Μετεωρίτης από άλλο ηλιακό σύστημα χτύπησε τη Γη – Ταξίδευε στο διάστημα για εκατοντάδες χιλιάδες χρόνια

Ένας μετεωρίτης από ένα άλλο ηλιακό σύστημα συνετρίβη στη Γη, κοντά στην Παπούα Νέα Γουινέα, πριν από περίπου 5 χρόνια, σύμφωνα με μελέτη δύο ερευνητών του πανεπιστημίου Harvard. Οι δύο επιστήμονες αναφέρουν πως πρόκειται για έναν μικρό αστεροειδή, μήκους μόλις μισού μέτρου, που «χτύπησε» τη Γη το 2014, και τον χαρακτηρίζουν ως τον πιο μακρινό «επισκέπτη» που έχει καταγραφεί μέχρι σήμερα.

Το πρώτο μόριο του σύμπαντος εντοπίστηκε στο διάστημα για πρώτη φορά

Λίγες εκατοντάδες χιλιάδες χρόνια μετά τη Μεγάλη Έκρηξη , η ζεστή, νεαρή σούπα του σύμπαντος μας ψύχθηκε τόσο ώστε να σχηματιστούν τα πρώτα μικρότερα δομικά στοιχεία της ζωής από άτομα για πρώτη φορά. Μια ημέρα που το σύμπαν είχε θερμοκρασία 3.700 βαθμούς Κελσίου, σχηματίστηκε το πρώτο μόριο (ιόν) του σύμπαντος : το υδρίδιο του ηλίου ή HeH +.

Οι πτώσεις των μετεωριτών δείχνουν πως το φεγγάρι έχει περισσότερο νερό από ό, τι νομίζαμε

Σκεφτόμαστε τη Σελήνη ως ένα ξηρό και γεμάτο σκόνη μέρος, αλλά με την πάροδο των ετών οι επιστήμονες έχουν μάθει ότι ο δορυφόρος της Γης έχει στην πραγματικότητα αρκετό νερό – σε ηφαιστειακές αποθέσεις , στους ψυχρούς πόλους της , στις μόνιμες σκιές των κρατήρων της .

Ο Τιτάνας το φεγγάρι του Κρόνου έχει μια λίμνη με χαρακτηριστικά παρόμοια με τη Γη που μπορεί να στηρίξει τη ζωή

Λίγο πριν βυθιστεί στην ατμόσφαιρα του Κρόνου στα τέλη του 2017, το διαστημόπλοιο Cassini έκανε μια απίστευτη παρατήρηση σχετικά με το φεγγάρι του, τον Τιτάνα – οι λίμνες του είναι εξαιρετικά βαθιές και γεμάτες με υγρό μεθάνιο. Αφού πέρασε 13 χρόνια μελετώντας τον Κρόνο, το Cassini έπεσε σκόπιμα στην ατμόσφαιρα του Κρόνου για να τη μελετήσει.

Πώς έγινε η συνεργασία για την πρώτη εικόνα της μαύρης τρύπας στον γαλαξία M87

Μια διεθνής ομάδα άνω των 200 αστρονόμων κατέγραψε τις πρώτες άμεσες εικόνες της σκιάς της διάσημης μαύρης τρύπας στον γαλαξία M87. Έκαναν αυτό το αξιοσημείωτο επίτευγμα, συντονίζοντας τη δύναμη οκτώ μεγάλων ραδιο-παρατηρητηρίων σε τέσσερις ηπείρους, για να δουλέψουν μαζί ως ένα εικονικό τηλεσκόπιο μεγέθους της Γης. Οι επιστήμονες εξήγησαν ότι κατάφεραν να αποκαλύψουν την πρώτη άμεση οπτική απόδειξη της υπερβαρέας μαύρης τρύπας στο κέντρο του Messier 87 και της σκιάς του.

Δεν βρέθηκε τελικά μεθάνιο στον πλανήτη Άρη

Οι ερευνητές, στο πλαίσιο της ευρω-ρωσικής αποστολής ExoMars, ανακοίνωσαν ότι οι μετρήσεις που έκαναν στην ατμόσφαιρα του πλανήτη Άρη, από τον Απρίλιο έως και τον Αύγουστο του 2018, απέβησαν άκαρπες. Και αυτό προκάλεσε μεγάλη σύγχυση ανάμεσα στην επιστημονική κοινότητα καθώς είναι σε αντίθεση με την προηγούμενη ανακοίνωση ότι ανιχνεύτηκε μεθάνιο.

Η αστρονομική πηγή Τοξότης A* στο κέντρο του Γαλαξία μας

Η αστρονομική πηγή Τοξότης A* (Sagittarius A*, Sgr A*) είναι μία ισχυρή και πολύ μικρή σε διαστάσεις ραδιοπηγή, που βρίσκεται στο κέντρο του Γαλαξία μας, στον αστερισμό του Τοξότη, από όπου και η ονομασία της, κοντά στα σύνορα με τον Σκορπιό. Αποτελεί τμήμα ενός μεγαλύτερου χαρακτηριστικού αντικειμένου στον ουρανό που είναι γνωστό ως Τοξότης A. Ο Sgr A* πιστεύεται ότι αντιστοιχεί σε μία υπερβαρέα μαύρη τρύπα, όπως αυτές που βρίσκονται στα κέντρα πολλών (ίσως των περισσότερων) μεγάλων γαλαξιών. Παρατηρήσεις του αστέρα S2 που βρίσκεται σε τροχιά πέριξ του Τοξότη A* έχουν χρησιμοποιηθεί για να αποδειχθεί η παρουσία της μαύρης τρύπας στο κέντρο του Γαλαξία μας και να διακριβωθούν τα χαρακτηριστικά της. Το συμπέρασμα είναι ότι η πηγή Sgr A* είναι πράγματι η θέση της μαύρης τρύπας.

Το LIGO εντόπισε άλλο ένα βαρυτικό κύμα λίγο μετά την επανενεργοποίηση του την 1η Απριλίου

Το LIGO είναι πάλι πίσω μετά από μήνες αναβαθμίσεων του. Το παρατηρητήριο βαρυτικών κυμάτων ήδη εντόπισε άλλο ένα ζεύγος μαύρων οπών που συγκρούστηκε. Τώρα που αναβαθμίστηκαν οι διπλοί ανιχνευτές στο Λίβινγκστον της Λουιζιάνα και στο Χάνφορντ της Ουάσιγκτον αναμένουμε να δούμε περίπου ένα σύνολο βαρυτικών κυμάτων αυτή την εβδομάδα. Και μόλις μία εβδομάδα μετά την επανενεργοποίηση των ανιχνευτών του, η προσδοκία αυτή γίνεται ήδη πραγματικότητα με την ανίχνευση βαρυτικών κυμάτων από δύο μαύρες τρύπες που συγχωνεύτηκαν, σχεδόν, 5 δισεκατομμύρια έτη φωτός μακριά μας. Το LIGO πραγματοποίησε αυτή την ανακάλυψη σε συνεργασία με το Παρατηρητήριο Βαρυτικών Κυμάτων VIRGO στην Ιταλία.

Ραντεβού με την υπερβαρέα μαύρη τρύπα του Γαλαξία μας

Όπως οι φοβισμένοι θεατές στο σινεμά κάθονται στα καθίσματα τους και στο έλεος της φαντασίας τους βλέποντας ένα θρίλερ, έτσι και οι αστρονόμοι αναμένουν αύριο Τετάρτη 10 Απριλίου 4 μμ ώρα Ελλάδος, να δουν τελικά το τέρας: μια υπερβαρέα μαύρη τρύπα. Αύριο λοιπόν οι επιστήμονες αναμένεται να απελευθερώσουν εικόνες της σιλουέτας αυτού του αόρατου και ανυπέρβλητου αστρονομικού αντικειμένου.

Οδύσσεια 700.000 ετών του Δία μέσω του ηλιακού συστήματος.

Ερευνητές του Πανεπιστημίου Lund της Σουηδίας χρησιμοποίησαν προηγμένες προσομοιώσεις υπολογιστών για να μάθουν περισσότερα για το ταξίδι του Δία μέσα στο ηλιακό μας σύστημα περίπου 4,5 δισεκατομμύρια χρόνια πριν, γεγονός που έρχεται σε αντίθεση με την αποδεκτή θεωρία ότι οι αέριοι πλανήτες σχηματίστηκαν μακριά και στη συνέχεια μεταφέρθηκαν σε τροχιά πιο κοντά στο άστρο μας.

Πόσες μαύρες τρύπες υπάρχουν εκεί έξω;

Υπάρχουν τόσες πολλές μαύρες τρύπες στο Σύμπαν που είναι αδύνατο να τις μετρήσετε. Είναι σαν να ρωτάτε πόσοι κόκκοι άμμου βρίσκονται στην παραλία. Ευτυχώς, το Σύμπαν είναι τεράστιο και καμία από τις γνωστές μαύρες τρύπες του δεν είναι αρκετά κοντά για να θέσει σε κίνδυνο τη Γη.

Είμαστε έτοιμοι να δούμε την πρώτη φωτογραφία μιας μαύρης τρύπας

Φαίνεται ότι η ημέρα έφτασε! Στις 10 Απριλίου 2019, η ομάδα πίσω από το πρότζεκτ EHT και οι συνδεδεμένοι επιστημονικοί φορείς πρόκειται να παρουσιάσουν τα αποτελέσματα που περιγράφουν ως «πρωτοποριακά» και θα καλυφθεί ζωντανά σε όλο τον κόσμο. Για χρόνια, το Τηλεσκόπιο του Ορίζοντα Γεγονότων (EHT) δούλευε για να μας φέρει την πρώτη τηλεσκοπική φωτογραφία του ορίζοντα γεγονότων μιας μαύρης τρύπας. Πράγματι παρόλο της δημοτικότητας της σε όλο τον κόσμο, δεν έχουμε δει ποτέ μια μια μαύρη τρύπα . Και ο λόγος για αυτό είναι γελοία απλός.

Η μαύρη τρύπα του Γαλαξία μας δίνει άλλη μια επιτυχημένη δοκιμασία της Γενικής Σχετικότητας του Αϊνστάιν

Μια παρατήρηση δεκαετιών επιβεβαιώνει τις προβλέψεις των αστρονόμων για το πώς συμπεριφέρεται το φως σε ένα τεράστιο πεδίο βαρύτητας, όπως είναι της γιγαντιαίας μαύρης τρύπας στο κέντρο του Γαλαξία μας, που τεντώνει το φως που εκπέμπεται από ένα αστέρι που κινείται γύρω από αυτήν. Το φαινόμενο, γνωστό ως βαρυτική ερυθρή μετατόπιση, προβλεπόταν από τη Γενική Θεωρία της Σχετικότητας του Αϊνστάιν , αλλά μέχρι τώρα δεν είχε εντοπιστεί ποτέ στο περιβάλλον μιας μαύρης τρύπας.

Στον Άρη κυλούσαν μεγάλα ποτάμια για μεγάλο χρονικό διάστημα

Ο Άρης διέθετε ποτάμια πολύ μεγαλύτερα σε πλάτος από αυτά του δικού μας πλανήτη και, μάλιστα, είναι πιθανό ότι είχαν νερό έως πριν από ένα δισεκατομμύριο χρόνια, δηλαδή, σχετικά πρόσφατα, σύμφωνα με νέες επιστημονικές εκτιμήσεις. Οι επιστήμονες με επικεφαλής τον επίκουρο καθηγητή Edwin Kite του Πανεπιστημίου του Σικάγο, που έκαναν τη σχετική δημοσίευση στο περιοδικό «Science Advances», ανέλυσαν τα έως τώρα δορυφορικά και άλλα δεδομένα για τη γεωμορφολογία του Άρη και κατέληξαν ότι ο «κόκκινος» πλανήτης διέθετε ποτάμια με πλάτος έως περίπου διπλάσιο από αυτά της Γης.

Το Hubble είδε τη γέννηση μιας θυελλώδους μεγάλης σκοτεινής κηλίδας στον Ποσειδώνα

Για πρώτη φορά οι αστρονόμοι μπόρεσαν να γίνουν μάρτυρες της γέννησης στον πλανήτη Ποσειδώνα μιας «Μεγάλης Σκοτεινής Κηλίδας», που προκαλείται από μια τεραστίων διαστάσεων καταιγίδα, αντίστοιχη της γνωστότερης «Μεγάλης Ερυθράς Κηλίδας» στο Δία. Αυτό κατέστη δυνατό χάρη σε διαδοχικές εικόνες του διαστημικού τηλεσκοπίου Hubble. Αρχικά, το 2015 είχε εντοπισθεί στον παγωμένο Ποσειδώνα μια σχετικά μικρή θύελλα, όταν παρατηρήθηκε ο σχηματισμός φωτεινών λευκών νεφών από παγωμένους κρυστάλλους μεθανίου πάνω από μια τοποθεσία.

Καζατσόκ ονομάστηκε η άκατος προσεδάφισης της ευρω-ρωσικής αποστολής ExoMars

Το όνομα του ρωσικού χορού «Καζατσόκ» απέκτησε η νέα επιστημονική άκατος προσεδάφισης της ευρω-ρωσικής αποστολής ExoMars, που προγραμματίζεται να εκτοξευθεί τον Ιούλιο του 2020 με ένα ρωσικό πύραυλο Proton-M από το κοσμοδρόμιο του Μπαϊκονούρ στο Καζακστάν με προορισμό τον ‘Αρη, όπου αναμένεται να φθάσει το Φεβρουάριο του 2021.

SmartSat: «Έξυπνοι» δορυφόροι που επαναπρογραμματίζονται και αλλάζουν αποστολή

Μία νέα γενιά διαστημικής τεχνολογίας, που επιτρέπει την αλλαγή της αποστολής δορυφόρων σε τροχιά, ανακοίνωσε η Lockheed Martin. Μέχρι τώρα, οι δορυφόροι εκτοξεύονταν με μια συγκεκριμένη αποστολή και δυνατότητες. Αυτό, σύμφωνα με την εταιρεία, αλλάζει με τη νέα αρχιτεκτονική SmartSat, η οποία επιτρέπει την εισαγωγή νέων δυνατοτήτων και νέων αποστολών μέσω λογισμικού, «σαν να προσθέτετε μια εφαρμογή σε ένα smartphone».

Οι φυσαλίδες Fermi στο κέντρο του Γαλαξία διαστέλλονται με 3.2 εκατομμύρια km/h

Το 2010 παρατηρήσεις σε ακτίνες-γ του διαστημικού σκάφους Fermi, αποκάλυψαν προηγουμένως άγνωστα χαρακτηριστικά στον Γαλαξία μας, που ονομάστηκαν Φυσαλίδες Fermi. Αυτές οι μυστηριώδεις δομές (σε χρώμα ματζέντα) αναδύονται πάνω και κάτω από το κέντρο του Γαλαξία μας, καλύπτοντας συνολικό μήκος περίπου 60.000 έτη φωτός. Οι φυσαλίδες αυτές είναι τα λείψανα ενός πολύ ενεργητικού γεγονότος στο κέντρο του Γαλαξία πριν εκατομμύρια χρόνια.

Το OSIRIS-REx βλέπει ότι ο αστεροειδής Bennu εκτοξεύει πίδακες σωματιδίων ενώ η επιφάνεια του είναι τραχιά

Η διαστημοσυσκευή OSIRIS-REx της NASA περιστρέφεται γύρω από τον αστεροειδή Bennu στο πλαίσιο προετοιμασίας για τη διεξαγωγή της συλλογής δειγμάτων, αλλά σύμφωνα με τη NASA ο Bennu αποδεικνύεται πολύ διαφορετικός από όσο αναμενόταν. Όχι μόνο η επιφάνεια του είναι αξιοσημείωτα τραχιά, αλλά ο αστεροειδής επίσης εκπέμπει τακτικά σκόνη και μικρά πετρώματα στο διάστημα . Αυτό είναι ένα φαινόμενο που δεν έχει παρατηρηθεί ποτέ σε έναν αστεροειδή.