Opportunity: 5000 μέρες στον Άρη και συνεχίζει

Η ανατολή του Ηλίου στον πλανήτη Άρη έγραψε ιστορία. Και αυτό διότι το όχημα που εξερευνά την επιφάνεια του Άρη,το Mars Rover Opportunity, συμπλήρωσε 5.000 ημέρες έρευνας. Το Mars Rover Opportunity ξεκίνησε για μία αποστολή 90 ημερών στον Άρη και έφτασε τις 5.000 μέρες. συνεχίζοντας τη μεγάλη εξερευνητική αποστολή του.

Ανακαλύφθηκαν άλλοι 95 εξωπλανήτες με τη βοήθεια του Kepler

Οι ανακαλύψεις με τη βοήθεια του διαστημικού τηλεσκοπίου Kepler της NASA συνεχίζονται. Οι αστρονόμοι, που μελετούν τις παρατηρήσεις του, επιβεβαίωσαν την ύπαρξη άλλων 95 εξωπλανητών σε διάφορα σημεία του ουρανού. Αυξάνεται έτσι σε 292 ο αριθμός των εξωπλανητών που έχει εντοπίσει το Κέπλερ στη δεύτερη φάση της λειτουργίας του (γνωστή ως Κ2). Συνολικά, από την αρχή της δράσης του, το «Κέπλερ» έχει βρει σχεδόν 2.440 εξωπλανήτες, περίπου τα δύο τρίτα όσων έχουν ανακαλυφθεί συνολικά (γύρω στους 3.600).

Τελικά η Ανδρομέδα έχει περίπου το ίδιο μέγεθος με τον Γαλαξία μας

Μια νέα τεχνική για τη μέτρηση της μάζας των γαλαξιών εφαρμόστηκε στον πλησιέστερο γαλαξιακό μας γείτονα – και διαπιστώθηκε ότι ο γαλαξίας της Ανδρομέδας έχει περίπου το ίδιο μέγεθος με τον Γαλαξία μας και δεν είναι δύο με τρεις φορές μεγαλύτερος, όπως είχε προηγουμένως θεωρηθεί. Αυτό σημαίνει ότι όταν οι δύο γαλαξίες συγχωνευθούν σε περίπου 4 δισεκατομμύρια χρόνια, ο Γαλαξίας μας δεν θα απορροφηθεί πλήρως από τον γαλαξία της Ανδρομέδας, όπως πρότειναν προηγούμενα μοντέλα.

Τεράστιος γαλαξίας θα χαθεί τόσο γρήγορα όπως και δημιουργήθηκε

Δύο νεαροί γαλαξίες που συγκρούστηκαν πριν από 11 δισεκατομμύρια χρόνια σχηματίζουν τώρα ένα τεράστιο γαλαξία, περίπου, 10 φορές το μέγεθος του δικού μας που είναι γραφτό να χαθεί γρήγορα όσο και σχηματίστηκε. Η καταγραφή της δημιουργίας αυτού του τύπου μεγάλων, βραχύβιων σωμάτων είναι εξαιρετικά σπάνια, και σύμφωνα με τους επιστήμονες αποτελεί το ισοδύναμο της ανακάλυψης του συνδετικού κρίκου μεταξύ των φτερωτών δεινόσαυρων και των πρώτων πτηνών. Οι παρατηρήσεις έγιναν κυρίως από το ισχυρό διαστημικό τηλεσκόπιο Herschel με βοήθεια από διάφορα παρατηρητήρια στη Γη. Ο νέος μεγα-γαλαξίας, που ονομάστηκε HXMM01, «είναι η πιο λαμπρή, πιο φωτεινή και πιο πλούσια σε φυσικό αέριο συγχώνευση γαλαξιών που έχει παρατηρηθεί ποτέ», δήλωσαν οι ερευνητές του Πανεπιστημίου Ιρβάιν στην Καλιφόρνια.

Πανοραμική άποψη του Άρη από το Curiosity

Ύστερα από μήνες προόδου της εξερεύνησης του «Κόκκινου Πλανήτη», το ρομποτικό όχημα της NASA Curiosity έφτασε στην κορυφή του όρους Vera Rubin. Και όπως κάθε ορειβάτης, δεν θα μπορούσε παρά να εκμεταλλευθεί την ευκαιρία να απολαύσει τη θέα από ψηλά.

Ορυχεία στο φεγγάρι: Το back-up σχέδιο της Γης;

Μετά από δεκαετίες έρευνας και αποστολών, ο άνθρωπος είναι πλέον σε θέση να πει ότι, «γνωρίζει καλά το φεγγάρι». Σε αυτή τη γνώση και εμπειρία βασίζονται οι ιδιωτικές εταιρείες που πρωταγωνιστούν τα τελευταία χρόνια στην εξερεύνηση του Διαστήματος, όπως η Tesla και η SpaceX του Έλον Μασκ -εταιρείες που έχουν θέσει υψηλούς στόχους, μεταξύ των οποίων τα τουριστικά ταξίδια στη Σελήνη, αλλά και η εποίκηση του πλανήτη Άρη. Αυτή είναι η μία όψη του νομίσματος. Γιατί η άλλη, αφορά τον «γαλαξιακό πυρετό του χρυσού» (galactic gold rush). Εταιρείες τεχνολογίας έχουν κάνει ήδη γνωστές τις βλέψεις τους για εξόρυξη στη Σελήνη προς αναζήτηση σπάνιων γαιών, χρυσού, Ηλίου – 3 και νερού.

Το New Horizons έσπασε το ρεκόρ του Voyager 1 τραβώντας φωτογραφίες από 6,12 δισ. km τη Γη

Το διαστημικό σκάφος New Horizons της NASA τράβηξε τις πιο μακρινές από τη Γη φωτογραφίες που έχουν ποτέ τραβηχτεί, σπάζοντας το προηγούμενο ρεκόρ που κατείχε από το 1990 το σκάφος Voyager 1. Η διαστημοσυσκευή, η οποία μελέτησε τον Πλούτωνα για πρώτη φορά τον Ιούλιο του 2015, έχει πια βάλει πλώρη για τα μυστηριώδη σώματα της ακόμη πιο μακρινής Ζώνης Κάιπερ (Kuiper Belt Objects – KBO).

Η SpaceX έγραψε ιστορία εκτοξεύοντας τον ισχυρότερο πύραυλο στον κόσμο Falcon Heavy

Η αμερικανική ιδιωτική διαστημική εταιρεία SpaceX του Έλον Μασκ εκτόξευσε με επιτυχία το βράδυ της Τρίτης τον πύραυλο βαρέων βαρών Falcon Heavy (Βαρύ Γεράκι), τον πιο μεγάλο και ισχυρό αυτή τη στιγμή στον κόσμο. Στην παρθενική πτήση του ο πύραυλος μεταφέρει στο εσωτερικό του ένα κόκκινο ηλεκτρικό σπορ αυτοκίνητο Tesla Roadster, που κατασκευάζει η αυτοκινητοβιομηχανία του Μασκ.. Ήδη κατευθύνεται όχι στον Άρη που ήταν ο αρχικός στόχος, αλλά πέρα από τον Άρη προς τη ζώνη των αστεροειδών ανάμεσα στον γειτονικό πλανήτη και στον Δία, όπου η πιθανότητα μιας καταστροφικής σύγκρουσης δεν είναι αμελητέα.

Πώς μπορούμε να ζυγίσουμε ένα άστρο;

Η ζωή ενός άστρου καθορίζεται από τη μάζα του. Τα μεγάλα αστέρια έχουν σύντομη ζωή καταλήγοντας σε εκρήξεις σουπερνόβα, ενώ τα μικρότερα αστέρια ζουν περισσότερο, ενώ τελειώνουν τη ζωή τους ως λευκοί νάνοι . Γνωρίζοντας λοιπόν τη μάζα ενός άστρου αυτό μας βοηθά να κατανοήσουμε όχι μόνο τη ζωή ενός άστρου, αλλά και την εξέλιξη των γαλαξιών. Όμως ο προσδιορισμός της μάζας ενός άστρου μπορεί να είναι μια δύσκολη υπόθεση.

Δύο τηλεσκόπια αποκάλυψαν νέες ενδείξεις στη σύνθεση της ατμόσφαιρας πλανητών του Trappist-1

Από τότε που η NASA ανακοίνωσε επτά πλανήτες στο μέγεθος της Γης του συστήματος Trappist-1, οι επιστήμονες εργάστηκαν σκληρά για να κατανοήσουμε καλύτερα αυτούς τους δελεαστικούς κόσμους, μόλις 40 έτη φωτός μακριά μας. Χάρη σε δεδομένα από ένα συνδυασμό διαστημικών και επίγειων τηλεσκοπίων, γνωρίζουμε περισσότερα για το Trappist-1 από οποιοδήποτε άλλο πλανητικό σύστημα εκτός του ηλιακού μας συστήματος.

Τα πιο βαριά άστρα του Ουρανού

Την εξέλιξη ενός άστρου το πιο σημαντικό στοιχείο είναι η μάζα που έχει. Ακόμη και η εμφάνιση των άστρων στον ουρανό εξαρτάται από την ποσότητα της ύλης που περιλαμβάνουν τη στιγμή που γεννιούνται. Κι αυτό γιατί η μάζα ενός άστρου δεν καθορίζει μόνο την εμφάνιση που έχει όταν γεννιέται. Καθορίζει επίσης και τι είδους άστρο θα γίνει, πόσα χρόνια θα ζήσει, πώς θα είναι στη γεροντική του ηλικία και, τέλος, πώς θα πεθάνει. Όλα εξαρτώνται από την ποσότητα της μάζας που έχει.

Το πιο μεγάλο και υπέρλαμπρο άστρο LBV 1806-20 είναι ένα αίνιγμα για τους αστρονόμους

Μια ομάδα ερευνητών βρήκε στα τέλη του 2003 το πιο λαμπρό γνωστό αστέρι στον κόσμο, το LBV 1806-20 (Φωτεινό Μπλε Μεταβλητό άστρο), Ένα αστέρι τόσο μεγάλο που δεν έπρεπε να έχει σχηματιστεί κανονικά, ενώ πιθανά είναι ένα δυαδικό αστέρι που βρίσκεται σχεδόν 40.000 έτη φωτός από τον Ήλιο, προς το κέντρο του Γαλαξία. Έχει υπολογιζόμενη μάζα περίπου 36 ηλιακών μαζών και υπολογιζόμενη μεταβλητή φωτεινότητα περίπου 2 εκατομμύρια φορές εκείνη του Ήλιου. Είναι εξαιρετικά φωτεινό αλλά αόρατο από το Ηλιακό Σύστημα σε οπτικά μήκη κύματος επειδή φθάνει σε μας λιγότερο από το ένα δισεκατομμυριοστό του ορατού φωτός που εκπέμπει.

Η ηλικία του σύμπαντος

Από τις πιο ενδιαφέρουσες διηγήσεις που διεγείρουν την ανθρώπινη φαντασία είναι η εξιστόρηση της εξέλιξης του σύμπαντος από τη στιγμή της δημιουργίας του μέχρι σήμερα. Όπως είναι φανερό μιλώντας για την ιστορία του σύμπαντος θεωρούμε δεδομένο ότι το σύμπαν είχε μια συγκεκριμένη αρχή γέννησης. .Ως εκ τούτου μια συγκεκριμένη και πρακτικά μετρήσιμη ηλικία,δηλαδή μια χρονική περίοδο ύπαρξης.

Βρέθηκαν ενδείξεις εξωπλανητών σε άλλο γαλαξία σε 3,8 δισ. έτη φωτός με βαρυτικό φακό

Ο πρώτος εξωπλανήτης ανακαλύφθηκε μόλις το 1992, πριν από 26 χρόνια. Μέχρι τώρα, οι αστρονόμοι έχουν εντοπίσει 3.728 επιβεβαιωμένους πλανήτες σε 2.794 συστήματα, μερικά από τα οποία μπορεί να έχουν κατάλληλες συνθήκες για να στηρίξουν τη ζωή. Ήταν μια απίστευτα γόνιμη αναζήτηση, αλλά μέχρι στιγμής, όλοι έχουν βρεθεί μέσα στον γαλαξία μας – μέχρι στιγμής.

Η NASA ετοιμάζεται να επιστρέψει στη Σελήνη με το σκάφος Orion

Σειρά δοκιμών στο νέο της διαστημόπλοιο Orion, πραγματοποιεί η NASA, προσβλέποντας σε μια νέα αποστολή στη Σελήνη ακόμα και μέσα στο 2019. Μέχρι τώρα, το πρόγραμμα του Orion – που υποβάλλεται σε εξαντλητικές δοκιμές, προκειμένου να διασφαλιστεί ότι το πρώτο προοριζόμενο για επανδρωμένες αποστολές αμερικανικό διαστημόπλοιο εδώ και χρόνια – φαίνεται να οδεύει καλώς, ενώ πρόσφατα το σκάφος ανασύρθηκε από τη θάλασσα στα ανοιχτά του Σαν Ντιέγκο, στο πλαίσιο μιας δοκιμής με σκοπό να διαπιστωθεί πώς θα εξελιχθούν τα πράγματα όταν μια αποστολή στο βαθύ Διάστημα με το Orion επιστρέψει στη Γη.

Η παρατήρηση του Ερμή αποκαλύπτει πως ο Ήλιος χάνει τη μάζα του σε συμφωνία με την γενική σχετικότητα

Ο ήλιος χάνει μάζα πολύ, πολύ αργά. Αυτό είναι ως επί το πλείστον φυσιολογικό – καθώς η διαδικασία της πυρηνικής σύντηξης μετατρέπει σταδιακά τη μάζα του σε ενέργεια και στη συνέχεια ακτινοβολεί αυτή την ενέργεια έξω στο ηλιακό σύστημα. Κι αυτό κάτι σημαίνει για το υπόλοιπο τμήμα του ηλιακού συστήματος. Το γεγονός αυτό πρόκειται να έχει καταστροφικές επιπτώσεις πάνω στη Γη σε μερικά δισεκατομμύρια χρόνια. Προς το παρόν, ερευνητές στη NASA και το MIT νομίζουν ότι μπορούν να χρησιμοποιήσουν την τροχιά του Ερμή για να μάθουν περισσότερα για τον ήλιο.

Ένα ακόμη βήμα πιο κοντά στον πυρηνικό αντιδραστήρα «τσέπης» από τη NASA

Η NASA προχωρά το σχέδιο που θα παρέχει ενέργεια σε μια επανδρωμένη αποστολή στον πλανήτη Άρη.. Έτσι, επιτυχείς ήσαν οι πρώτες δοκιμές ενός «μίνι» πυρηνικού αντιδραστήρα, που δοκιμάστηκε στη Νεβάδα. Ο αντιδραστήρας «τσέπης» προορίζεται να χρησιμοποιηθεί για να υποστηρίξει μιας μακράς διάρκειας αποστολή αστροναυτών στον Άρη και τη δημιουργία της πρώτης αποικίας στο γειτονικό πλανήτη.

Το μεγαλείο του πλανήτη Δία αποκαλύπτεται

Το διαστημόπλοιο Juno εκτοξεύτηκε το 2011 και μπήκε σε τροχιά 53 ημερών γύρω από τον μεγαλύτερο πλανήτη του ηλιακού μας συστήματος τον Ιούλιο του 2016. Οι κάμερες της αποστολής κατέγραψαν εντυπωσιακές εικόνες της ατμόσφαιρας του Δία όπου κυριαρχούν τα σύννεφα, σύνθετες αναταράξεις, δίνες, τεράστιοι κυκλώνες και καταιγίδες.

Η Κοσμική Χημεία αποκαλύπτει την κοσμική προέλευση της ζωής

Οι διεργασίες που έθεσαν τα θεμέλια για την παρουσία της ζωής στη Γη – ο σχηματισμός των άστρων και πλανητών καθώς και η παραγωγή σύνθετων οργανικών μορίων στο διαστρικό διάστημα – σύντομα θα είναι διαθέσιμες στους αστρονόμους, που τελευταία έχουν οπλιστεί με νέα ισχυρά ερευνητικά εργαλεία, ενώ στο μέλλον θα διαθέτουν ακόμα καλύτερα εργαλεία(ραδιοτηλεσκόπια).

Βρέθηκε πόση μάζα μπορεί να έχει ένα άστρο νετρονίων

Αστροφυσικοί στο Πανεπιστήμιο Γκαίτε της Φρανκφούρτης έθεσαν ένα νέο όριο για τη μέγιστη μάζα των άστρων νετρονίων: Δεν μπορεί αυτή να υπερβαίνει τις 2,16 ηλιακές μάζες. Από την ανακάλυψή των άστρων νετρονίων το 1960, οι επιστήμονες έχουν προσπαθήσει να απαντήσουν σε ένα σημαντικό ερώτημα: Πόσο μεγάλα μπορεί να γίνουν τα αστέρια νετρονίων; Σε αντίθεση με τις μαύρες τρύπες, αυτά τα αστέρια δεν μπορούν να αποκτήσουν οποιαδήποτε μάζα. Μετά από ένα ορισμένο όριο, δεν υπάρχει φυσική δύναμη στη φύση που να μπορεί να αντιμετωπίσει την τεράστια βαρυτική δύναμη τους. Για πρώτη φορά λοιπόν, οι αστροφυσικοί στο Πανεπιστήμιο Γκαίτε πέτυχαν να υπολογίσουν ένα αυστηρό ανώτατο όριο για τη μέγιστη μάζα των άστρων νετρονίων.