίνομε τρεις κατηγορίες κεραυνοπληξίας

Γονιδίωμα: Είμαστε «παιδιά» των μεταλλάξεών μας

Εξέλιξη. Μια διαδικασία εκατομμυρίων ετών, που επέτρεψε στον άνθρωπο να κυριαρχήσει στη Γη, να στρέψει το βλέμμα του στο Διάστημα και να στείλει τεχνητές συσκευές εκεί. Μια διαδικασία που του επέτρεψε τελικά να συλλάβει την ίδια την ιδέα της εξέλιξης. Μια διαδικασία η οποία σε γενετικό επίπεδο καθορίζεται από δύο παράγοντες: Τον ανασυνδυασμό των γονιδίων όταν τα χρωμοσώματα των γονιών μας «ζευγαρώνουν» και τις τυχαίες μεταλλάξεις που αναπόφευκτα προκύπτουν.

Βρέθηκε γλυκολονιτρίλιο σε υλικό από το οποίο φτιάχνεται ένα άστρο που μπορεί να αποτελέσει τη βάση της ζωής

Ένα οργανικό μόριο που ανιχνεύθηκε στο διαστρικό υλικό από το οποίο σχηματίζεται ένα αστέρι θα μπορούσε να ρίξει φως στο πώς εμφανίστηκε η ζωή στη Γη, σύμφωνα με μια νέα έρευνα στο Πανεπιστήμιο Queen Mary του Λονδίνου. Οι ερευνητές αναφέρουν την πρώτη ανίχνευση που έγινε ποτέ του γλυκολονιτριλίου (HOCH2CN), ενός προ-βιοτικού μορίου που υπήρχε πριν από την εμφάνιση της ζωής, σε ένα πρωτοαστέρα σαν τον ήλιο γνωστό ως IRAS16293-2422 Β.

Τι είναι οι σφαιρικοί κεραυνοί;

Ένα από τα πιο παράξενα και μυστηριώδη φαινόμενα που συναντάμε κατά τη διάρκεια των καταιγίδων, είναι οι σφαιρικοί κεραυνοί. Μοιάζουν με κινούμενες φωτεινές σφαίρες, διαστάσεων περίπου 30 εκατοστών ή το μέγεθος ενός πορτοκαλιού και κινούνται για 30 δευτερόλεπτα. Ενώ είχαν παρατηρηθεί από πολύ παλιά (από το Μεσαίωνα) άρχισαν να μελετώνται επιστημονικά μόλις το 1930.

Μετακινείται ασυνήθιστα γρήγορα ο βόρειος μαγνητικός πόλος της Γης από Καναδά προς Σιβηρία

Οι επιστήμονες έχουν ξαφνιαστεί από την ασυνήθιστα γρήγορη μετακίνηση του βορείου μαγνητικού πόλου, ο οποίος απομακρύνεται συνεχώς από τον Καναδά, κινούμενος ολοένα ανατολικότερα προς τη Σιβηρία. Ενώ το 1900 βρισκόταν κάπου στην ξηρά του ανατολικού Καναδά, σήμερα πια βρίσκεται κάπου στον Αρκτικό Ωκεανό, αρκετά χιλιόμετρα βόρεια του γεωγραφικού βορείου πόλου (οι δύο πόλοι δεν ταυτίζονται).

Τι θα συμβεί αν η μέση θερμοκρασία του πλανήτη αυξηθεί κατά 2°C

Τι θα συμβεί εάν η υπερθέρμανση του πλανήτη υπερβεί τους 1,5°C σε σχέση με τα προβιομηχανικά επίπεδα (1850-1900); Η Έκθεση της Διακυβερνητικής Επιτροπής του ΟΗΕ για την Κλιματική Αλλαγή (IPCC) είναι ενδεικτική για τις επιπτώσεις. Κατά γενική ομολογία των επιστημόνων που συνέταξαν την Έκθεση, υφίστανται σοβαροί λόγοι ανησυχίας, ενώ υπάρχει πλέον ο ελάχιστος ικανός χρόνος για να αποφευχθούν επιζήμια γεγονότα ή τουλάχιστον να μετριαστούν ουσιαστικά σχετικοί κίνδυνοι.

Οξίνιση των ωκεανών: τι -πρακτικά- σημαίνει η μείωση του pH της θάλασσας

Τα πιο σύγχρονα μοντέλα προσομοίωσης του κλίματος, που τρέχουν σε εξίσου σύγχρονους υπερ-υπολογιστές, υποδεικνύουν τους ωκεανούς ως σημαντικότερους ρυθμιστές του παγκόσμιου κλίματος. Δεδομένης αυτής της γνώσης, και παρά το γεγονός ότι φιλοξενούν το 90% της βιομάζας του πλανήτη, η προοδευτική οξίνιση τους, ως αποτέλεσμα της κλιματικής αλλαγής, δε μοιάζει να τυγχάνει της δέουσας προσοχής μας.

Το αλάτι μπορεί να ήταν κρίσιμο για την προέλευση της ζωής

Ένα από τα πιο θεμελιώδη ανεξήγητα ερωτήματα στη σύγχρονη επιστήμη είναι πώς άρχισε η ζωή . Οι επιστήμονες γενικά πιστεύουν ότι τα απλά μόρια που υπάρχουν στα πρώιμα πλανητικά περιβάλλοντα μετατράπηκαν σε πιο περίπλοκα, που θα μπορούσαν να βοηθήσουν ώστε να ξεκινήσει η ζωή με την είσοδο ενέργειας από το περιβάλλον. Οι επιστήμονες θεωρούν ότι η πρώιμη Γη ήταν πλήρης με πολλά είδη ενέργειας, από τις υψηλές θερμοκρασίες που παράγουν τα ηφαίστεια έως την υπεριώδη ακτινοβολία που εκπέμπεται από τον ήλιο.

Οι μικροοργανισμοί που ζουν κάτω από την επιφάνεια της γης έχουν πολύ μεγαλύτερη αναλογία άνθρακα από τον άνθρωπο

Οι μικροοργανισμοί που ζουν κάτω από την επιφάνεια της γης έχουν συνολική ανθρακική μάζα 15 έως 23 δισεκατομμύρια τόνους, εκατοντάδες φορές περισσότερο από εκείνη των ανθρώπων, σύμφωνα με ευρήματα που ανακοινώθηκαν από την καθηγήτρια Μικροβιολογίας Karen Lloyd. Ο άνθρακας είναι το πιο διαδεδομένο στοιχείο στα ζωντανά όντα, επειδή αποτελεί μέρος σχεδόν όλων των μορίων που είναι βασικά για τις βιολογικές διεργασίες, συμπεριλαμβανομένων των πρωτεϊνών, των λιπών και ακόμη και του DNA. Ενενήντα τοις εκατό του άνθρακα της γης βρίσκεται στην υπόγεια επιφάνεια.

Το Μεγάλο Θανατικό πριν 250 εκατ. χρόνια

Πριν 250 εκατομμύρια χρόνια, στην Πέρμια περίοδο της γεωλογικής ιστορίας της Γης, πολύ πριν έρθουν οι δεινόσαυροι πάνω στη γη, η ξηρά και οι ωκεανοί έσφυζαν από ζωή. Ήταν μια χρυσή εποχή για τη βιοποικιλότητα λίγο πριν έρθει η μεγάλη καταστροφή, η μεγαλύτερη μαζική εξαφάνιση όλων των εποχών. Μέσα σε μερικές χιλιάδες χρόνια το 95% των μορφών της ζωής στον πλανήτη εξαφανίστηκε. Αλλά ποιά φυσική καταστροφή θα μπορούσε να εξαφανίσει τη ζωή σε μια τέτοια τεράστια κλίμακα