Kenneth Wilson (1936-2013) – Νόμπελ Φυσικής 1982

στις

Kenneth_G._WilsonΣαν σήμερα 9 Ιουνίου 1936 γεννήθηκε στη Μασαχουσέτη ο Αμερικανός θεωρητικός φυσικός του Πανεπιστημίου Cornell και πρωτοπόρος στην αξιοποίηση ηλεκτρονικών υπολογιστών για τη μελέτη της φυσικής των σωματιδίων. Του απονεμήθηκε το 1982 το βραβείο Νόμπελ Φυσικής για την εργασία του σχετικά με την πλήρη επίλυση του κλασσικού προβλήματος των κρίσιμων φαινομένων σε συνδυασμό με τις μεταβάσεις φάσεως – όπως το λιώσιμο των πάγων.  Η θεωρία του Kenneth Wilson έδωσε μια τέλεια θεωρητική περιγραφή της συμπεριφοράς κοντά στο κρίσιμο σημείο και έδωσε επίσης μια καλή μεθοδολογία για τον αριθμητικό υπολογισμό  των κρίσιμων ποσοτήτων. Οι ιδέες του είχαν μεγάλη επιτυχία σε διάφορα προβλήματα σε πολλούς τομείς της φυσικής.

Ο Wilson πέτυχε να αναπτύξει μία μέθοδο για να λύσει τα προβλήματα της θεωρίας του, που δημοσιεύτηκε το 1971 σε δύο εργασίες του. Λόγω απειρισμών, που παρουσιάστηκαν στις λύσεις των προβλημάτων του, αναγκάστηκε να βρει μια μέθοδο για να διαιρέσει το πρόβλημα σε μια ακολουθία απλών προβλημάτων, που το κάθε ένα του είχε λύση. Ο Wilson έκτισε τη θεωρία του πάνω σε μια βασική τροποποίηση μιας μεθόδου της θεωρητικής φυσικής, της θεωρίας επανακανονικοποίησης ομάδας, χάρις στην οποία απαλείφθηκαν οι απειρισμοί. Επίσης δούλεψε και με την αρχή του Widom, κατά την οποία η συμπεριφορά κοντά στο κρίσιμο σημείο παραμένει σταθερή αν μεταβάλει κάποιος την κλίμακα της απόκλισης από τις κρίσιμες μεταβλητές.

.Ο πατέρας του ήταν ένας εξέχων χημικός στο Πανεπιστήμιο του Χάρβαρντ, ο οποίος έκανε σημαντικό έργο σχετικά με τις εκπομπές μικροκυμάτων. Η μητέρα του ήταν φυσικός στην εκπαίδευση. Παρακολούθησε διάφορα σχολεία, συμπεριλαμβανομένου το Κολλέγιο Magdalen στην Οξφόρδη και καταλήγοντας στο Σχολή George στην ανατολική Πενσυλβάνια.

Πήγε στο Κολέγιο του Χάρβαρντ σε ηλικία 16 ετών, με ειδίκευση στα Μαθηματικά και, σε δύο περιπτώσεις, κατατάχθηκε μεταξύ των κορυφαίων σε διαγωνισμό των Μαθηματικών.  Ήταν επίσης κορυφαίος και στο στίβο. Πήρε το διδακτορικό από το Caltech το 1961, μελετώντας με τον Murray Gell-Mann . Έγινε μεταδιδακτορικός στο Χάρβαρντ και του CERN.

Το 1963 έγινε μέλος ΔΕΠ στο Τμήμα Φυσικής στο Πανεπιστήμιο του Cornell και πλήρης καθηγητής το 1970. Επίσης, έκανε έρευνα στο SLAC κατά τη διάρκεια αυτής της περιόδου.

Του απονεμήθηκαν πολλά βραβεία, Όπως το Βραβείου Wolf στη φυσική το 1980, το μετάλλιο Franklin, το μετάλλιο Boltzmann  κλπ. Εκλέχτηκε στην Εθνική Ακαδημία Επιστημών και της Αμερικανικής Ακαδημίας Τεχνών και Επιστημών, και ήταν μέλος της Αμερικανικής Φιλοσοφικής Εταιρείας.

Πριν από το θάνατό του, ασχολήθηκε ενεργά με την έρευνα για τη φυσική εκπαίδευση και ήταν από τους πρώτους υποστηρικτές της «ενεργούς συμμετοχής», για μαθητές της Β! θμιας εκπαίδευσης στην επιστήμη και τα μαθηματικά.

Πέθανε σε ηλικία 77 ετών στις 15 Ιουνίου, 2013..

Advertisements