Μυστήρια φασματική γραμμή από τον Γαλαξία μας ίσως είναι από διάσπαση σκοτεινής ύλης

Χρησιμοποιώντας ειδικά τηλεσκόπια ακτίνων Χ αστρονόμοι παρατήρησαν ένα απροσδόκητο φάσμα που δεν παράγεται από καμία γνωστή ατομική εκπομπή. «Αυτή η γραμμή εκπομπής ονομάστηκε τώρα η γραμμή των 3,5 keV. Μία ερμηνεία αυτής της γραμμής εκπομπής είναι ότι παράγεται από την αποσύνθεση της σκοτεινής ύλης», λέει ο αστροφυσικός του Πανεπιστημίου του Μαϊάμι Nico Cappelluti.

Διαμάντια σε μετεωρίτη προέρχονται από ένα χαμένο πλανήτη του ηλιακού μας συστήματος

Τα μικροσκοπικά διαμάντια που βρέθηκαν μέσα σε ένα μετεωρίτη που είχε πέσει στη Γη, προέρχονται από ένα χαμένο πια πλανήτη του πρώιμου ηλιακού συστήματός μας. Αυτό είναι το συμπέρασμα των επιστημόνων που μελέτησαν τον μετεωρίτη Almahata Sitta, ο οποίος είχε πέσει στην έρημο Νουβία του Σουδάν το 2008.

Εικόνες από το πρώτο αστρικό κατάλοιπο πέρα από τον Γαλαξία

Αστρονόμοι έχουν δημοσιεύσει φωτογραφίες από πολύχρωμες δέσμες αερίων και σκόνης που άφησε πίσω τους μια σουπερνόβα μέσα στον αστερισμό Tucana, που βρίσκεται 200.000 έτη φωτός από τη Γη. Ο αστερισμός αυτός ανιχνεύτηκε για πρώτη φορά το 1603 και είναι ένας από τους 88 επίσημους αστερισμούς που θέσπισε η Διεθνής Αστρονομική Ένωση. Το όνομα Tucana είναι ένα πουλί στην Νότια Αμερική.

Οι διαστημικοί σταθμοί γύρω από τη Γη και τη Σελήνη ετοιμάζονται για τα επόμενα χρόνια

Οι παρακάτω αποστολές έχουν σχεδιαστεί από κράτη και ιδιωτικές εταιρείες τόσο γύρω από τη Γη όσο και από τη Σελήνη.

– Deep Space Gateway (ΗΠΑ): Αν και μικρότερος από τον ISS, θα βρίσκεται πολύ μακρύτερα, καθώς θα τεθεί σε τροχιά όχι γύρω από τη Γη αλλά από τη Σελήνη. Όπως λέει και το όνομά του («Πύλη Βαθέος Διαστήματος»), θα είναι το εφαλτήριο όχι μόνο για τις επανδρωμένες αποστολές στο φεγγάρι, αλλά πολύ μακρύτερα, στον ‘Αρη και ακόμη παραπέρα. Θα δημιουργηθεί από την Αμερικανική Διαστημική Υπηρεσία (NASA) σε συνεργασία με τον Ευρωπαϊκό Οργανισμό Διαστήματος (ESA) και με άλλες χώρες (μάλλον όμως όχι και με τις 15 που σήμερα συνεργάζονται στον ISS). Το πρώτο τμήμα του σχεδιάζεται να εκτοξευθεί το 2022 και -μετά από τις κατάλληλες προσθήκες- όλος ο σταθμός σχεδιάζεται να είναι έτοιμος έως το 2025. Δεν θα είναι μόνιμα επανδρωμένος όπως ο ISS, αλλά θα δέχεται αστροναύτες μια φορά το χρόνο.

Τις έρευνες για ίχνη εξωγήινης ζωής στον Άρη αρχίζει το ExoMars

To διαστημόπλοιο της αποστολής ExoMars του Ευρωπαικού Οργανισμού Διαστήματος (ΕΟΔ) και της ρωσικής διαστημικής υπηρεσίας Roscosmos πρόκειται να αρχίσει σύντομα την αναζήτηση αερίων που ενδεχομένως να σχετίζονται με ενεργή γεωλογική ή βιολογική δραστηριότητα στον Κόκκινο Πλανήτη.

Mars Express V2.0: Αναβάθμιση από απόσταση 150 εκατομμυρίων χιλιομέτρων

Σε σημαντική αναβάθμιση στο Mars Express προβαίνει ο ESA από απόσταση 150 εκατομμυρίων χιλιομέτρων. Το διαστημόπλοιο βρίσκεται σε τροχιά γύρω από τον Άρη εδώ και 15 χρόνια, έχοντας φτάσει εκεί τον Δεκέμβριο του 2003, και πρόκειται να συλλέγει επιστημονικά δεδομένα για πολλά χρόνια ακόμα, χάρη σε μια εγκατάσταση νέου λογισμικού που αναπτύχθηκε από τις ομάδες της αποστολής στον ESA. Το νέο αυτό λογισμικό έχει σκοπό να αντιμετωπίσει το πρόβλημα της φθοράς κάποιων εξαρτημάτων που έχουν αρχίσει να φθείρονται μετά από τόσα χρόνια λειτουργίας.

Μεγάλη ποσότητα νερού στην ατμόσφαιρα του εξωπλανήτη WASP-39b

Όπως οι ερευνητές μελετούν τα δακτυλικά αποτυπώματα για να εντοπίσουν τον ένοχο, έτσι και οι επιστήμονες χρησιμοποίησαν τα διαστημικά τηλεσκόπια Hubble και Spitzer για να βρουν τα «δακτυλικά αποτυπώματα» του νερού στην ατμόσφαιρα ενός καυτού, διογκωμένου εξωπλανήτη με τη μάζα του Κρόνου, περίπου 700 έτη φωτός μακριά. Και βρήκαν πολύ νερό. Στην πραγματικότητα, ο πλανήτης, γνωστός ως WASP-39b, έχει τριπλάσιο νερό από τον Κρόνο.

Πώς οι γιγάντιοι πλανήτες επηρεάζουν τις συνθήκες κατοίκησης των γειτονικών τους πλανητών

Ερευνητές υπό την καθοδήγηση του Νικολάου Γεωργακαράκου του τμήματος φυσικής στο παράρτημα του Πανεπιστήμιο της Νέας Υόρκης στο Αμπού Ντάμπι και του Εργαστηρίου Αεροπροώθησης της NASA (JPL), δημοσίευσαν ευρήματα σχετικά με το πώς η παρουσία γιγάντιων πλανητών (μεταξύ 10 και 1.000 φορές το μέγεθος της Γης) επηρεάζει δυνητικά τους κατοικήσιμους γείτονες τους, που θα ανακαλυφθούν με την επόμενη γενιά επίγειων και διαστημικών τηλεσκοπίων. Τα ευρήματα τους βοηθούν στον εντοπισμό πιθανών στόχων για την αναζήτηση ‘Earth 2.0’

Βρέθηκε ένα απομονωμένο νεκρό άστρο νετρονίων με χαμηλό μαγνητικό πεδίο

Φανταστικές νέες εικόνες, που δημιουργήθηκαν από εικόνες τραβηγμένες τόσο από χερσαία τηλεσκόπια όσο και διαστημικά, αποκαλύπτουν την ιστορία ενός παλιού αστρικού αντικειμένου (άστρο νετρονίων) που χάνεται μέσα σε ένα περίπλοκο πλέγμα αέριων νηματίων στο Μικρό Μαγγελανικό Νέφος, περίπου 200.000 έτη φωτός από τη Γη.

Ανακαλύφθηκαν 10.000 μαύρες τρύπες κρυμμένες στο κέντρο του Γαλαξία

Μια ομάδα αστροφυσικών από το Πανεπιστήμιο της Κολούμπια στη Νέα Υόρκη λένε ότι έχουν αποδείξει μια παλιά θεωρία εδώ και μια δεκαετία, ότι ένα πλήθος μικρότερων μαύρων οπών περιβάλλουν την υπερβαρέα μαύρη τρύπα Τοξότης Α (Sgr A), στον πυρήνα του Γαλαξία.μας. Οι χιλιάδες αυτές μαύρες τρύπες, είναι πιθανόν να είναι εγκλωβισμένες και να περιστρέφονται στη δίνη της ασύλληπτα μεγάλης μαύρης τρύπας,. Αν επιβεβαιωθεί κάτι τέτοιο, τότε θα πρέπει να αλλάξει εξ ολοκλήρου η οπτική μας για το σύμπαν.

Το Hubble είδε το πιο μακρινό άστρο που απέχει 9 δις έτη φωτός από τη Γη

Αστρονόμοι στις ΗΠΑ μπόρεσαν, με τη βοήθεια του διαστημικού τηλεσκοπίου Hubble, να φωτογραφήσουν το πιο μακρινό μεμονωμένο άστρο που έχει παρατηρηθεί μέχρι σήμερα, τον Icarus, σε απόσταση εννέα δισεκατομμυρίων ετών φωτός από τη Γη. Οι αστρονόμοι έχουν κατά καιρούς δει πολύ πιο μακρινούς γαλαξίες, εκρήξεις υπερκαινοφανών αστέρων) ή άλλα εκρηκτικά φαινόμενα, όπως εκλάμψεις ακτίνων γάμα, αλλά ούτε κατά διάνοια τόσο μακρινά μεμονωμένα κανονικά άστρα όπως ο ήλιος. Ο Ίκαρος, ένας μπλε υπεργίγαντας, είναι περίπου 100 φορές πιο μακριά σε σχέση με το δεύτερο μακρινότερο μεμονωμένο άστρο που είχε παρατηρηθεί έως τώρα.

InSight: Η πρώτη αποστολή εξερεύνησης του εσωτερικού του Άρη

Λεπτομέρειες σχετικά με τη νέα της αποστολή στον Άρη αποκάλυψε την Πέμπτη η NASA: Η αποστολή Interior Exploration using Seismic Investigations, Geodesy and Heat Transport (InSight) προορίζεται να εκτοξευτεί στις 5 Μαΐου (η εκτιμώμενη νωρίτερη ημερομηνία) και θα είναι η πρώτη αποστολή στην ιστορία της που έχει σκοπό την εξερεύνηση και μελέτη του εσωτερικού του πλανήτη. Επίσης, θα είναι η πρώτη αποστολή της NASA από τις προσεληνώσεις του προγράμματος «Απόλλων» που θα εγκαταστήσει σεισμόμετρο στο έδαφος άλλου πλανήτη.

Ανακαλύφθηκε στο σύμπαν ο πρώτος γαλαξίας χωρίς σκοτεινή ύλη

Ενώ οι γαλαξίες γνωρίζαμε ότι πλέουν μέσα σε μια θάλασσα σκοτεινής ύλης, τώρα για πρώτη φορά οι αστρονόμοι βρήκαν ένα γαλαξία που φαίνεται να μην έχει σχεδόν καθόλου σκοτεινή ύλη, πράγμα που οι ίδιοι χαρακτήρισαν ασυνήθιστο, καθότι τελείως απρόσμενο.. Ο γαλαξίας NGC1052-DF2, σε απόσταση 65 εκατομμυρίων ετών φωτός από τη Γη, έχει περίπου το μέγεθος του δικού μας Γαλαξία, αλλά μόνο το ένα διακοσιοστό των άστρων του, ενώ -αντίθετα με τον δικό μας- δεν διαθέτει μαύρη τρύπα στο κέντρο του.

Νέα αναβολή της εκτόξευσης του διαστημικού τηλεσκοπίου James Webb

Η Αμερικανική Διαστημική Υπηρεσία (NASA), ανακοίνωσε ότι το νέο διαστημικό τηλεσκόπιο James Webb, ο οποίο θα αποτελέσει το διάδοχο του Hubble και θα είναι το μεγαλύτερο που θα έχει ποτέ εκτοξευθεί στο διάστημα, θα καθυστερήσει κι άλλο και, σύμφωνα με το νέο χρονοδιάγραμμα, και προγραμματίζεται να εκτοξευθεί περίπου στα μέσα του 2020.

Το Eυρωπαϊκό διαστημικό τηλεσκόπιο ARIEL θα μελετήσει εξωπλανήτες

Ο Ευρωπαϊκός Οργανισμός Διαστήματος (ESA) ενέκρινε την επόμενη επιστημονική διαστημική αποστολή του με την ονομασία ARIEL που αφορά την κατασκευή του πρώτου διαστημικού τηλεσκοπίου, το οποίο θα εξειδικευθεί στην ανίχνευση και μελέτη της ατμόσφαιρας γύρω από εξωπλανήτες.

Το αστέρι του Scholz εισέβαλε στο Νέφος του Oort πριν 70.000 χρόνια;

Το αστέρι του Scholz – που ονομάστηκε έτσι από αυτόν που το ανακάλυψε – είναι τώρα 20 έτη φωτός μακριά μας. Αλλά οι αστρονόμοι λένε ότι έχουν επαληθεύσει μια κίνηση του αστεριού αυτού πριν από 70.000 χρόνια που διάταξε τους κομήτες στο Νέφος του Oort.

Πριν από περίπου 3,7 δισ. έτη τα ηφαίστεια «γέννησαν» τους ωκεανούς του Άρη;

Πλήθος ευρημάτων δείχνει ότι στον Άρη υπήρχε κάποτε νερό σε υγρή μορφή στην επιφάνεια του. Οι επιστήμονες είναι βέβαιοι για την ύπαρξη του νερού αλλά δεν έχουν ακόμη χαρτογραφήσει την παρουσία του στον Κόκκινο Πλανήτη. Κάποιες θεωρίες κάνουν λόγο για ένα τεράστιο ωκεανό που κάλυπτε σχεδόν τα 2/3 του πλανήτη όταν αυτός βρισκόταν σε βρεφική ηλικία. Άλλες θεωρίες κάνουν λόγο για ύπαρξη περισσότερων του ενός ωκεανών και άλλες περιορίζουν την ύπαρξη του νερού σε μικρότερες και μεγαλύτερες λίμνες ή λιμνοθάλασσες που κάλυπταν την επιφάνεια των μεγάλων κρατήρων που υπάρχουν στον Άρη.

Ένα αντικείμενο Thorne-Żytkow είναι ένα αστέρι μέσα σε ένα αστέρι

Υπάρχουν κάποια περίεργα πράγματα στο σύμπαν. Μεταξύ όλων των δυαδικών συστημάτων , αστρικών κενών και νεφελωμάτων σχήματος φυσαλίδων που γνωρίζουμε ότι υπάρχουν, υπάρχουν πολλά αντικείμενα που θεωρούσαμε ότι μπορεί να υπήρχαν. Ένα από αυτά είναι ένα αντικείμενο Thorne-Żytkow (TZO), ή ένα αστέρι που περιέχει άλλο αστέρι. Τουλάχιστον, πιστεύαμε ότι υπήρχε μόνο θεωρητικά μέχρι οι αστρονόμοι να εντοπίσουν τελικά το πρώτο τους TZO το 2014.

Το μυστήριο των πορφυρών φώτων στον ουρανό λύθηκε με τη βοήθεια απλών πολιτών

Το μεγαλοπρεπές φαινόμενο STEVE, που μοιάζει με το σέλας, λάμπει στον ουρανό με τον Γαλαξία στην κορυφή, πάνω από την Λίμνη Childs στον Καναδά. Οι ερευνητές αρχικά γνώριζαν το φαινόμενο STEVE, αφού μέλη μιας ομάδας του Facebook (Alberta Aurora Chasers) άρχισαν να δημοσιεύουν φωτογραφίες ασυνήθιστων πορφυροπράσινων λωρίδων, προσανατολισμένων σχεδόν κάθετα στον ουρανό. Το φαινόμενο STEVE (όπως ονομάστηκε αρχικά από ερασιτέχνες παρατηρητές του ουρανού) είναι ο πρώτος ορατός δείκτης της μετακίνησης ηλεκτρονίων σε ένα ιόν στην ανώτερη ατμόσφαιρα της Γης.