Βρέθηκαν απολιθώματα του Homo naledi στη Νότια Αφρική

Μια διεθνής επιστημονική ομάδα ανακάλυψε άλλο ένα υπόγειο θάλαμο με απολιθώματα του Homo naledi, ενός άγνωστου έως πρόσφατα «συγγενούς» του ανθρώπου, που είχε μικρότερο εγκέφαλο μεγέθους πορτοκαλιού περίπου ίδιος με αυτόν του αυστραλοπιθήκου, ύψος ενάμισι μέτρο και βάρος 45 κιλά, ενώ άλλα χαρακτηριστικά του είναι παρόμοια με αυτά των πρώτων ανθρώπων. Είναι ένα αφανισμένο είδος ανθρώπου που ζούσε πριν 236.000 χρόνια, κάτι που σημαίνει ότι ο Homo naledi περιπλανιόταν στην Αφρική περίπου την εποχή που το δικό μας είδος εξελίσσεται. Και η ανακάλυψη μιας δεύτερης σπηλιάς δείχνει ότι ο πρωτόγονος Ναλέντι μπορεί να είχε μια εκπληκτικά σύγχρονη συμπεριφορά: θάβοντας τους νεκρούς. Η ανακάλυψή του έγινε το 2013 σε μια σπηλιά στη Νότια Αφρική.

Advertisements

Το Πεντάγωνο θέλει να βελτιώσει τον εγκέφαλο για να μας κάνει να μαθαίνουμε πιο γρήγορα

Αν ο εγκέφαλός μας είναι ένα σύνολο από “νευρωνικά κυκλώματα” που επικοινωνούν μεταξύ τους, τότε μπορεί να βρεθεί κάποιος τρόπος ώστε με την “επανακαλωδίωσή” τους να αυξηθεί η ευφυΐα μας. Αυτή είναι τουλάχιστον η επιδίωξη της DARPA, δηλαδή της Υπηρεσίας Ερευνών των Αμερικανικών Ενόπλων Δυνάμεων, η οποία ανακοίνωσε πως σκοπεύει να ενισχύσει τις γνωσιακές ικανότητες του ανθρώπου, αξιοποιώντας ένα φαινόμενο που είναι γνωστό ως “πλαστικότητα των συνάψεων”.

5 αδύνατα φαινόμενα που φαίνεται να επιτρέπουν τελικά οι νόμοι της φυσικής

Μία από τις πιο διάσημες προβλέψεις της Γενικής Θεωρίας της Σχετικότητας είναι οι “σκουληκότρυπες”, δηλαδή δομές στο σύμπαν που επιτρέπουν το ταξίδι στον χρόνο, συνδέοντας διαφορετικές περιοχές του χώρου και του χρόνου. Μέχρι σήμερα, βέβαια, δεν έχει επιβεβαιωθεί η ύπαρξή τους, ενώ οι φυσικοί διαφωνούν για το κατά πόσο θα μπορούσαν να χρησιμοποιηθούν όντως σαν χρονομηχανές.