Νέα μελέτη με επικεφαλής έναν Έλληνα γεωεπιστήμονα του ιστορικού μετεωρίτη Σατό-Ρενάρ που έπεσε στη Γαλλία το 1841

Η μελέτη των μετεωριτών και ειδικότερα όσων ανήκουν στην κατηγορία των λεγόμενων χονδριτών, αποτελεί πρόκληση για τους επιστήμονες. Μία νέα διεθνής επιστημονική μελέτη, με επικεφαλής τον γεωεπιστήμονα Ιωάννη Μπαζιώτη, για τον ιστορικό μετεωρίτη Σατό-Ρενάρ που έπεσε στη Γαλλία το 1841, ρίχνει φως σε αυτούς τους μετεωρίτες και αποκαλύπτει σημαντικά νέα στοιχεία.

Νέα έρευνα δείχνει πόσο πιθανόν είναι να είμαστε ο μόνος προηγμένος πολιτισμός στον γαλαξία μας

Το «Παράδοξο του Φέρμι» αποτελεί ένα από τα πιο σημαντικά «προβλήματα» ως προς την αναζήτηση εξωγήινης ζωής: Παίρνοντας το όνομά του από τον γνωστό φυσικό Ενρίκο Φέρμι, είναι το λογικό παράδοξο σχετικά με την πλήρη απουσία στοιχείων για την ύπαρξη εξωγήινων πολιτισμών, παρά το ότι, βάσει αστρονομικών μετρήσεων, είναι τεράστιος ο αριθμός των άλλων πλανητών και μόνο στον γαλαξία μας- κάτι που σημαίνει πως, θεωρητικά, θα ήταν πολύ πιθανό να έχουν αναπτυχθεί μορφές ζωής και πολιτισμοί σε κάποιους εξ αυτών.

Μυστήριο ο πραγματικός αριθμός των γονιδίων

Σχεδόν δύο δεκαετίες μετά την πρώτη «ανάγνωση» (αλληλούχιση) του ανθρωπίνου γονιδιώματος, οι επιστήμονες δεν έχουν ακόμη συμφωνήσει πόσα γονίδια έχει ο άνθρωπος. Η τελευταία «απογραφή» δείχνει ότι υπάρχουν 21.306 γονίδια που κωδικοποιούν πρωτεΐνες και άλλα 21.856 που δεν κωδικοποιούν (συνολικά 43.162, αλλά «μετρούν» μόνο τα πρώτα, επειδή αυτά δημιουργούν τις ζωτικές πρωτεΐνες).

Πείραμα στη Λέσβο για τον εντοπισμό και την ποσοτικοποίηση πλαστικών απορριμμάτων στην επιφάνεια της θάλασσας

Ένα πείραμα θα πραγματοποιηθεί την Πέμπτη 7 Ιουνίου στη Λέσβο, με την ευκαιρία της Παγκόσμιας Ημέρας Περιβάλλοντος (5 Ιουνίου) και της Παγκόσμιας Ημέρας Ωκεανών (8 Ιουνίου), αξιοποιώντας τη δυνατότητα κάλυψης από τους ευρωπαϊκούς δορυφόρους Sentinel-2 και Sentinel-1. Η Ομάδα Θαλάσσιας Τηλεπισκόπησης του Πανεπιστημίου Αιγαίου πήρε την πρωτοβουλία να πραγματοποιήσει ένα πρωτοπόρο πείραμα για τον εντοπισμό και την ποσοτικοποίηση πλαστικών απορριμμάτων στην επιφάνεια της θάλασσας του Αιγαίου.

Η διάρκεια της ημέρας θα είναι 25 ώρες σε 200 εκατομμύρια χρόνια λόγω της Σελήνης

Τα απολιθωμένα κοράλλια, ο χρόνος που χρειάζονται οι ακτίνες του λέιζερ για να φτάσουν στο φεγγάρι και άλλα στοιχεία, δείχνουν ότι κατά τη διάρκεια των αιώνων ο χρόνος που χρειάζεται η Γη για να περιστραφεί γύρω από τον άξονά της έχει αυξηθεί σημαντικά τα τελευταία εκατομμύρια χρόνια, γι αυτό και η διάρκεια της μέρας στη Γη αυξάνει συνεχώς.

Η εξήγηση για το φαντασμαγορικό Σέλας

Κύματα φωτός υψώνονται στον ουρανό και αναμειγνύονται το ένα με το άλλο. Δίνουν την εντύπωση ότι κινούνται σαν να φυσά απαλό αεράκι. Τα φωτεινά κύματα σχηματίζουν μια τεράστια κουρτίνα στον ουρανό, όπου κυριαρχεί το πράσινο ή το κόκκινο χρώμα. Αυτό το μαγευτικό φωτεινό φαινόμενο καλείται «πολικό σέλας» – ή επικρατέστερα «βόρειο σέλας» (aurοra borealis)-, επειδή παρατηρείται συχνότερα στο Βόρειο Πόλο. Για μεγάλο χρονικό διάστημα η ερμηνεία του φαινομένου παρουσίαζε δυσκολίες, ιδιαίτερα όσον αφορά στο σχηματισμό του.

Η ξηρά εμφανίστηκε πάνω από τη θάλασσα πριν από 2.4 δισ. χρόνια και άλλαξε τη μορφή της Γης

Οι χημικές υπογραφές στους σχιστόλιθους, τον πιο συνηθισμένο ιζηματογενές βράχο της Γης, δείχνουν την ταχεία άνοδο της γης πάνω από τον ωκεανό πριν από 2.4 δισεκατομμύρια χρόνια, γεγονός που προκάλεσε δραματικές αλλαγές στο κλίμα και στη ζωή.

Θα μπορούσε να αναπαραχθεί η αρχική ζωή πάνω στη Γη με RNA;

Επιστήμονες από το Εργαστήριο Μοριακής Βιολογίας του Συμβουλίου Ιατρικών Ερευνών (MRC) δημιούργησαν ένα νέο τύπο γενετικού συστήματος αναπαραγωγής το οποίο καταδεικνύει πώς η πρώτη ζωή στη Γη – με τη μορφή του RNA – θα μπορούσε να αναπαραχθεί από μόνη της. Υποστηρίζουν δε ότι το νέο RNA χρησιμοποιεί ένα σύστημα γενετικής αναπαραγωγής σε αντίθεση με οποιοδήποτε άλλο γνωστό φυσικό φαινόμενο στη Γη σήμερα.

Σπόγγος: ο αρχαιότερος πρόγονος

Όλα τα είδη εδώ στη Γη πιστεύουν οι επιστήμονες ότι προέρχονταν από έναν κοινό πρόγονο: ένα μικρόβιο που ζούσε περίπου 3,5 δισεκατομμύρια έως 3,8 δισεκατομμύρια χρόνια πριν και (ευτυχώς για εμάς) από αυτόν αναπαράχθηκαν με την εξέλιξη όλα τα ζωντανά πράγματα που βλέπουμε και δεν βλέπουμε γύρω μας. Οι βιολόγοι αποκαλούν αυτόν τον πρόγονο, τον τελευταίο καθολικό κοινό πρόγονο ή τον LUCA.

H φωτορύπανση αυξάνεται ραγδαία εμποδίζοντας τους περισσότερους να δουν τον Γαλαξία

Η νύχτα γίνεται μέρα καθημερινά στο σκοτεινό τμήμα της υδρογείου, εξαιτίας τού – πολλές φορές υπερβολικού – ηλεκτροφωτισμού των κατοικημένων περιοχών. Στο φωτομωσαϊκό της εικόνας που προέκυψε από φωτογραφίες δορυφόρων της NASA, φαίνονται καθαρά οι έντονα ανεπτυγμένοι αστικοί «διάδρομοι» στην Ευρώπη θυμίζοντας τα φώτα των λούνα παρκ..

Μίνι φεγγάρια δημιούργησαν τις ηπείρους της Γης

Η κρατούσα θεωρία αναφέρει ότι η Σελήνη αποτελεί προϊόν της σύγκρουσης της Γης με ένα διαστημικό σώμα με το μέγεθος του Άρη. Η σύγκρουση, όπως είναι ευνόητο, ήταν κατακλυσμική εκτοξεύοντας στο Διάστημα μεγάλο αριθμό θραυσμάτων τα οποία μπήκαν σε τροχιά γύρω από τον πλανήτη μας και προοδευτικά ενώθηκαν σχηματίζοντας τη Σελήνη. Έχει διαπιστωθεί ότι αμέσως μετά τον σχηματισμό της Γης πριν από περίπου 4,5 δισ. έτη υπήρξε μια περίοδος όπου ο πλανήτης μας βομβαρδιζόταν κυριολεκτικά από μικρότερα και μεγαλύτερα διαστημικά σώματα.

Οι μεταβολές της τροχιάς της Γης έχουν επηρεάσει το κλίμα και τις μορφές της ζωής για τουλάχιστον 215 εκατομμύρια χρόνια

Κάθε 405.000 χρόνια, βαρυτικές έλξεις από τον Δία και την Αφροδίτη επιμηκύνουν ελαφρώς – περίπου 5% – την τροχιά της Γης, ένα εκπληκτικά συνεπές μοτίβο που έχει επηρεάσει το κλίμα του πλανήτη μας για τουλάχιστον 215 εκατομμύρια χρόνια και επιτρέπει έτσι στους επιστήμονες να γνωρίζουν γεωλογικά γεγονότα, όπως η εξάπλωση των δεινοσαύρων, σύμφωνα με μία μελέτη του Πανεπιστημίου Rutgers. Τα ευρήματα δημοσιεύονται ηλεκτρονικά στα Πρακτικά της Εθνικής Ακαδημίας Επιστημών .

Σχεδόν όλος ο πάγος στη Βερίγγειο Θάλασσα εξαφανίστηκε ένα μήνα νωρίτερα

Σχεδόν όλος ο πάγος που καλύπτει τη Βερίγγειο θάλασσα έχει εξαφανιστεί επιβεβαιώνουν ανήσυχοι οι επιστήμονες που μελέτησαν τα φετινά στοιχεία. Ο πάγος που καλύπτει την περιοχή θα έπρεπε κανονικά να διατηρηθεί για τουλάχιστον έναν ακόμη μήνα και φέτος έχει εξαφανιστεί νωρίτερα από οποιοδήποτε άλλο έτος, εκτός από το 2017. Την περασμένη χρονιά σημειώθηκαν πάλι τόσο πρώιμα φαινόμενα, αλλά φέτος το ποσοστό εμφανίζεται χαμηλό σε συνολικό διάστημα χρόνου.

Το οξυγόνο στην ατμόσφαιρα εμφανίστηκε απότομα και γρήγορα

Η Γη υπολογίζεται ότι δημιουργήθηκε πριν από περίπου 4,5 δισ. έτη και το οξυγόνο που σήμερα αποτελεί περίπου το 21% της ατμόσφαιρας για περίπου δύο δισ. έτη είχε ελάχιστη παρουσία στον πλανήτη.  Σύμφωνα με την κρατούσα θεωρία το οξυγόνο άρχισε να συσσωρεύεται αισθητά στη γήινη ατμόσφαιρα πριν από περίπου 2,3 δισεκατομμύρια χρόνια, στη διάρκεια μιας…

Η Γη είχε νερό ακόμα και πριν από τη σύγκρουση που έφτιαξε το φεγγάρι

Η Γη μπορεί να είχε νερό πολύ πριν από όσο νομίζαμε. Ο πλανήτης μπορεί να είχε λίμνες και ωκεανούς ακόμη και πριν από το γιγαντιαίο κτύπημα που δημιούργησε το φεγγάρι και το νερό θα μπορούσε να επιβιώσει μετά από αυτή τη κολοσσιαία σύγκρουση.

Έχουν οι άνθρωποι μια εσωτερική πυξίδα;

Για να προσανατολιστούμε, συνήθως χρειαζόμαστε μια πυξίδα ή βοήθεια απ’ το ουράνιο στερέωμα. Αντίθετα, τα πουλιά, οι φάλαινες, οι πεταλούδες και πολλά ακόμα ζώα δεν χρειάζονται τίποτα τέτοιο για να φτάσουν στον προορισμό τους. Ανάμεσα στις συνήθεις αισθήσεις τους, αυτά τα ζώα έχουν και μια ενστικτώδη αίσθηση που μπορεί να τους υποδείξει τον Βορρά – δηλαδή, εκεί όπου καταλήγουν οι μαγνητικές γραμμές του γήινου μαγνητικού πεδίου. Επομένως, αν αυτά μπορούν να αισθανθούν μαγνητικά πεδία, μήπως μπορούν και οι άνθρωποι;

Πώς έγινε η εξάπλωση του Homo Sapiens στην Γη

Υπάρχουν πραγματικά φυλές; Ο σύγχρονος άνθρωπος εκτόπισε τα άλλα είδη του ανθρώπινου γένους ή είναι το αποτέλεσμα της διασταύρωσης ειδών, όπως οι άνθρωποι του Νεάντερνταλ και οι Homo erectus; Οι έρευνες της γενετικής παρακολουθούν την πορεία των αρχαίων μεταναστεύσεων, εξετάζοντας γενετικά γνωρίσματα των χρωμοσωμάτων Y ανθρώπων από όλο τον κόσμο. Τέτοια γνωρίσματα, όπως το M168 ή το M89, προσδιορίζουν τη σειρά απογόνων. Οικοδομώντας ένα εξελικτικό δέντρο βασισμένο στα γενετικά γνωρίσματα πολλών εν ζωή ανθρώπων, οι ερευνητές προσδιορίζουν την ηλικία κάθε σειράς απογόνων.

Ο τεράστιος παγετώνας Περίτο Μορένο στην Παταγονία ετοιμάζεται να καταρρεύσει

Πριν λίγες ημέρες άρχισε η κατάρρευση μιας «αψίδας» πάγου από τον γιγαντιαίο παγετώνα της Αργεντινής Perito Moreno στην Παταγονία. Η κατάρρευση αναμένεται να διαρκέσει δυο ως τρεις ημέρες μέχρι την κορύφωση του φαινομένου, το οποίο προσελκύει χιλιάδες τουρίστες.

Αστραπές με ίχνη αντιύλης

Σύμφωνα με ερευνητές της NASA, οι κεραυνοί δεν είναι αποκλειστικά γήινο φαινόμενο, καθώς παρατηρούνται στην ατμόσφαιρα κι άλλων πλανητών, συγκεκριμένα του Δία, του Κρόνου και της Αφροδίτης. Πρόσφατη έρευνα, επίσης, από επιστήμονες του Πανεπιστημίου του Κιότο, υποστηρίζει ότι οι αστραπές αλληλεπιδρούν με τα μόρια του αέρα και παράγουν αντιύλη στην ατμόσφαιρα.

Έφτιαξαν μεθανογενή μικρόβια σε περιβάλλον όμοιο με του Εγκέλαδου

Η ανίχνευση πλούσιων σε διοξείδιο του πυριτίου σωματιδίων σκόνης, ως ένδειξη της συνεχιζόμενης υδροθερμικής δραστηριότητας, καθώς και η παρουσία νερού και οργανικών μορίων σε πίδακες στον Εγκέλαδο, έχουν κάνει το φεγγάρι αυτό του Κρόνου ένα ειδικό σημείο στην αναζήτηση πιθανής εξωγήινης ζωής. Έτσι μεθανογόνα μικρόβια είναι μεταξύ των οργανισμών που θα μπορούσαν ενδεχομένως να ευδοκιμούν κάτω από τις προβλεπόμενες συνθήκες στον Εγκέλαδο, αφού τόσο το μοριακό υδρογόνο (H 2 ) όσο και το μεθάνιο (CH 4 ) έχουν ανιχνευθεί σε γκέυζερ στον Εγκέλαδο.