Η έκρηξη ζωής στη Γη ξεκίνησε από την αστρική σκόνη

Ένα μεγάλο -κυριολεκτικά- υπαρξιακό ερώτημα επιχειρεί να απαντήσει η παγκόσμια επιστημονική κοινότητα, αναζητώντας τις «ρίζες» του ανθρώπινου είδους στο βάθος του χρόνου. Την εποχή, που η Γη ήταν ένας εντελώς διαφορετικός τόπος, ως επί το πλείστον αφιλόξενος για τον άνθρωπο. Μία πρώτη «απάντηση-εκτίμηση» είναι πλέον γεγονός.

Advertisements

Γιγάντιο παγόβουνο αποκολλήθηκε στην Ανταρκτική

Ένα από τα ειδικά αεροσκάφη της NASA -και πιο συγκεκριμένα το αεροσκάφος P-3 Orion- μας χάρισε μερικές εντυπωσιακές φωτογραφίες από την παγοκρηπίδα Larsen C στην Ανταρκτική αλλά και το παγόβουνο Α-68 που αποκολλήθηκε πρόσφατα από αυτή.

Σέρφερ και φυσικοί δημιουργούν το τέλειο κύμα

Κάθε χρόνο, χιλιάδες σέρφερ συρρέουν από τις τέσσερις γωνιές του πλανήτη για να συναντηθούν στο σημείο με τις συντεταγμένες: 17° 83′ N, 149° 67′ W. Εκεί, στην πραγματικότητα, είναι το Τέαχπουο’ο, ένα χωριό στο νότιο άκρο της Ταϊτής, στη Γαλλική Πολυνησία. Λέγεται ότι εκεί μπορεί κανείς να βρει το τέλειο κύμα: έναν απαράμιλλο όγκο νερού, που μπορεί να φτάσει ακόμα και 7 μέτρα ύψος, πάνω από τον κοραλλιογενή ύφαλο.

Νέα ανάλυση του αστεροειδούς που έπεσε στο Chicxulub δείχνει ότι μπορεί να είχε κτυπήσει σε ένα ευάλωτο σημείο

Ένα ζευγάρι ερευνητών στο Πανεπιστήμιο Tohoku έχει βρει στοιχεία που υποδηλώνουν ότι αν ο αστεροειδής που έπληξε τη Γη κοντά στο Chicxulub, πριν από 66 εκατομμύρια χρόνια, είχε προσγειωθεί σχεδόν οπουδήποτε αλλού, δεν θα ήταν τόσο καταστροφικός. Σε άρθρο τους οι Kunio Kaiho και Naga Oshima υποδεικνύουν ότι εάν ο αστεροειδής χτυπούσε ένα άλλο μέρος του πλανήτη, είναι πιθανόν οι δεινόσαυροι να επιβίωναν.

15.000 επιστήμονες από 184 χώρες προειδοποιούν για τους κινδύνους της αποσταθεροποίησης του πλανήτη

Είκοσι πέντε χρόνια αφότου η πλειονότητα των τιμηθέντων με βραβείο Νόμπελ έκρουσε για πρώτη φορά τον κώδωνα του κινδύνου, περισσότεροι από 15.000 επιστήμονες από 184 χώρες προειδοποιούν σήμερα, σε μια κοινή τους διακήρυξη, για τους κινδύνους της αποσταθεροποίησης του πλανήτη ελλείψει ενεργειών υπέρ της προστασίας του περιβάλλοντος και των οικοσυστημάτων. Το 1992 η ΜΚΟ «Union of Concerned Scientists» με περισσότερους από 1.700 συνυπογράφοντες εξέδωσε «Την Προειδοποίηση των Επιστημόνων του κόσμου προς την ανθρωπότητα» όπου επισήμαιναν ότι ο αντίκτυπος της ανθρώπινης δραστηριότητας στη φύση πιθανόν θα προκαλέσει «στον άνθρωπο μεγάλα βάσανα» και θα «ακρωτηριάσει τον πλανήτη με ανεπανόρθωτο τρόπο».

Η μέθοδος της ομάδας ΒΑΝ πρόβλεψε τους μεγάλους σεισμούς στο Μεξικό

Στη συμβολή της μεθοδολογίας της ομάδας ΒΑΝ του καθηγητή Βαρώτσου στην πρόγνωση των τελευταίων μεγάλων σεισμών στο Μεξικό, αναφέρθηκαν – στο πλαίσιο συνέντευξής τους στην ΕΡΤ1 – οι Ιάπωνες καθηγητές Σ. Ουγιέντα, Τ. Ναγκάο και Μ. Καμογκάβα. Τόνισαν ότι με την εφαρμογή της μεθοδολογίας της ομάδας ΒΑΝ, Μεξικανοί επιστήμονες διαπίστωσαν -και δημοσίευσαν εγκαίρως- ότι η περιοχή στο νότιο Μεξικό είχε την μεγαλύτερη πιθανότητα, σε σχέση με τις άλλες περιοχές της χώρας, να δώσει έναν εξαιρετικά μεγάλο και σπάνιο σεισμό.

Στα υψηλότερα επίπεδα των τελευταίων 800.000 ετών το διοξείδιο του άνθρακα

Ένα βαρύ πέπλο διοξειδίου του άνθρακα έχει εγκατασταθεί πλέον σε μόνιμη βάση στα ανώτερα τμήματα της γήινης ατμόσφαιρας, προειδοποιεί ο Παγκόσμιος Οργανισμός Μετεωρολογίας (WMO – World Meteorological Organization). Τα επίπεδα διοξειδίου του άνθρακα ανήλθαν στο ανώτερο επίπεδο των τελευταίων 800.000 ετών το 2016 φτάνοντας τα 403,6 μέρη ανά εκατομμύριο, έναντι 400 εκατομμυρίων μερών ανά εκατομμύριο το 2015.

Δορυφόροι αποκαλύπτουν τις κινήσεις των φλοιών της Γης

Με δεδομένα που προέρχονται από δορυφόρους εφοδιάζονται οι επιστήμονες, για να αναλύσουν τις κινήσεις του φλοιού της Γης, οι οποίες προξενούν τους σεισμούς, με ένα νέο τρόπο. Προηγουμένως οι επιστήμονες γεωλόγοι έπρεπε να βασιστούν σε μια σειρά επιτόπιων μετρήσεων κατά μήκος της ζώνης του σεισμού.

Για πρώτη φορά η υπεράκτια αιολική ενέργεια είναι φθηνότερη από την πυρηνική

Για πρώτη φορά η παραγωγή υπεράκτιας αιολικής ενέργειας είναι φθηνότερη από τη νέα πυρηνική ενέργεια και ξεπερνάει γρήγορα την οικονομική αποδοτικότητα της τελευταίας. Έτσι δύο εταιρείες στη Μεγάλη Βρετανία πούλησαν την υπεράκτια αιολική ενέργεια 57,50 λίρες ανά μεγαβατώρα. Πριν από πέντε χρόνια η πυρηνική προσφορά ήταν στις 92,50 λίρες. Αυτό δείχνει ότι τα υπεράκτια αιολικά πάρκα είναι πλέον φθηνότερα από την πυρηνική ενέργεια για πρώτη φορά στην ιστορία.

Οι παγκόσμιες ενεργειακές ανάγκες μπορούν να καλυφθούν από ένα υπεράκτιο αιολικό πάρκο

Σε ετήσια βάση, η αιολική ενέργεια που είναι διαθέσιμη στο βόρειο Ατλαντικό είναι αρκετή για να τροφοδοτήσει όλο τον κόσμο, αναφέρουν σε μια έρευνα τους καθηγητές του Ιδρύματος Κάρνεγκι στο Στάνφορντ . Οι ταχύτητες των ανέμων είναι κατά μέσο όρο 70% υψηλότερες πάνω από τους ωκεανούς σε σχέση με την ξηρά. Προκειμένου να παραχθεί το ισοδύναμο όλης της ενέργειας που χρησιμοποιείται σήμερα, το αιολικό πάρκο θα πρέπει να έχει έκταση τριών εκατομμυρίων τετραγωνικών χιλιομέτρων, δηλαδή στο μέγεθος της Ινδίας

Νόμπελ Ιατρικής 2017 για τον μοριακό μηχανισμό που ελέγχει τον κιρκαδιανό ρυθμό

Τρεις ερευνητές μοιράζονται φέτος το Νόμπελ Ιατρικής/Φυσιολογίας για τη μελέτη τους επί τους μοριακού μηχανισμού που ελέγχει τον κιρκαδιανό ρυθμό, όπως αναφέρεται σε σχετική ανακοίνωση της επιτροπής των βραβείων

Πότε και πού εμφανίστηκε τελικά ο Homo sapiens;

Η εμφάνιση του άμεσου προγόνου μας, του «έμφρονος ανθρώπου» (Homo sapiens), έγινε στην Αφρική μάλλον παλαιότερα από ό,τι πίστευαν έως τώρα οι επιστήμονες.Μια νέα γενετική μελέτη από σουηδούς και νοτιοαφρικανούς επιστήμονες τοποθετεί τις απαρχές του «Χόμο σάπιενς» πριν από 260.000 έως 350.000 χρόνια και όχι πριν από περίπου 200.000 χρόνια που ήταν η έως τώρα βασική εκτίμηση.

Θεμιστοκλής Σαψής: Δημιούργησε αλγόριθμο για την πρόβλεψη ακραίων γεγονότων

Έναν νέο αλγόριθμο υπολογιστή, που βοηθά στην πρόβλεψη των ακραίων γεγονότων κάθε είδους στη στεριά, στη θάλασσα και στον αέρα, ανέπτυξε ο Θεμιστοκλής Σαψής, ερευνητής του Πανεπιστημίου ΜΙΤ. Πολλά ακραία συμβάντα φαίνεται να συμβαίνουν χωρίς καμία προειδοποίηση, είτε πρόκειται για ένα κύμα-τέρας που από το πουθενά εμφανίζεται στον ωκεανό για να καταπιεί ένα πλοίο, είτε για την απρόσμενη εξαφάνιση ενός είδους ζώου στη φύση, είτε για την ξαφνική δυσλειτουργία μιας μηχανής αεροπλάνου. Συχνά είναι αδύνατον να προβλεφθεί πότε ένα τέτοιο ξέσπασμα «αστάθειας» θα κάνει την εμφάνισή του, ιδίως στα πολύπλοκα συστήματα με πολλά αλληλεξαρτώμενα μέρη.

Νευροεπιστήμονες συμμάχησαν για να δημιουργήσουν το CERN του εγκεφάλου

Για πρώτη φορά 21 κορυφαία εργαστήρια νευροεπιστήμης της Ευρώπης και των ΗΠΑ αποφάσισαν να συνεργασθούν και να συντονίσουν τις προσπάθειές τους, όπως ήδη έχουν κάνει προ πολλού οι φυσικοί με το CERN. Δημιούργησαν έτσι το Διεθνές Εργαστήριο Εγκεφάλου (International Brain Lab-IBL), μια γιγαντιαία ερευνητική κοινοπραξία που φιλοδοξεί να ρίξει περισσότερο φως στα μυστικά του εγκεφάλου. Μία δε από τους επιστήμονες είναι η Ελληνίδα Δώρα Αγγελάκη.στην Ιατρική Σχολή του Χιούστον.

Παγόβουνο ενός τρισ. τόνων αποκολλήθηκε από την Ανταρκτική

Ένα παγόβουνο ενός τρισεκατομμυρίου τόνων, ένα από τα μεγαλύτερα που έχουν καταγραφεί ποτέ, σχηματίσθηκε μετά την αποκόλληση μιας τεράστιας έκτασης πάγου από την Ανταρκτική, ανακοίνωσαν σήμερα ερευνητές του βρετανικού πανεπιστημίου του Σουόνσι. «Το παγόβουνο σχηματίσθηκε ανάμεσα στη Δευτέρα και την Τετάρτη, διευκρινίζουν οι επιστήμονες, οι οποίοι παρακολουθούσαν την αποκόλληση αυτού του γιγάντιου όγκου από πάγο, που υπολογίζεται πως έχει έκταση σχεδόν 6.000 τετραγωνικά χιλιόμετρα.

Η Επιγενετική Επανάσταση ή πώς η συμπεριφορά μας αλλάζει το DNA

Επιγενετική είναι η μελέτη κληρονομήσιμων αλλαγών στην έκφραση των γονιδίων χωρίς αλλαγές στην αλληλουχία του DNA. Η γενετική από μόνη της αδυνατεί να εξηγήσει το πώς αναπαράγονται κάποια κληρονομούμενα χαρακτηριστικά των κυττάρων. Ενώ ένας οργανισμός μεγαλώνει και αναπτύσσεται, προσεκτικά συντονισμένες χημικές αντιδράσεις ενεργοποιούν και απενεργοποιούν κομμάτια του γονιδιώματός του, επιφέροντας αλλαγές που πραγματοποιούνται στην κατάλληλη θέση, την κατάλληλη στιγμή. Η επιστήμη της επιγενετικής μελετά ακριβώς αυτές τις αλλαγές και τους παράγοντες που τις ελέγχουν.

Ο νομπελίστας φυσικός Steven Chu έστειλε ηχηρό μήνυμα για την κλιματική αλλαγή

Η κλιματική αλλαγή και οι επιπτώσεις της βρέθηκαν στο επίκεντρο των συζητήσεων που πραγματοποιήθηκαν κατά τη διάρκεια του 67ου Lindau Nobel Laureates Meeting στο νησί Λιντάου της Βαυαρίας. Στην ετήσια επιστημονική συνάντηση Νομπελιστών με νέους ερευνητές από όλο τον κόσμο, που έχει γίνει θεσμός από το 1951, η νέα γενιά επιστημόνων παρακινήθηκε από παλαιότερες γενιές να δραστηριοποιηθεί πιο ενεργά δημιουργώντας δίκτυα υποστήριξης της επιστήμης σε μια εποχή που ακόμη ορισμένοι ηγέτες, αλλά και μέλη της κοινωνίας φαίνεται να απειλούνται από την πρόοδο και την αλήθεια της.

Τα τελευταία 40 χρόνια έχει εξαφανιστεί το 50% της θαλάσσιας ζωής

Με πιο έντονο ρυθμό από ποτέ απειλούνται και υποβαθμίζονται οι πληθυσμοί αλλά και η υγεία ψαριών, θηλαστικών, πτηνών, ερπετών και μοναδικών θαλάσσιων οικοσυστημάτων, σύμφωνα με την ειδική έκδοση της έκθεσης «Ζωντανός Πλανήτης» για την κατάσταση των θαλασσών.

Ηφαίστεια άνοιξαν το δρόμο για την κατάκτηση της Γης από τους δεινόσαυρους

Τεράστιες και παρατεταμένες εκρήξεις ηφαιστείων, πριν από περίπου 200 εκατομμύρια χρόνια, οι οποίες μπορεί να διήρκεσαν ακόμη και ένα εκατομμύριο χρόνια, πιθανότατα «έστρωσαν» το δρόμο για την εμφάνιση και τελικά την επικράτηση των δεινοσαύρων στον πλανήτη μας.

Φινλανδική πιλοτική μονάδα για την παραγωγή ανανεώσιμων καυσίμων από το διοξείδιο του άνθρακα

Το διοξείδιο του άνθρακα που απελευθερώνεται από την καύση ορυκτών καυσίμων μπορεί να μετατραπεί εκ νέου σε καύσιμο σε μια πειραματική μονάδα που ξεκίνησε να λειτουργεί στη Φινλανδία. Το μέλλον θα δείξει αν η ιδέα θα βρει εμπορική αξιοποίηση.