Οι αστρονόμοι βρήκαν ότι η ημέρα στον Κρόνο διαρκεί 10 ώρες και 33 λεπτά

Χρησιμοποιώντας νέα στοιχεία από το διαστημικό σκάφος Cassini της NASA, οι ερευνητές πιστεύουν ότι έχουν λύσει ένα παλιό αστρονομικό μυστήριο : η διάρκεια μιας ημέρας στον Κρόνο είναι 10 ώρες, 33 λεπτά και 38 δευτερόλεπτα. Ο χρόνος αυτός διέφευγε από τους πλανητικούς επιστήμονες εδώ και δεκαετίες, επειδή ο αέριος γίγαντας δεν έχει σταθερή επιφάνεια με σαφή όρια για να παρακολουθείται καθώς περιστρέφεται και έχει ένα ασυνήθιστο μαγνητικό πεδίο που κρύβει τον ρυθμό περιστροφής του πλανήτη.

Σχεδόν τριπλάσιες είναι οι προσκρούσεις στη Γη και στη Σελήνη τα τελευταία 290 εκατομμύρια χρόνια

Ενδείξεις ότι άρχισε να «βρέχει» σχεδόν τριπλάσιους μεγάλους αστεροειδείς στη Γη και στη Σελήνη πριν 290 εκατομμύρια χρόνια από ό,τι στα προηγούμενα 700 εκατ. χρόνια – για άγνωστο λόγο, σύμφωνα με τα συμπεράσματα μιας διεθνούς επιστημονικής ομάδας η οποία μελέτησε τους κρατήρες του φεγγαριού και έβγαλε ανάλογα συμπεράσματα και για τον δικό μας πλανήτη. Μάλιστα ο αριθμός των μεγάλων συγκρούσεων που ήταν παλαιότεροι από ένα δισεκατομμύριο χρόνια, τόσο στη Γη όσο και στη Σελήνη, ήταν πολύ χαμηλότερος από ό, τι είχε προηγουμένως θεωρηθεί.

Οι δακτύλιοι του Κρόνου σχηματίσθηκαν πριν από 10 έως 100 εκατομμύρια χρόνια

Ο Κρόνος είναι αναμφισβήτητα ο πιο όμορφος πλανήτης στο ηλιακό μας σύστημα, και αυτό συμβαίνει κυρίως λόγω των δακτυλίων του. Είναι δύσκολο να φανταστεί κανείς τον Κρόνο χωρίς δακτύλιο, αλλά μια νέα έρευνα βρίσκει ότι αυτό δεν συνέβαινε για το μεγαλύτερο μέρος της ύπαρξης του πλανήτη. Ο Κρόνος απέκτησε τους δακτυλίου του πρόσφατα και για το μεγαλύτερο μέρος της ύπαρξής του ήταν τόσο γυμνός όσο η Γη.

Τι κινήσεις κάνει η Γη;

Η περιστροφή της γης είναι σταθερή, αλλά η ταχύτητα της εξαρτάται από το γεωγραφικό πλάτος στο οποίο βρίσκεστε. Για παράδειγμα η περιφέρεια της γης στον Ισημερινό είναι περίπου 40.070 χιλιόμετρα. Αν υπολογίσετε ότι μια ημέρα είναι 24 ώρες, διαιρέστε την περιφέρεια με την διάρκεια της ημέρας. Έτσι παίρνουμε ότι η ταχύτητα στον ισημερινό είναι περίπου 1.670 χλμ / ώρα.

Μια μαύρη τρύπα στον Γαλαξία μας στρέφεται στον μέγιστο δυνατό ρυθμό γύρω από τον εαυτό της

Μια ομάδα ερευνητών του Πανεπιστημίου του Σαουθάμπτον βρήκε στοιχεία ότι μια μαύρη τρύπα αστρικής μάζας στον γαλαξία μας (γνωστή ως 4U 1630-472) περιστρέφεται με ταχύτητα 92-95% της θεωρητικά επιτρεπτής περιστροφικής ταχύτητας γύρω από τον άξονα της, ενώ απορροφά το υλικό που πέφτει μέσα της. Αυτή η ύλη υπόκειται σε βαρυτικές πιέσεις και θερμοκρασίες τόσο υψηλές που αρχίζει να λάμπει εξαιρετικά στις ακτίνες Χ, τις οποίες είδαν οι αστρονόμοι που χρησιμοποιούν τηλεσκόπια.

Η αποστολή DES για την έρευνα της σκοτεινής ενέργειας ολοκληρώθηκε

Μετά από έξι χρόνια σάρωσης στο ένα τέταρτο του νότιου ουρανού και την καταλογογράφηση εκατοντάδων εκατομμυρίων μακρινών γαλαξιών, η Έρευνα για τη Σκοτεινή Ενέργεια (DES) ολοκλήρωσε την λήψη δεδομένων. Είναι μια διεθνής συνεργασία που άρχισε να χαρτογραφεί μια μεγάλη περιοχή στον ουρανό στις 31 Αυγούστου 2013, σε μια προσπάθεια να κατανοήσουμε τη φύση της σκοτεινής ενέργειας, τη μυστηριώδη δύναμη που επιταχύνει την επέκταση του σύμπαντος. Χρησιμοποιώντας τη φωτογραφική μηχανή σκοτεινής ενέργειας, μία ψηφιακή φωτογραφική κάμερα 520 megapixel που τοποθετήθηκε στο τηλεσκόπιο Blanco 4 μέτρων στο ιντερνετικό παρατηρητήριο Cerro Tololo στη Χιλή, οι επιστήμονες του DES πήραν δεδομένα για συνολικά 758 νύχτες.

SETI: Πρωτοποριακό νέο εργαλείο στην αναζήτηση σημάτων εξωγήινων πολιτισμών

Επιστήμονες ανέπτυξαν για πρώτη φορά ένα εργαλείο για την κοινότητα του SETI (Search for Extraterrestrial Intelligence- Αναζήτηση Εξωγήινης Νοημοσύνης), που θα επιτρέπει την καλύτερη παρακολούθηση και επικαιροποίηση όλων των αναζητήσεων SETI που έχουν γίνει, καθώς και των αποτελεσμάτων τους.

Γέννηση μιας μαύρης τρύπας ή αστέρα νετρονίων καταγράφηκε για πρώτη φορά

Για πρώτη φορά στην ιστορία είναι πιθανό οι επιστήμονες να είδαν τη «γέννηση» μιας μαύρης τρύπας ή ενός αστέρα νετρονίων, που φώτισε τον νυχτερινό ουρανό τον περασμένο Ιούνιο του 2018. Η φωτεινή λάμψη – σε απόσταση περίπου 200 εκατομμύριων ετών φωτός μακριά από τη Γη – φαίνεται πως ήταν τα συντρίμμια ενός φωτεινού άστρου που περιστρεφόταν γύρω από την άκρη μιας μαύρης τρύπας.

Μικρός γαλαξίας που περιστρέφεται γύρω από το δικό μας εμφανίστηκε από το πουθενά

Επιστήμονες έχουν βρει ένα αντικείμενο που μοιάζει με έναν εξαιρετικά μικρό γαλαξία που βρίσκεται σε τροχιά γύρω από το δικό μας Γαλαξία, ο οποίος μέχρι τώρα δεν είχε ανιχνευτεί. Ονομάστηκε Hydrus 1 (γιατί βρίσκεται στον αστερισμό της Ύδρας) και βρίσκεται περίπου 90.000 έτη φωτός από τη Γη, ανάμεσα σε δύο άλλους δορυφόρους του Γαλαξία μας – το Μικρό και Μεγάλο Μαγγελανικό Νέφος (SMC και LMC).

Αστρονόμοι αποκαλύπτουν το λαμπρότερο κβάζαρ στο πρώιμο σύμπαν

Ερευνητές ανακάλυψαν το πιο φωτεινό κβάζαρ που έχουμε δει ποτέ. Ξεκίνησε να λάμπει στο νεαρό σύμπαν όταν αυτό είχε ηλικία μικρότερη του ενός δισεκατομμυρίου ετών, από την εποχή που το υδρογόνο από το οποίο σχηματίστηκε το σύμπαν έγινε ιονισμένο, μια διαδικασία γνωστή ως «επανα-ιονισμός». Το κβάζαρ που είναι το κέντρο ενός νεαρού γαλαξία φιλοξενεί μια τεράστια μαύρη τρύπα η οποία «τρώει» αχόρταγα το υλικό που την περιβάλλει. Η φωτεινότητα τους πιστεύεται ότι προέρχεται από το θερμό υλικό που πέφτει στη μαύρη τρύπα.

Μυστήριες και επαναλαμβανόμενες εκρήξεις ραδιοσημάτων από το βαθύ διάστημα για δεύτερη φορά

Ένα νέο καναδικό τηλεσκόπιο το CHIME, το οποίο δεν είναι ακόμα πλήρως λειτουργικό, έχει εντοπίσει πάνω από μια δεκάδα από μυστηριώδεις σύντομες εκρήξεις από το βαθύ διάστημα, οι οποίες είναι γνωστές ως Fast Radio Bursts «FRBs» (σύντομες ραδιόεκρήξεις). Οι αστρονόμοι δεν γνωρίζουν ποιά είναι η πηγή των FRB, οι οποίες διαρκούν χιλιοστά του δευτερολέπτου, αλλά θεωρούν πιθανότερο ότι πηγάζουν από ισχυρά αστροφυσικά φαινόμενα που συμβαίνουν δισεκατομμύρια έτη φωτός από τη Γη. Είναι μόλις η δεύτερη φορά που οι ειδικοί λαμβάνουν παρόμοια επαναλαμβανόμενα εξωγήινα ραδιοσήματα από τόσο μακριά.

Οι κατοικήσιμοι πλανήτες γύρω από ερυθρούς νάνους ίσως να μην είναι συνηθισμένοι

Οι παρατηρήσεις του Διαστημικού Τηλεσκοπίου Χαμπλ και του Πολύ Μεγάλου Τηλεσκοπίου του Ευρωπαϊκού Νότιου Παρατηρητηρίου αυξάνουν το ενδεχόμενο οι νέοι πλανήτες που περιστρέφονται γύρω από τους ερυθρούς νάνους – τα πιο συνηθισμένα αστέρια στον Γαλαξία – να μην μπορούν να συσσωρεύουν νερό και οργανικές ενώσεις, που είναι απαραίτητες για την εξέλιξη της ζωής όπως είναι γνωστό στη Γη. Αν αυτό είναι σωστό τότε ο Γαλαξίας μπορεί να είναι λίγο πιο μοναχικός από ό, τι είχαμε σκεφτεί προηγουμένως.

Το διαστημικό τηλεσκόπιο TESS ανακάλυψε νέο εξωπλανήτη 53 έτη φωτός από τη Γη

Το διαστημικό τηλεσκόπιο TESS, ο νέος «κυνηγό» εξωπλανητών που η NASA είχε εκτοξεύσει τον Απρίλιο του 2018, μόλις ανακάλυψε τον τρίτο επιβεβαιωμένο εξωπλανήτη του. Πρόκειται για ένα πλανήτη περίπου τριπλάσιο της Γης, αλλά περιέργως με 23 φορές μεγαλύτερη μάζα άρα είναι πολύ πυκνός, ο οποίος βρίσκεται σε απόσταση 53 ετών φωτός.

Οι πέντε τρόποι που μπορεί να τελειώσει το σύμπαν και ο ρόλος της σκοτεινής ενέργειας

Κοιτάζοντας έξω στο Σύμπαν σήμερα, είναι εύκολο να είμαστε τρομαγμένοι από όλα αυτά που μπορούμε να βρούμε. Τα αστέρια που βλέπουμε στον νυχτερινό μας ουρανό είναι ένα μικρό κλάσμα – λίγες χιλιάδες από τα εκατοντάδες δισεκατομμύρια – που υπάρχουν στον Γαλαξία μας. Ο ίδιος ο Γαλαξίας είναι ένας μοναχικός γαλαξίας από τα τρισεκατομμύρια που υπάρχουν στο παρατηρούμενο Σύμπαν, το οποίο όμως εκτείνεται προς όλες τις κατευθύνσεις μήκους περίπου 46 δισεκατομμύρια έτη φωτός.

Μια σπάνια κοσμική ευθυγράμμιση αποκάλυψε το πιο απομακρυσμένο αστέρι που έχουμε δει ποτέ

Όταν υπάρχει ένα αντικείμενο σε απόσταση εννέα δισεκατομμυρίων ετών φωτός μακριά μας, υπάρχει μια μικρή πιθανότητα να το εντοπίσουμε. Για να μπορέσει το διαστημικό τηλεσκόπιο Hubble να πιάσει αυτές τις αχνές ακτίνες του φωτός από τόσο μακριά, πρέπει να είναι κάτι που να έχει μια αρκετά ισχυρή λάμψη, όπως οι σουπερνόβες, οι εκρήξεις των ακτίνων γάμμα ή οι φωτεινοί ενεργοί γαλαξίες. Όμως χρησιμοποιώντας μια ειδική τεχνική, το Hubble μπόρεσε να ρίξει μια ματιά σε ένα κανονικό παλιό αστέρι, που απέχει 9 δισεκατομμύρια έτη φωτός μακριά, το πιο απομακρυσμένο αστέρι που εντοπίστηκε ποτέ.

Το Μέγα Νέφος του Μαγγελάνου θα συγκρουστεί με τον Γαλαξία μας

Μια νέα εκτίμηση της ποσότητας της σκοτεινής ύλης στο Μεγάλο Νέφος του Μαγγελάνου (ένας δορυφορικός γαλαξίας του δικού μας) υποδηλώνει ότι η μάζα του («ζυγίζει» όσο 250 δισεκατομμύρια ήλιοι) είναι διπλάσιο από ότι πιστεύαμε μέχρι τώρα. Η έλξη του Γαλαξία μας πρέπει να είναι τόσο ισχυρή ώστε οι δύο γαλαξίες αναμένεται να συγκρουστούν σε 2 δισεκατομμύρια χρόνια.

Η Εσχάτη Θούλη μοιάζει με κόκκινο χιονάνθρωπο

Η NASA  έδωσε στη δημοσιότητα νέες, καλύτερης ανάλυσης, φωτογραφίες της Εσχάτης Θούλης, του πιο μακρινού διαστημικού σώματος που έχει ποτέ εξερευνηθεί, οι οποίες αποκαλύπτουν ότι έχει σχήμα χιονάνθρωπου, διαφορετικό από οτιδήποτε άλλο έχει βρεθεί μέχρι σήμερ. Οι νέες φωτογραφίες, που πάρθηκαν από το σκάφος New Horizons από απόσταση περίπου 27.000 χιλιομέτρων, δείχνουν ότι η Εσχάτη…

Λίγο πριν την Πρωτοχρονιά το OSIRIS-REx τέθηκε σε τροχιά γύρω από τον μικρό αστεροειδή Bennu

Η NASA ανακοίνωσε ότι το μικροσκοπικό σκάφος OSIRIS-REx που από τις 3 Δεκεμβρίου ακολουθούσε από κοντά τον αστεροειδή Μπενού (Bennu) διαμέτρου μόλις 500 μέτρων, τελικά τέθηκε σε τροχιά γύρω του λίγη ώρα πριν την Πρωτοχρονιά. Πρόκειται για ένα νέο διαστημικό ρεκόρ, καθώς είναι το μικρότερο ουράνιο σώμα γύρω από το οποίο έχει ποτέ τεθεί σε…

Οι πιο ενδιαφέροντες εξωπλανήτες και το πρώτο εξωφεγγάρι που ανακαλύφθηκαν το 2018

Ορισμένες ανακαλύψεις εξωπλανητών ξεχώρισαν για την ιδιομορφία τους και ήλθαν να εμπλουτίσουν τη φαντασία μας για τους κόσμους που βρίσκονται «εκεί έξω» και μας περιμένουν. Όμως όσο αυξάνονται οι ανακαλύψεις, τόσο περισσότερο γίνεται αντιληπτό ότι το σύμπαν μπορεί να μας εκπλήξει.