Πιο ενεργοβόρα η δημιουργία (εξόρυξη) νέων κρυπτονομισμάτων από τα μέταλλα

Πιο ενεργοβόρα η δημιουργία (εξόρυξη) νέων κρυπτονομισμάτων -όπως το bitcoin- από την εξόρυξη χρυσού και των άλλων πολύτιμων μετάλλων, σύμφωνα με μια νέα αμερικανική επιστημονική μελέτη, την πιο ολοκληρωμένη πάνω στο θέμα μέχρι σήμερα. Οι ερευνητές συνέκριναν την μέση ενέργεια που απαιτείται για την παραγωγή («εξόρυξη») των τεσσάρων κυριότερων κρυπτονομισμάτων (bitcoin, ethereum, litecoin, monero) από υπολογιστές που δουλεύουν στο «φουλ», με την πραγματική εξόρυξη διαφόρων μετάλλων.

Αναζητώντας τα μυστικά της ζωής στους ωκεανούς του ηλιακού συστήματος

Η αναζήτηση ζωής στο διάστημα δεν στρέφεται μόνο σε μακρινούς γαλαξίες. Τα τελευταία χρόνια ειδικοί εστιάζουν καταρχήν στο ηλιακό μας σύστημα και τους άγνωστους ωκεανούς του, Είμαστε μόνοι στο σύμπαν; Αυτό είναι ένα από τα μεγαλύτερα ερωτήματα της ανθρωπότητας. Απάντηση σε αυτό προσπαθούν να δώσουν αστρονόμοι και αστροβιολόγοι ερευνώντας σε περίεργα μέρη του σύμπαντος, όπως κάτω από τα παχιά στρώματα πάγου στους δορυφόρους του Δία και του Κρόνου.

Νέες αποτελεσματικότερες τεχνολογίες δέσμευσης διοξειδίου του άνθρακα μένουν αναξιοποίητες, ενώ το ρολόι μετράει αντίστροφα

Η Συμφωνία του Παρισιού το 2015, στην οποία συμφώνησαν σχεδόν όλα τα κράτη δεσμευόμενα να μειώσουν τις εκπομπές διοξειδίου του άνθρακα (βασικού αερίου του «φαινομένου του θερμοκηπίου»), υποτίθεται ότι θα ήταν το σημείο καμπής για την αντιμετώπιση της κλιματικής αλλαγής. Χωρίς τις διεργασίες εκείνες που απαιτούνται για την κατακράτηση του διοξειδίου του άνθρακα (CCUS), το επίπεδο των περικοπών που απαιτούνται για να διατηρηθεί η αύξηση της θερμοκρασίας του πλανήτη σε δύο βαθμούς Κελσίου (- το ανώτατο όριο που επιτρέπεται στη Συμφωνία του Παρισιού – πιθανώς δεν μπορεί να επιτευχθεί, σύμφωνα με τον Διεθνή Οργανισμό Ενέργειας. Μέχρι το 2050, η δέσμευση και η αποθήκευση άνθρακα θα πρέπει να παρέχουν τουλάχιστον το 13% των μειώσεων που απαιτούνται για να διατηρηθεί ο έλεγχος της θέρμανσης, υπολογίζει αυτός ο οργανισμός.

Υπολογίζοντας πότε μπόρεσε να εμφανιστεί η ζωή πάνω στη Γη

Το ερώτημα πώς άρχισε η ζωή στη Γη ήταν πάντοτε ένα ζήτημα έντονου ενδιαφέροντος για τους επιστήμονες. Αλλά εξίσου σημαντικό με το πώς εμφανίστηκε η ζωή είναι το ζήτημα του πότε προέκυψε. Εκτός από τον τρόπο με τον οποίο τα μη έμβια στοιχεία συσσωρεύτηκαν για να σχηματίσουν τους πρώτους ζωντανούς οργανισμούς (μια διαδικασία γνωστή ως αβιογένεση), οι επιστήμονες προσπάθησαν επίσης να προσδιορίσουν πότε εμφανίστηκαν οι πρώτοι ζωντανοί οργανισμοί στη Γη.

Πόσο χρόνο έχει η ανθρωπότητα για να προλάβει το σημείο χωρίς επιστροφή για τον πλανήτη

Η αλλαγή του κλίματος καταστρέφει τους πάγους, προκαλώντας αύξηση της στάθμης της θάλασσας, καύσωνες και συχνότερες φυσικές καταστροφές. Όμως αυτό μοιάζει να γίνεται τόσο αργά που ακόμη συζητάμε το πώς και τι μπορούμε να κάνουμε και μοιάζει σαν τα εθνη να μην μπορούν να αντιληφθούν το σημείο καμπής.

Τι είναι τα μελτέμια, πότε και πού χτυπούν;

Μελτέμι: ο ισχυρός βόρειος άνεμος που πνέει στο Αιγαίο κατά τη διάρκεια του καλοκαιριού. Η δε πρώτη ιστορική γραπτή αναφορά για το μελτέμι έγινε στο έργο του Αριστοτέλη (384 – 322 πΧ) με τον τίτλο «Μετεωρολογικά». Στο έργο του αυτό, ο πατέρας της Μετεωρολογίας κάνει ιδιαίτερη αναφορά στους, βόρειας διεύθυνσης, ανέμους που πνέουν κατά τη διάρκεια του θέρους, δίνοντας τους την ονομασία «ετησίες», που αποτελεί και τον ελληνικό όρο που περιγράφει αυτό το τόσο σπουδαίο μετεωρολογικό φαινόμενο.

Οστό αποδεικνύει τη διασταύρωση Νεάντερνταλ και Ντενίσοβα για πρώτη φορά

Μικροσκοπικό θραύσμα οστού αποτελεί απόδειξη μιας διασταύρωσης δύο διαφορετικών ειδών ανθρωπίδων, των Ντενίσοβα και Νεάντερταλ. Όπως εξηγεί η Βίβιαν Σλον, του Ινστιτούτου Μαξ Πλανκ Εξελικτικής Ανθρωπολογίας, στη Λειψία της Γερμανίας, μία από τους συγγραφείς της σχετικής μελέτης που δημοσιεύτηκε σήμερα στην επιστημονική επιθεώρηση Nature, πρόκειται για την πρώτη φορά που ανακαλύπτεται απόγονος αυτών των δύο ειδών.

Το μαγνητικό πεδίο της Γης μπορεί να αντιστρέψει τους πόλους τρομερά απρόβλεπτα

Το μαγνητικό πεδίο της Γης περιβάλλει και προστατεύει σαν ασπίδα τον πλανήτη μας από τα πιο καυτά, στατικά φορτισμένα σωματίδια, που ο ήλιος μπορεί να πετάει προς όλες τις κατευθύνσεις. Αυτή η ασπίδα – το φυσικό προϊόν του λιωμένου σιδήρου που περιστρέφεται γύρω από τον πυρήνα του πλανήτη μας – είχε βάλει “πλάτη” για δισεκατομμύρια χρόνια και εμπόδισε τη Γη να γίνει ένα ακτινοβολημένο, ηλεκτρισμένο απόβλητο. Κάθε μέρα, όμως, αυτή η ασπίδα αποδυναμώνεται.

Σε υψηλό 800.000 ετών τα επίπεδα διοξειδίου του άνθρακα

Η συγκέντρωση του διοξειδίου του άνθρακα στην ατμόσφαιρα της Γης έφτασε πέρυσι τα υψηλότερα επίπεδά της «στη σύγχρονη καταγραφή ατμοσφαιρικών μετρήσεων αλλά και σε αρχεία πυρήνων πάγου έως και 800.000 ετών», σύμφωνα με νέα έκθεση που δημοσιεύεται ετησίως με συνεισφορές από περισσότερους από 500 επιστήμονες παγκοσμίως.

Η Γη κινδυνεύει να μπει σε μία αμετάκλητη φάση «θερμοκηπίου»

Ο πλανήτης Γη διατρέχει κίνδυνο να εισέλθει σε μια φάση συνθηκών «θερμοκηπίου», με τον μέσο όρο των θερμοκρασιών παγκοσμίως να είναι 4 ως 5 βαθμούς Κελσίου υψηλότερος, ακόμη κι αν οι στόχοι για τη μείωση των εκπομπών αερίων που προκαλούν την υπερθέρμανση του πλανήτη οι οποίοι ορίστηκαν στη συμφωνία του Παρισιού επιτευχθούν, προειδοποίησαν επιστήμονες σε μελέτη που δόθηκε στη δημοσιότητα τη Δευτέρα 6 Αυγούστου 2018.

65 χρόνια από τη δημιουργία της αρχέγονης σούπας της ζωής Τα αμινοξέα δημιουργούνται στο εργαστήριο

Στις 15 Μαίου του 1953, ένας σπουδαστής του Πανεπιστημίου του Σικάγου, ο Stanley Miller (γεννημένος το 1930), εργαζόμενος στο εργαστήριο του Harold Urey (Νόμπελ Χημείας 1934), γύρισε έναν διακόπτη στέλνοντας ηλεκτρικό ρεύμα μέσα σε ένα θάλαμο που περιείχε έναν συνδυασμό μεθανίου, αμμωνίας, υδρογόνου και νερού. Ανόργανα συνηθισμένα αέρια. Το αποτέλεσμα ήταν να φτιαχτούν οργανικές ενώσεις συμπεριλαμβανομένων και αμινοξέων, τις δομικές μονάδες της ζωής, και να δημιουργηθεί ένας καινούργιος επιστημονικός τομέας, γνωστός ως εξωβιολογία.

Πώς εμφανίστηκε η ζωή στη Γη

Είναι η ύπαρξη ζωής στη Γη κάποια παραξενιά της τύχης ή μια αναπόφευκτη συνέπεια των φυσικών νόμων; Είναι εύκολο να εμφανιστεί ζωή σε ένα νεοσύστατο πλανήτη, ή είναι ένα σχεδόν αδύνατο να συμβεί αποτέλεσμα μιας σειράς απίθανων γεγονότων; Η σημερινή επιστημονική γνώση οδηγεί στο συμπέρασμα ότι η ζωή δεν μπορεί να είναι μοναδικό προνόμιο του πλανήτη Γη, αλλά αυτό μένει να αποδειχτεί στην πράξη ανακαλύπτοντας ζωή – έστω και της απλούστερης μορφής – σε κάποιο άλλο ουράνιο σώμα, ή δημιουργώντας ζωή στο εργαστήριο.

Νέα μελέτη με επικεφαλής έναν Έλληνα γεωεπιστήμονα του ιστορικού μετεωρίτη Σατό-Ρενάρ που έπεσε στη Γαλλία το 1841

Η μελέτη των μετεωριτών και ειδικότερα όσων ανήκουν στην κατηγορία των λεγόμενων χονδριτών, αποτελεί πρόκληση για τους επιστήμονες. Μία νέα διεθνής επιστημονική μελέτη, με επικεφαλής τον γεωεπιστήμονα Ιωάννη Μπαζιώτη, για τον ιστορικό μετεωρίτη Σατό-Ρενάρ που έπεσε στη Γαλλία το 1841, ρίχνει φως σε αυτούς τους μετεωρίτες και αποκαλύπτει σημαντικά νέα στοιχεία.

Νέα έρευνα δείχνει πόσο πιθανόν είναι να είμαστε ο μόνος προηγμένος πολιτισμός στον γαλαξία μας

Το «Παράδοξο του Φέρμι» αποτελεί ένα από τα πιο σημαντικά «προβλήματα» ως προς την αναζήτηση εξωγήινης ζωής: Παίρνοντας το όνομά του από τον γνωστό φυσικό Ενρίκο Φέρμι, είναι το λογικό παράδοξο σχετικά με την πλήρη απουσία στοιχείων για την ύπαρξη εξωγήινων πολιτισμών, παρά το ότι, βάσει αστρονομικών μετρήσεων, είναι τεράστιος ο αριθμός των άλλων πλανητών και μόνο στον γαλαξία μας- κάτι που σημαίνει πως, θεωρητικά, θα ήταν πολύ πιθανό να έχουν αναπτυχθεί μορφές ζωής και πολιτισμοί σε κάποιους εξ αυτών.

Μυστήριο ο πραγματικός αριθμός των γονιδίων

Σχεδόν δύο δεκαετίες μετά την πρώτη «ανάγνωση» (αλληλούχιση) του ανθρωπίνου γονιδιώματος, οι επιστήμονες δεν έχουν ακόμη συμφωνήσει πόσα γονίδια έχει ο άνθρωπος. Η τελευταία «απογραφή» δείχνει ότι υπάρχουν 21.306 γονίδια που κωδικοποιούν πρωτεΐνες και άλλα 21.856 που δεν κωδικοποιούν (συνολικά 43.162, αλλά «μετρούν» μόνο τα πρώτα, επειδή αυτά δημιουργούν τις ζωτικές πρωτεΐνες).

Πείραμα στη Λέσβο για τον εντοπισμό και την ποσοτικοποίηση πλαστικών απορριμμάτων στην επιφάνεια της θάλασσας

Ένα πείραμα θα πραγματοποιηθεί την Πέμπτη 7 Ιουνίου στη Λέσβο, με την ευκαιρία της Παγκόσμιας Ημέρας Περιβάλλοντος (5 Ιουνίου) και της Παγκόσμιας Ημέρας Ωκεανών (8 Ιουνίου), αξιοποιώντας τη δυνατότητα κάλυψης από τους ευρωπαϊκούς δορυφόρους Sentinel-2 και Sentinel-1. Η Ομάδα Θαλάσσιας Τηλεπισκόπησης του Πανεπιστημίου Αιγαίου πήρε την πρωτοβουλία να πραγματοποιήσει ένα πρωτοπόρο πείραμα για τον εντοπισμό και την ποσοτικοποίηση πλαστικών απορριμμάτων στην επιφάνεια της θάλασσας του Αιγαίου.

Η διάρκεια της ημέρας θα είναι 25 ώρες σε 200 εκατομμύρια χρόνια λόγω της Σελήνης

Τα απολιθωμένα κοράλλια, ο χρόνος που χρειάζονται οι ακτίνες του λέιζερ για να φτάσουν στο φεγγάρι και άλλα στοιχεία, δείχνουν ότι κατά τη διάρκεια των αιώνων ο χρόνος που χρειάζεται η Γη για να περιστραφεί γύρω από τον άξονά της έχει αυξηθεί σημαντικά τα τελευταία εκατομμύρια χρόνια, γι αυτό και η διάρκεια της μέρας στη Γη αυξάνει συνεχώς.

Η εξήγηση για το φαντασμαγορικό Σέλας

Κύματα φωτός υψώνονται στον ουρανό και αναμειγνύονται το ένα με το άλλο. Δίνουν την εντύπωση ότι κινούνται σαν να φυσά απαλό αεράκι. Τα φωτεινά κύματα σχηματίζουν μια τεράστια κουρτίνα στον ουρανό, όπου κυριαρχεί το πράσινο ή το κόκκινο χρώμα. Αυτό το μαγευτικό φωτεινό φαινόμενο καλείται «πολικό σέλας» – ή επικρατέστερα «βόρειο σέλας» (aurοra borealis)-, επειδή παρατηρείται συχνότερα στο Βόρειο Πόλο. Για μεγάλο χρονικό διάστημα η ερμηνεία του φαινομένου παρουσίαζε δυσκολίες, ιδιαίτερα όσον αφορά στο σχηματισμό του.

Η ξηρά εμφανίστηκε πάνω από τη θάλασσα πριν από 2.4 δισ. χρόνια και άλλαξε τη μορφή της Γης

Οι χημικές υπογραφές στους σχιστόλιθους, τον πιο συνηθισμένο ιζηματογενές βράχο της Γης, δείχνουν την ταχεία άνοδο της γης πάνω από τον ωκεανό πριν από 2.4 δισεκατομμύρια χρόνια, γεγονός που προκάλεσε δραματικές αλλαγές στο κλίμα και στη ζωή.