Πολικός αστέρας: Η πυξίδα του Βορρά

Πολικός Αστέρας είναι η ιδιαίτερη ονομασία του αστέρα α (άλφα) του αστερισμού Μικρά Άρκτος. Ο Πολικός Αστέρας έχει αποκληθεί «ο χρησιμότερος πρακτικά αστέρας στον ουρανό», επειδή βοηθά όχι μόνο τη ναυσιπλοΐα αλλά και την κάθε εύρεση του βορρά από ξηρά και θάλασσα στην οποιαδήποτε αστροφώτιστη νύχτα: βρίσκεται πρακτικά στο ίδιο σημείο οποιαδήποτε ώρα του 24ώρου και οποιαδήποτε στιγμή του έτους.

Advertisements

Ο Αντάρης κοντά στη Σελήνη την 1η Αυγούστου 2017

Ενα από τα πιο ενδιαφέροντα αντικείμενα στον αστερισμό του Σκορπιού είναι σίγουρα το λαμπρότερο αστέρι του, ο Αντάρης, που ονομάζεται και α Σκορπιού, σύμφωνα με τη συνήθεια των αστρονόμων να ονομάζουν τα άστρα κάθε αστερισμού με τη σειρά των ελληνικών γραμμάτων, ανάλογα με τη λαμπρότητά τους. Ο Αντάρης, το 15ο λαμπρότερο αστέρι στον ουρανό –που είναι μεγέθους 1,2 – , ήταν από τα τέσσερα Βασιλικά Αστέρια των αρχαίων Περσών (τα άλλα τρία ήταν ο Aldeberan, o Regulus και ο Formalhaut). Απέχει από τη Γή περίπου 600 έτη φωτός, και το ερυθρωπό του φως που φτάνει σήμερα στα μάτια μας ή στα τηλεσκόπιά μας, ξεκίνησε το μακρινό του ταξίδι όταν η Κωνσταντινούπολη ήταν ακόμη πρωτεύουσα της Βυζαντινής αυτοκρατορίας!!

Η NASA θα «τεστάρει» την πλανητική άμυνα με τον αστεροειδή 2012 TC4

Η NASA θα χρησιμοποιήσει για πρώτη φορά έναν πραγματικό -και όχι προσομοιωμένο σε υπολογιστή- διαστημικό βράχο για να δοκιμάσει το βαθμό επάρκειας και ετοιμότητας του διεθνούς δικτύου παρατηρητηρίων, πανεπιστημίων και επιστημόνων, που έχουν επιφορτισθεί με την άμυνα του πλανήτη από την επικείμενη προσέγγιση κάποιου επικίνδυνου ουράνιου σώματος, που μπορεί να πέσει πάνω στη Γη.

Το Νοέμβριο θα δοκιμαστεί ο πύραυλος Falcon Heavy, που θα πάει στον Άρη

Ο εκκεντρικός δισεκατομμυριούχος και πολυπράγμονας οραματιστής Elon Musk αποκάλυψε την ημερομηνία εκτόξευσης του πρώτου πυραύλου Falcon Heavy στο διάστημα, ο οποίος θεωρείται το κλειδί για να πραγματοποιηθεί το περίφημο ταξίδι στον πλανήτη Άρη. Στόχος η αποικία 1 εκατ. ανθρώπων στον πλανήτη Άρη μέσα στα επόμενα 50-100 χρόνια

Η NASA διερευνά το σενάριο του Armageddon στην πράξη

Οι αστεροειδείς αποτελούν έναν από τους σημαντικότερους κινδύνους του διαστήματος, αλλά η NASA φαίνεται να δουλεύει πάνω σε ένα πρότζεκτ που θα τους εμποδίζει να κατευθύνονται προς τη γη, σύμφωνα με το International Business Times. Ειδικότερα, η NASA ξεκινάει την ανάπτυξη και το σχεδιασμό του Double Asteroid Redirection Test (DART), έργο που θα αναζητήσει τρόπους για να εκτρέπει τους αστεροειδείς πριν φθάσουν στη γη.

Επανεγγράψιμο χαρτί που μπορεί να σβηστεί και επανατυπωθεί μέχρι και 80 φορές με φως αντί για μελάνι

Επιστήμονες στο Πανεπιστήμιο Riverside, δημιούργησαν επανεγγράψιμο χαρτί, στο οποίο η εκτύπωση γίνεται με φως αντί για μελάνι- ανοίγοντας τον δρόμο για την επαναλαμβανόμενη χρήση του, μέχρι και 80 φορές.

Συνεργασία ανθρώπων – έξυπνων μηχανών στην εποχή της τεχνητής νοημοσύνης

Οι έξυπνες μηχανές δεν είναι απειλή για την ανθρωπότητα, υποστηρίζουν οι οπαδοί της τεχνολογίας AI (Artificial Intelligence), σε αντίθεση με πλήθος άλλων που έχουν αντίθετη άποψη. Οι πρώτοι αφήνουν κατά μέρος τον φόβο και πάνε ένα βήμα παραπέρα λέγοντας πως οι μηχανές και η τεχνητή νοημοσύνη δεν μπορούν να υποκαταστήσουν τους ανθρώπους, αλλά μπορούν να παρέχουν γνώσεις, δυνατότητες και υποστήριξη για την οικονομική πρόοδο, αλλά και για τις ειρηνευτικές διαδικασίες. Υποστηρίζουν πως το ανθρώπινο πάθος θα ζωοποιεί τις μηχανές, διατηρώντας το προβάδισμα των ανθρώπων. Ενδιαφέρον ακούγεται.

Εντυπωσιακά βίντεο του New Horizons από τον Πλούτωνα και τον Χάροντα

Πριν δύο χρόνια το διαστημικό σκάφος New Horizons έφτασε στον Πλούτωνα και από τότε μας έχει στείλει εντυπωσιακές εικόνες τόσο από τον νάνο πλανήτη, όσο και από τους δορυφόρους του. Τελευταία η υπεύθυνη ομάδα της NASA για την αποστολή, συγκέντρωσε και επεξεργάστηκε το υλικό που κατέγραψε το σκάφος κατά τη διάρκεια των διελεύσεων του για να δημιουργήσει ένα άκρως εντυπωσιακό βίντεο..

Τόπος κατοικίας, διάστημα. Γιατί όχι;

Στο μέλλον πιθανώς να είναι δυνατά τα σύντομα τουριστικά ταξίδια στο διάστημα. Ακόμη και ο εποικισμός άλλων πλανητών. Όμως πρέπει να ξέρουμε τι μας περιμένει, αναφέρει ο Νιλ Φ. Κόμινς, καθηγητής Φυσικής και Αστρονομίας στο Πανεπιστήμιο του Μάιντς με πολλά χρόνια επαγγελματικής εμπειρίας στη NASA. Το μέλλον ανήκει στο διάστημα, με πολλούς και διαφορετικούς τρόπους. Ένας από αυτούς ίσως να ήταν ο εποικισμός άλλων πλανητών ή ακόμη η διοργάνωση διαστημικών ταξιδιών μικρότερης διάρκειας. Ακούγεται σαν ένα τέλειο σενάριο, που ενδεχομένως πολλοί να θελήσουν να κάνουν πραγματικότητα. Πόσο εφικτά είναι όμως όλα αυτά και τι πρέπει να γνωρίζουμε;

Το Big Bang επιβεβαιώθηκε πάλι, αυτή τη φορά από τα πρώτα άτομα του σύμπαντος

Το Big Bang είναι η κύρια θεωρία μας για την προέλευση του σύμπαντος. Το σύμπαν ήταν πιο ζεστό, πιο πυκνό, πιο ομοιόμορφο και μικρότερο κατά το παρελθόν, και το ότι είναι τόσο μεγάλο σήμερα οφείλεται στην διαστολή του ιστού του χώρου. Αυτή η ιδέα ήταν εξαιρετικά αμφιλεγόμενη για πολλές δεκαετίες, έως ότου ανακαλύφθηκε, από λεπτομερείς παρατηρήσεις, η λάμψη που έχει απομείνει από αυτή την καυτή πρώτη βολίδα και την υπολόγισαν σε τέλεια συμφωνία με τις προβλέψεις του Big Bang. Αλλά υπάρχει και μια άλλη πρόβλεψη της θεωρίας του Big Bang, που λέει ποιές ποσότητες υδρογόνου, δευτέριου, ήλιου και λιθίου θα δημιουργηθούν κατά τα πρώτα λεπτά του σύμπαντος. Αυτές οι προβλεπόμενες αναλογίες καθορίζονται από τη φυσική αλλά είναι δύσκολο να μετρηθούν. Χάρις όμως σε νέες παρατηρήσεις, οι αναλογίες ηλίου και δευτερίου που μετρήθηκαν τώρα, επιβεβαιώθηκε το Big Bang για άλλη μια φορά.

Η θεωρία παιγνίων και ο John Nash

Η Θεωρία Παιγνίων (Game Theory) ένας αυτοδύναμος κλάδος των μαθηματικών αυτοδύναμος, με ένα τεράστιο εύρος εφαρμογών σχεδόν στα πάντα στη καθημερινή μας ζωή. Το κύριο θέμα μελέτης του, είναι η μελέτη στρατηγικών που πρέπει να ακολουθηθούν για το ατομικό (κυρίως) καλό, αλλά και για το καλό της ομάδας πολλές φορές. Στόχος φυσικά η νίκη στο παιχνίδι (παίγνιο). Θα λέγαμε ότι πρόκειται για τη στρατηγική λήψης αποφάσεων μεταξύ μιας ομάδας ατόμων οι οποίοι ακολουθούν πάντα λογικά βήματα.

Πρώτες εικόνες από τη βουτιά του Juno στην Ερυθρά Κηλίδα του Δία

Η NASA δημοσιοποίησε την Πέμπτη τις πρώτες από τις εικόνες που συνέλεξε η αποστολή Juno περνώντας σε μικρή απόσταση από την περίφημη Μεγάλη Ερυθρά Κηλίδα -μια τερατώδη θύελλα, αρκετά μεγάλη για να καταπιεί τη Γη, που μαίνεται εδώ και αιώνες στην ταραγμένη ατμόσφαιρα του Δία.
Τα ξημερώματα της 11ης Ιουλίου ώρα Ελλάδας, το Juno έφτασε μόλις 3.500 χιλιόμετρα από τα ανώτερα σύννεφα του Δία, και λίγα λεπτά αργότερα πέταξε 9.000 χιλιόμετρα πάνω από την εμβληματική κηλίδα.

Οι τρεις σημαντικές ανακαλύψεις που μας επιβεβαίωσαν το σενάριο της Μεγάλης Έκρηξης

Εάν έχετε κάνει το γύρο του Κόσμου, ξέρετε ότι ο Γαλαξίας μας είναι απλώς ένας από τους αμέτρητους γαλαξίες με άστρα με τους οποίους είναι γεμάτος ο αισθητός μας κόσμος. Λόγω της αμοιβαίας βαρυτικής ελκτικής δύναμης τους θα περίμενε κάποιος όλοι αυτοί οι γαλαξίες, και ο δικός μας φυσικά, να κινούνται ο ένας προς τον άλλον. Αλλά το 1929, ο αστρονόμος Edwin Hubble έκανε την πιο απροσδόκητη ανακάλυψη που έγινε ποτέ στην Αστρονομία: οι απόμακροι γαλαξίες απομακρύνονται από τη Γη. Στην πραγματικότητα, όσο πιο απόμακρος ήταν ένας γαλαξίας, τόσο πιο γρήγορα απομακρύνεται από μας.

Παγόβουνο ενός τρισ. τόνων αποκολλήθηκε από την Ανταρκτική

Ένα παγόβουνο ενός τρισεκατομμυρίου τόνων, ένα από τα μεγαλύτερα που έχουν καταγραφεί ποτέ, σχηματίσθηκε μετά την αποκόλληση μιας τεράστιας έκτασης πάγου από την Ανταρκτική, ανακοίνωσαν σήμερα ερευνητές του βρετανικού πανεπιστημίου του Σουόνσι. «Το παγόβουνο σχηματίσθηκε ανάμεσα στη Δευτέρα και την Τετάρτη, διευκρινίζουν οι επιστήμονες, οι οποίοι παρακολουθούσαν την αποκόλληση αυτού του γιγάντιου όγκου από πάγο, που υπολογίζεται πως έχει έκταση σχεδόν 6.000 τετραγωνικά χιλιόμετρα.

Νέα αποστολή στον Ερμή για να βρούμε νέες απαντήσεις σε παλιά ερωτήματα

Ο Ευρωπαϊκός Οργανισμός Διαστήματος (ESA) και της Ιαπωνικής Υπηρεσίας Αεροδιαστημικής Εξερεύνησης (JAXA) αποκάλυψαν τον ανιχνευτή που θα στείλουν στον Ερμή το 2018 για να μελετήσει γιατί ο μικρότερος πλανήτης στο ηλιακό μας σύστημα φαίνεται να συρρικνώνεται.

Νανοϋλικό ανοίγει τον δρόμο για «πανοπλίες» αστροναυτών κατά της ακτινοβολίας

Επιστήμονες του Australian National University (ANU) σχεδίασαν ένα νέο νανοϋλικό το οποίο μπορεί να αντανακλά ή να μεταδίδει φως κατά βούληση, μέσω ελέγχου θερμοκρασίας, ανοίγοντας τον δρόμο για μια τεχνολογία που θα επιτρέπει την προστασία αστροναυτών στο διάστημα από την επικίνδυνη ακτινοβολία.

Φυσικοί με τη βοήθεια της σταθεράς του Planck προσδιορίζουν με ακρίβεια το κιλό

Το Εθνικό Ινστιτούτο Προτύπων και Τεχνολογίας (NIST) έχει το έργο της ‘διάλυσης’ του χρόνου και του χώρου σε απίστευτα μικρά κομμάτια για να μπορέσουμε να βελτιώσουμε τις μετρήσεις μας για το Σύμπαν. Αυτή τη φορά, έχει καταλήξει στην πιο ακριβή τιμή της σταθεράς του Planck – έναν αριθμό που θα βοηθήσουν την Επιτροπή Δεδομένων για την Επιστήμη και την Τεχνολογία να αναθεωρήσει τον επίσημο ορισμό της για την κιλό το επόμενο έτος.

Η Επιγενετική Επανάσταση ή πώς η συμπεριφορά μας αλλάζει το DNA

Επιγενετική είναι η μελέτη κληρονομήσιμων αλλαγών στην έκφραση των γονιδίων χωρίς αλλαγές στην αλληλουχία του DNA. Η γενετική από μόνη της αδυνατεί να εξηγήσει το πώς αναπαράγονται κάποια κληρονομούμενα χαρακτηριστικά των κυττάρων. Ενώ ένας οργανισμός μεγαλώνει και αναπτύσσεται, προσεκτικά συντονισμένες χημικές αντιδράσεις ενεργοποιούν και απενεργοποιούν κομμάτια του γονιδιώματός του, επιφέροντας αλλαγές που πραγματοποιούνται στην κατάλληλη θέση, την κατάλληλη στιγμή. Η επιστήμη της επιγενετικής μελετά ακριβώς αυτές τις αλλαγές και τους παράγοντες που τις ελέγχουν.

Στον LHCb του CERN μόλις ανακάλυψαν ένα νέο βαρύ σωματίδιο

Οι επιστήμονες του πειράματος LHCb του CERN ανακάλυψαν ένα νέο βαρύ σωματίδιο με την ονομασία Xicc++ (ή Ξcc++). Το νέο σωματίδιο είναι το πρώτο που βρέθηκε να αποτελείται από δύο βαριά «χαριτωμένα» κουάρκ (charm) και ένα «άνω» κουάρκ (up). Η ύπαρξή του είχε προβλεφθεί θεωρητικά, αλλά μόλις τώρα κατέστη εφικτό να επιβεβαιωθεί πειραματικά μέσω των συγκρούσεων στον επιταχυντή του CERN. Η μάζα του Xicc++ είναι περίπου 3621 MeV (μεγαηλεκτρονιοβόλτ), σχεδόν τετραπλάσια από το πιο κοινό βαρυόνιο, το πρωτόνιο.