Η Γη δεν έχει άλλα φεγγάρια αλλά πολλούς φυσικούς δορυφόρους από σκόνη

Ένα άρθρο του National Geographic που δημοσιεύθηκε στις 6 Νοεμβρίου έφερε έναν εκπληκτικό τίτλο: Η Γη έχει δύο επιπλέον, κρυμμένα ‘φεγγάρια’ Όπως έγραψε:

Το φεγγάρι της γης μπορεί να μην είναι μόνο του. Μετά από περισσότερο από μισό αιώνα εικασίας και διαμάχης, αστρονόμοι και φυσικοί λένε ότι επιβεβαίωσαν τελικά την ύπαρξη δύο «φεγγαριών» που περιστρέφονται γύρω από τη Γη, κατασκευασμένα εξ ολοκλήρου από σκόνη.

Ένα από τα πιο παλιά άστρα του Γαλαξία είναι κατασκευασμένο σχεδόν εξ ολοκλήρου από υλικά που προέρχονται από το Big Bang

Οι αστρονόμοι έχουν βρει ένα ασυνήθιστο άστρο που γεννήθηκε πριν περίπου 13,5 δισεκατομμύρια έτη. Που θα μπορούσε να είναι ένα από τα παλαιότερα αστέρια του σύμπαντος, ένα αντικείμενο σχεδόν εξ ολοκλήρου από υλικά που γεννήθηκαν στο Big Bang. Η ανακάλυψη αυτού του μικρού άστρου με πολύ χαμηλή μάζα και πολύ χαμηλή περιεκτικότητα σε μέταλλα, είναι πιθανό εκεί έξω – ίσως ακόμη ένα από τα πρώτα αστέρια του σύμπαντος.

Ερευνητές θέλουν να χρησιμοποιήσουν λέιζερ για να φέρουν εξωγήινους στη Γη

Οι επιστήμονες θέλουν να κατασκευάσουν ένα λέιζερ που θα μπορούσε να καθοδηγήσει έναν εξωγήινο πολιτισμό στον πλανήτη μας. Μια νέα ερευνητική εργασία από έναν μεταπτυχιακό φοιτητή του ΜΙΤ επισημαίνει ότι η ανθρωπότητα θα μπορούσε να κατασκευάσει ένα λέιζερ υπέρυθρων ακτίνων που θα μπορούσε να είναι τόσο θερμές και φωτεινές, ώστε να προσελκύσει εξωγήινους που έχουν στόχο να αποικίσουν σε κοντινούς μας πλανήτες. Ο Τζέιμς Κλαρκ, ο συγγραφέας της εργασίας, αναφέρει πως αυτή η καινοτομία «θα μπορούσε να έχει επιτυχία».

Τα υπόγεια νερά και οι βροχοπτώσεις σχημάτισαν λίμνες στη λεκάνη Ελλάς σε όλη την ιστορία του Άρη

Πολλές αρχαίες λίμνες νερού υπήρχαν κάποτε στην τεράστια λεκάνη «Ελλάς» στο νότιο ημισφαίριο του ‘Άρη, η οποία ουσιαστικά αποτελεί τον μεγαλύτερο ορατό κρατήρα πρόσκρουσης στο ηλιακό μας σύστημα. Οι ερευνητές δεν αποκλείουν ότι αν οι λίμνες ήσαν αρκετά κοντά σε κάποια πηγή θερμότητας, μπορεί να φιλοξενούσαν κάποια μορφή ζωής.

Μέσα στον Γαλαξία μας υπάρχει το «πτώμα» ενός παλαιότερου

Το «πτώμα» ενός γαλαξία που έπεσε στον Γαλαξία μας πριν από περίπου 10 δισεκατομμύρια χρόνια εντόπισαν επιστήμονες, γεγονός που ενδεχομένως να αποτέλεσε την τελευταία μεγάλη διαφοροποίηση του δικού μας γαλαξία, κατά τη διάρκεια της ανάπτυξής του.

Solar Parker: Έσπασε το ρεκόρ προσέγγισης του Ήλιου

Το σκάφος Solar Parker Probe της NASA, το οποίο εκτοξεύθηκε στις 12 Αυγούστου 2018 για να μελετήσει τον Ήλιο από κοντά, έγραψε ήδη ιστορία, καθώς έσπασε το ρεκόρ προσέγγισης του μητρικού άστρου μας, που κατείχε το γερμανο-αμερικανικό σκάφος Helios 2 από το 1976. Τότε αυτό είχε φθάσει σε απόσταση 42,73 εκατομμυρίων χιλιομέτρων από τον Ήλιο, αλλά στις 29 Οκτωβρίου το Solar Parker έσπασε αυτό το ρεκόρ, ενώ συνεχίζει ακάθεκτο να πλησιάζει ολοένα περισσότερο το άστρο του ηλιακού μας συστήματος.

Η σύντομη εξαφάνιση της ζωής ίσως είναι ο κανόνας στο σύμπαν

Η αναζήτηση εξωγήινης ζωής αποτελεί μία από τις πιο εντυπωσιακές προσπάθειες του ανθρώπου. Oι επιστήμονες έχουν εντοπίσει μέχρι σήμερα δεκάδες εξωπλανήτες, ενώ μη επανδρωμένα διαστημόπλοια βρήκαν ίχνη νερού σε αρκετούς ακόμη πλανήτες του ηλιακού μας συστήματος.

Τα βαρυτικά κύματα δείχνουν πόσο γρήγορα το σύμπαν επεκτείνεται

Το πρώτο βαρυτικό κύμα που παρατηρήθηκε από μια συγχώνευση δύο άστρων νετρονίων δίνει τη δυνατότητα στους επιστήμονες για μια ολόκληρη σειρά νέων ανακαλύψεων. Μεταξύ αυτών είναι μια ακριβέστερη μέτρηση της σταθεράς Hubble, η οποία καταγράφει πόσο γρήγορα διαστέλλεται το σύμπαν μας. Από τη Μεγάλη Έκρηξη, όλο το σύμπαν συνεχώς διαστέλλεται και αποδεικνύεται, επίσης, ότι αυτό συμβαίνει ταχύτερα και ταχύτερα – ο ρυθμός δηλαδή της διαστολής αυξάνεται.

Σπουδαστής ανακάλυψε το πιο αργό άστρο νετρονίων–πάλσαρ

Ένα αστέρι πάλσαρ ηλικίας περίπου 14 εκατομμυρίων ετών, αλλά έχει ακόμα ένα ισχυρό μαγνητικό πεδίο, είναι το πιο αργό περιστρεφόμενο του είδους του που έχει ποτέ εντοπιστεί, ανακαλύφθηκε από ένα διδακτορικό φοιτητή στο Κέντρο Αστροφυσικής από το Πανεπιστήμιο του Manchester.

Η NASA εκτιμά ότι διορθώθηκε η τεχνική δυσλειτουργία στα γυροσκόπια του Hubble

Η NASA εκτιμά ότι διόρθωσε την τεχνική δυσλειτουργία που είχε παρουσιασθεί προ ημερών στο διαστημικό τηλεσκόπιο Hubble, στο οποίο είχε χαλάσει ένα ακόμη από τα γυροσκόπια που το βοηθούν να προσανατολισθεί. Η βλάβη το είχε υποχρεώσει να εισέλθει σε καθεστώς περιορισμένης λειτουργίας (safe mode) και το είχε έτσι εμποδίσει να κάνει παρατηρήσεις όλο αυτό το διάστημα.

Πώς το Hubble ξεκλείδωσε το Σύμπαν

Η μέτρηση των αποστάσεων που έχουν απομακρυσμένα αντικείμενα στο διάστημα από τη Γη, δεν είναι εύκολη υπόθεση. Αποδεικνύεται ότι λέγοντας κάτι συνηθισμένο όπως «ο γαλαξίας της Ανδρομέδας είναι περίπου 2,5 εκατομμύρια έτη φωτός μακριά» είναι στην πραγματικότητα πολύ δύσκολο να καταλάβεις πως βρέθηκε αυτή η απόσταση. Οι σύγχρονες αστρονομικές μετρήσεις βασίζονται σε μια σειρά αλληλεπικαλυπτόμενων, αλληλοσυνδεόμενων τεχνικών που λειτουργούν σταθερά προς τα έξω σε όλο και μεγαλύτερες αποστάσεις, σε όλη τη διαδρομή από το φεγγάρι μέχρι την άκρη του παρατηρούμενου Σύμπαντος.

Οι υπεριώδεις υπερ εκλάμψεις μπορούν να απειλήσουν την κατοικησιμότητα των εξωπλανητών κοντά στους νεαρούς ερυθρούς νάνους

Οι αστρικές υπερ-εκλάμψεις από τους νέους ερυθρούς νάνους μπορεί να καταστήσουν τις συνθήκες δύσκολες για κατοικία σε νέους πλανήτες, σύμφωνα με τα νέα αποτελέσματα της έρευνας Ζώνες Κατοικησιμότητας και δραστηριότητα Μ νάνων (HAZMAT).

Τα ισχυρά μαγνητικά πεδία μπορεί να είναι το κλειδί για τη δραστηριότητα μιας μαύρης τρύπας

Μαύρες Τρύπες… Το μεγάλο μυστήριο του Διαστήματος, αλλά και η μεγάλη «βιβλιοθήκη» στην οποία περιέχονται -πιθανόν- τα μυστικά του Σύμπαντος. Χιλιάδες ερωτηματικά περιβάλλουν το πιο «σκοτεινό», αλλά συνάμα και πιο εντυπωσιακό φαινόμενο στο Διάστημα, καθώς οι επιστήμονες εξετάζουν διάφορα σενάρια, όπως η διασύνδεση μέσω μίας Μαύρης Τρύπας διαφορετικών σημείων μέσα σε έναν Γαλαξία, αλλά τη μεταφορά υλικών που συνθέτουν ένα ηλιακό σύστημα, ή ακόμη και ολόκληρους Γαλαξίες, σε μία πιο μεγάλη διάσταση.

Ο Υπερίωνας, ένα πρωτοσμήνος γαλαξιών είναι η μεγαλύτερη γνωστή δομή στο πρώιμο σύμπαν

Μια διεθνής ομάδα αστρονόμων ανακάλυψε μια τιτάνια δομή στο πρώιμο σύμπαν, η οποία υπήρχε ήδη 2,3 δισεκατομμύρια χρόνια μετά τη Μεγάλη Έκρηξη. Πρόκειται για τον «Υπερίωνα», όπως ονομάσθηκε, ένα πρωτο-σμήνος γαλαξιών, που είναι η μεγαλύτερη κοσμική δομή που έχει ανακαλυφθεί μέχρι σήμερα σε τόσο μακρινή απόσταση στο χρόνο και στο χώρο.

Ένα διαστημόπλοιο θα ήθελε 200.000 χρόνια με την ταχύτητα φωτός για να διασχίσει τον Γαλαξία

Ο δίσκος του δικού μας Γαλαξία είναι μεγαλύτερος από όσο πιστεύαμε προηγουμένως. Μια νέα μελέτη δείχνει ότι θα χρειαστούν 200.000 χρόνια για ένα διαστημόπλοιο που ταξιδεύει με την ταχύτητα φωτός για να περάσει από όλο τον γαλαξία.

Αναζητήστε τις Ωριωνίδες, τα πεφταστέρια αυτού του μήνα

Μια νέα βροχή από «πεφταστέρια», οι Ωριωνίδες, κορυφώνεται τα μεσάνυκτα στις 20 Οκτωβρίου στο βόρειο ημισφαίριο, που περιλαμβάνει και την Ελλάδα. Οι Ωριωνίδες είναι μια μέσης έντασης βροχή διαττόντων, που κάθε χρόνο λαμβάνουν χώρα από τις αρχές Οκτωβρίου έως τις αρχές Νοεμβρίου και φέτος αναμένεται να φθάσουν στο μέγιστο σημείο τους το βράδυ του Σαββάτου 20 Οκτωβρίου προς χαράματα Κυριακής.

Το πλησιέστερο άστρο Proxima του Κενταύρου

Οι αστρονόμοι πίστευαν κάποτε ότι ο Άλφα του Κενταύρου ήταν το πιο κοντινό αστέρι στη Γη. Στη συνέχεια βρήκαν ένα μικρότερο αστέρι που είναι ακόμη πιο κοντά. Το ονόμασαν Proxima, που σημαίνει στα λατινικά το «πλησιέστερο». Ονομάζεται δε και Άλφα του Κενταύρου C

Ζωδιακό και αντιζωδιακό φως

Το λεγόμενο ζωδιακό φως – ή ψευδής αυγή – είναι ένα καταπληκτικό φως προς τα ανατολικά (στο Βόρειο ημισφαίριο) πριν από την ανατολή του ηλίου, ορατό σε καθαρό σκοτεινό ουρανό κατά τους μήνες γύρω από την ισημερία του φθινοπώρου. Κατά τους μήνες Ιανουάριο μέχρι Απρίλιο κατ΄ έτος, μετά τη λήξη του λυκόφωτος γίνεται ορατό στον δυτικό ορίζοντα ένα υπόλευκο και διάχυτο, πολύ ζωηρό φως σε μορφή τριγωνικής στήλης (μια θολή πυραμίδα), που εκτείνεται κατά μήκος της εκλειπτικής και είναι συγκρίσιμο σε φωτεινότητα με τον Γαλαξία, αλλά ακόμη πιο υπόλευκο σε εμφάνιση. Το ύψος του φωτός αυτού στην Ελλάδα φαίνεται να περιορίζεται στις 50° μοίρες.

Το Voyager 2 πλησιάζει το διαστρικό κενό

Το διαστημόπλοιο Voyager 2 της NASA, που κινείται αυτή τη στιγμή προς το διαστρικό κενό (την περιοχή του διαστήματος που βρίσκεται ανάμεσα στα άστρα, όπου η επίδρασή τους δεν υφίσταται πλέον), εντόπισε αύξηση της κοσμικής ακτινοβολίας που προέρχεται από το εξωτερικό του ηλιακού μας συστήματος, υποδεικνύοντας πως πλησιάζει όλο και περισσότερο η στιγμή που θα βγει από τη διαστημική «γειτονιά» μας και θα βρεθεί στο διαστρικό κενό.