Νέα μελέτη εκτιμά τις πιθανότητες ζωής και νοημοσύνης που αναδύονται πέρα ​​από τον πλανήτη μας

Από το γεωλογικό ιστορικό της Γης γνωρίζουμε πως η ζωή εμφανίστηκε σχετικά γρήγορα, μόλις το περιβάλλον του πλανήτη μας ήταν αρκετά σταθερό για να την υποστηρίξει. Επίσης, είναι γνωστό πως ο πρώτος πολυκύτταρος οργανισμός, που εξελίχθηκε οδηγώντας στον σημερινό πολιτισμό, χρειάστηκε πολύ περισσότερο για να εμφανιστεί- περίπου 4 δισ. χρόνια. Ωστόσο, είναι άγνωστο ακόμα το πώς εμφανίστηκε η ζωή και το τι μπορεί αυτό να συμβαίνει για τη ζωή αλλού στο σύμπαν.

Αυτός είναι ο πιο λεπτομερής χάρτης της θέσης μας στο σύμπαν

Μια νέα μελέτη στο περιοδικό Nature διαπιστώνει ότι ο Γαλαξίας είναι μέρος ενός ευρύτερου υπερσμήνους 100.000 γαλαξιών γνωστών ως Laniakea ή μερικές φορές και Lenakaeia (Το όνομα αυτό σημαίνει «ανυπολόγιστοι ουρανοί» στη γλώσσα της Χαβάης).

Αμέτρητα μικροσκοπικά αεροσκάφη μπορούν να βοηθήσουν σημαντικά στην προσπάθεια εξερεύνησης του Κόκκινου Πλανήτη

Οι μηχανικοί που τα κατασκευάζουν τα μικροσκοπικά αεροσκάφη υποστηρίζουν ότι μπορούν να στείλουν μερικά από αυτά με την επερχόμενη αποστολή της NASA στον Άρη. Αν δεν υπάρξει κάποιο πρόβλημα της τελευταία στιγμής τον Ιούλιο του 2020 θα ξεκινήσει μια ακόμη αποστολή εξερεύνησης του Άρη, με έναν ακόμη ρομποτικό εξερευνητή που λέγεται «Perseverance» (Επιμονή)

Το Hubble στα 30 χρόνια του βλέπει ένα σύμπαν να γεννιέται και να πεθαίνει

Όπως φαίνεται στη νέα εικόνα του Διαστημικού Τηλεσκόπιου Hubble από μια θυελλώδη περιοχή  γέννησης άστρων σε έναν κοντινό μας ωαλαξία, , ο Κόσμος διατηρεί την παράδοση τόσο της γέννησης όσο και του θανάτου. Τα αστέρια γεννιούνται από τις στάχτες των παλιών, αναζωογονώντας για πάντα το σύμπαν. Η φωτογραφία κυκλοφόρησε προς τιμήν της 30ης επετείου από…

Γιατί οι μαύρες τρύπες είναι τόσο φωτεινές;

Εξ ορισμού, οι μαύρες τρύπες είναι τόσο πυκνές που ούτε καν φως μπορεί να διαφύγει. Αλλά αν ρωτήσετε οποιονδήποτε αστροφυσικό θα σας αναφέρουν ότι οι μαύρες τρύπες συγκαταλέγονται σε μερικά από τα πιο φωτεινά αντικείμενα του σύμπαντος. Τι συμβαίνει στην πραγματικότητα;

Ο πάγος από μονοξείδιο του άνθρακα του εξωηλιακού κομήτη Borisov δίνει στοιχεία για την προέλευσή του

Οι αστρονόμοι αποκάλυψαν την ασυνήθιστη χημική σύνθεση μέσα στο 2I / Borisov , τον διαστρικό κομήτη που επισκέφθηκε το ηλιακό μας σύστημα πέρυσι. Ένα παράξενο συστατικό έχει δώσει νέες ενδείξεις σχετικά με την προέλευση αυτού του διαστημικού βράχου. Είναι το δεύτερο αντικείμενο, μετά τον σχήματος πούρου «Οουμουαμούα», που ανακαλύφθηκε να έχει «τρυπώσει» στο ηλιακό μας σύστημα προερχόμενος από άλλο αστρικό σύστημα- και έχει μια πολύ ασυνήθιστη χημική σύσταση, τελείως διαφορετική από τους «δικούς μας» κομήτες.

Αστρονόμοι εντοπίζουν την πιο ισχυρή έκρηξη υπερκαινοφανούς που έχουμε παρατηρήσει ποτέ

Αστρονόμοι του Harvard εντόπισαν την πιο φωτεινή σουπερνόβα ή υπερκαινοφανή που έχουμε δει ποτέ, που έχει 10-πλάσια ισχύ από μια τυπική supernova, ενώ η λαμπρότητα που παρήγαγε είναι 500 φορές μεγαλύτερη.

Μια παράξενη μαύρη τρύπα κάμπτει το φως πίσω στον εαυτό της σαν μπούμερανγκ

Για δεκαετίες, οι επιστήμονες είχαν υποψιαστεί ότι κάποιο φως που διαφεύγει γύρω από τις μεγάλες μαύρες τρύπες σχεδόν δεν το καταφέρνει – και τώρα, έχουν δει τελικά τι συμβαίνει σύμφωνα με μια νέα ανάλυση των παλαιών παρατηρήσεων μιας μαύρης τρύπας, που τροφοδοτείται από ένα αστέρι σαν τον ήλιο μας.

Οι αστρονόμοι ανακαλύπτουν τις πρώτες μέρες του Γαλαξία μας

Πριν από περίπου 10 δισεκατομμύρια χρόνια, ο Γαλαξίας συνενώθηκε με έναν άλλο μεγάλο γαλαξία. Τα αστέρια αυτού του άλλου γαλαξία, που ονομάζεται Γαία Εγκέλαδος (Gaia-Enceladus), αποτελούν το μεγαλύτερο μέρος του φωτοστέφανου (άλως) του Γαλαξία μας, που επίσης σχημάτισαν τον παχύ δίσκο του, δίνοντάς του τη διογκωμένη γνωστή μορφή του. Μια περιγραφή αυτής της μεγα-συγχώνευσης, που ανακαλύφθηκε από μια διεθνή ομάδα υπό την καθοδήγηση της αστρονόμου Amina Helmi του Πανεπιστημίου του Groningen, δημοσιεύεται στο επιστημονικό περιοδικό Nature .

Το Hubble εντοπίζει τις μικρότερες γνωστές συγκεντρώσεις σκοτεινής ύλης

Χρησιμοποιώντας το διαστημικό τηλεσκόπιο Hubble και μια νέα τεχνική παρατήρησης, οι αστρονόμοι έχουν βρει ότι η σκοτεινή ύλη σχηματίζει πολύ μικρότερες συγκεντρώσεις από ό, τι ήταν γνωστό. Αυτό το αποτέλεσμα επιβεβαιώνει μία από τις θεμελιώδεις προβλέψεις της ευρέως αποδεκτής θεωρίας της «ψυχρής σκοτεινής ύλης».

Οι 5 εποχές του σύμπαντος

Υπάρχουν πολλοί τρόποι για να εξετάσετε και να συζητήσετε το παρελθόν, το παρόν και το μέλλον του σύμπαντος, αλλά ένα συγκεκριμένα έχει εξάψει την φαντασία πολλών αστρονόμων. Δημοσιεύθηκε για πρώτη φορά το 1999 στο βιβλίο των Fred Adams και Gregory Laughlin Οι Πέντε Εποχές του Σύμπαντος: Στο εσωτερικό της Φυσικής Αιωνιότητας όπου διαιρούσαν την ιστορία της ζωής του σύμπαντος σε πέντε εποχές: Πρωταρχική εποχή, Εποχή των άστρων (στην οποία βρισκόμαστε σήμερα), Εκφυλισμένη εποχή, Εποχή Μαύρης Τρύπας, Σκοτεινή Εποχή. Το βιβλίο ενημερώθηκε για τελευταία φορά σύμφωνα με τις τρέχουσες επιστημονικές κατανοήσεις το 2013.

Ένας τρισδιάστατος χάρτης των άστρων αποκαλύπτει το στρεβλωμένο σχήμα του Γαλαξία

Ο Γαλαξίας μας είναι στρεβλωμένος και φαίνεται να μοιάζει σαν λυγισμένο ‘πατατάκι’. Αυτό μας δείχνει ένας νέος 3-D χάρτης που φέρνει τη δονούμενη δομή του δίσκου του Γαλαξία σε καλύτερη προβολή, χάρη στις μετρήσεις των μεταβλητών άστρων, που ονομάζονται Κηφείδες, αναφέρουν επιστήμονες στο περιοδικό Science. Ο Γαλαξίας εκτείνεται σχεδόν 2 εκατομμύρια έτη φωτός σε μήκος, περισσότερο από 15 φορές πιο πλατύς από τον φωτεινό σπειροειδή δίσκο του.

Το παράδοξο του σκοτεινού νυχτερινού ουρανού ή του Olbers

Γιατί ο ουρανός είναι σκοτεινός τη νύχτα; Κατ’ αρχάς το πρόβλημα φαίνεται τετριμμένο. Ο ουρανός τη νύχτα είναι σκοτεινός επειδή τα άστρα βρίσκονται σε τεράστιες αποστάσεις από εμάς, και έτσι φαίνονται αμυδρά. Το παράδοξο του Olbers περιγράφηκε από τον γερμανό αστρονόμο Heinrich Wilhelm Olbers το 1823, ενώ προηγουμένως είχε αναφερθεί από τον Johannes Kepler το 1610 και τους Halley και Cheseaux κατά τον 18ο αιώνα.

Τα μικροσκοπικά αρχαία νετρίνα μπορεί να διαμόρφωσαν τα μοτίβα των γαλαξιών

Τα μικροσκοπικά σωματίδια που γεννήθηκαν στο πρώτο δευτερόλεπτο μετά το Big Bang μπορούν να αποτύπωσαν την επίδραση τους στα μοτίβα των γαλαξιών που έχουν συσσωρευτεί στον ουρανό. Ένα Αμερικανικό πρόγραμμα για τη χαρτογράφηση του ουρανού μέτρησε με πρωτοφανή ακρίβεια τις αποστάσεις που χωρίζουν ένα εκατομμύριο γαλαξίες, και κατέληξε σε μια «στάνταρτ σχήμα» για τη χαρτογράφηση του Σύμπαντος σε μεγάλη κλίμακα.

Το άξιον λύνει τρία μυστήρια του σύμπαντος

Ένα υποθετικό σωματίδιο που ονομάζεται άξιον (axion) θα μπορούσε να λύσει ένα από τα σπουδαία μυστήρια της φυσικής: το πλεόνασμα της ύλης πάνω στην αντιύλη ή γιατί υπάρχουν όλα αυτά που βλέπουμε στον Κόσμο. Αλλά και την εξήγηση της σκοτεινής ύλης καθώς και το ισχυρό πρόβλημα της συμμετρίας CP .

Οι κυματισμοί στον χωρο-χρόνο θα μπορούσαν να εξηγήσουν το μυστήριο του γιατί υπάρχει το σύμπαν

Μια νέα μελέτη μπορεί να βοηθήσει στην απάντηση σε ένα από τα μεγαλύτερα μυστήρια του σύμπαντος: Γιατί υπάρχει περισσότερη ύλη από την αντιύλη; Αυτή η απάντηση, με τη σειρά της, θα μπορούσε να εξηγήσει γιατί υπάρχουν τα πάντα από τα άτομα έως τις μαύρες τρύπες.

Δύο αστέρια συγχωνεύθηκαν για να σχηματίσουν ένα τεράστιο λευκό νάνο

Δύο αστέρια συγχωνεύθηκαν για να σχηματίσουν ένα τεράστιο λευκό νάνο, ενώ οι επιστήμονες πιστεύουν ότι προήλθε από τη βίαιη σύγκρουση δύο μικρότερων ανισομεγεθών λευκών νάνων πριν περίπου 1,3 δισεκατομμύρια χρόνια. Η παράξενη ατμόσφαιρα του με άνθρακα δείχνει πως θα μπορούσε να είναι στην πράξη δύο λευκοί νάνοι συγχωνευμένοι μεταξύ τους, σύμφωνα με μια διεθνή ομάδα με επικεφαλής τους αστρονόμους του Πανεπιστημίου του Warwic.

Αποδεικτικά στοιχεία για τη ζωή στον Άρη

Η αναζήτηση της ζωής σε άλλους πλανήτες έχει αιχμαλωτίσει την ανθρωπότητα εδώ και δεκαετίες. Αλλά η πραγματικότητα θα μπορούσε να είναι λίγο διαφορετική από τις ταινίες του Χόλυγουντ, αποκάλυψαν οι επιστήμονες. Λένε ότι αν υπήρχε ζωή στον κόκκινο πλανήτη, πιθανότατα θα παρουσιαστεί ως απολιθωμένα βακτηρίδια – και έχουν προτείνει έναν νέο τρόπο για να την αναζητήσουν.

Eξωπλανήτης διπλάσιος της Γης ίσως να μπορεί να φιλοξενήσει ζωή

Αστρονόμοι διαπίστωσαν ότι ο εξωπλανήτης Κ2-18b με μέγεθος πάνω από δύο φορές αυτό της Γης ίσως να είναι εν δυνάμει κατοικήσιμος, ανοίγοντας τον δρόμο για την αναζήτηση ζωής σε πλανήτες σημαντικά μεγαλύτερους από τη Γη, μα μικρότερους από τον Ποσειδώνα. Χρησιμοποίησαν τη μάζα, την ακτίνα και ατμοσφαιρικά δεδομένα του εξωπλανήτη Κ2-18b και διαπίστωσαν πως είναι δυνατόν ο πλανήτης να διατηρεί νερό σε υγρή μορφή σε «κατοικήσιμες» συνθήκες κάτω από την πλούσια σε υδρογόνο ατμόσφαιρά του.

Αστρονόμοι έχουν ανιχνεύσει μοριακό οξυγόνο σε έναν άλλο γαλαξία – πάνω από μισό δισεκατομμύριο έτη φωτός μακριά – για πρώτη φορά

Είναι η τρίτη τέτοια ανίχνευση που έγινε ποτέ εκτός του Ηλιακού Συστήματος – και η πρώτη εκτός του Γαλαξία μας. Το οξυγόνο είναι το τρίτο πιο άφθονο στοιχείο στο Σύμπαν, πίσω από το υδρογόνο (φυσικά) και το ήλιο. Έτσι η χημεία και η αφθονία στα διαστρωματικά νέφη είναι σημαντικά για την κατανόηση του ρόλου του μοριακού αερίου στους γαλαξίες.